Μήνας Ιστορίας Γυναικών - Αστρονόμοι του 20ου αιώνα

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

31 Μαρτίου 2015



Η τελευταία μας ανάρτηση για τον Μήνα της Γυναικείας Ιστορίας εξετάζει δύο εκπληκτικές γυναίκες που συμμετείχαν στην πιο πρόσφατη ιστορία του Βασιλικού Αστεροσκοπείου Γκρίνουιτς.

Όχι μόνο συνέβαλαν και οι δύο στην αστρονομία στο Γκρίνουιτς, αλλά συνέβαλαν εκπληκτικά στην πρόοδο της επιστήμης στο σύνολό της. Η μία είναι η πρώτη γυναίκα που εκλέχθηκε στη Βασιλική Αστρονομική Εταιρεία, η άλλη πιθανότατα έκανε τη «μεγαλύτερη αστρονομική ανακάλυψη του εικοστού αιώνα». Annie Russell Maunder (1868 - 1947)





η Άννυ
Ο Maunder (κέντρο) ετοιμάζεται να παρατηρήσει την έκλειψη του 1900 στο Αλγέρι με το
British Astronomical Association (από E. Walter Maunder (επιμ.), The Total
Ηλιακή έκλειψη Μαΐου 1900).

Γεννημένη στην Ιρλανδία, η Annie κέρδισε μια υποτροφία το 1886 για να σπουδάσει μαθηματικά στο Girton College του Cambridge. Αν και αποφοίτησε στην κορυφή της τάξης της το 1889, δεν έλαβε πτυχίο B.A. - τότε αυτά ανταμείβονταν μόνο σε άνδρες. Το 1891, η Annie προσλήφθηκε για να εργαστεί στο Βασιλικό Αστεροσκοπείο ως «κυρία υπολογιστής», μια θέση που κράτησε για πέντε χρόνια παρά τον τόσο χαμηλό μισθό «που μετά βίας μπορούσε να ζήσει με αυτόν». Έγινε βοηθός του E. Walter Maunder, του Πρώτου Βοηθού του Παρατηρητηρίου που ήταν υπεύθυνος για το Τμήμα Φωτογραφίας και Φασματοσκοπίας. Συνεργάστηκαν για την παρακολούθηση των κινήσεων των ηλιακών κηλίδων: σκοτεινά σημεία στον ήλιο, ορατά χωρίς τηλεσκόπιο, που δημιουργούνται από έντονη μαγνητική δραστηριότητα. Το ζευγάρι παντρεύτηκε το 1895 και η Annie παραιτήθηκε από τη θέση της στο Αστεροσκοπείο, αλλά αυτό δεν μείωσε το πάθος της για την αστρονομική έρευνα. Συνέχισε να συνεργάζεται με τον Walter σε αποστολές εκλείψεων και σχεδίασε μια αστρονομική κάμερα που χρησιμοποίησε για να φωτογραφίσει τον Γαλαξία. Το ζευγάρι συνέγραψε το «The Heavens and their Story», αν και έλαβε την κύρια πίστωση. Στον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο η Annie επέστρεψε στο Βασιλικό Αστεροσκοπείο για να εργαστεί ως εθελόντρια και το 1916 έγινε μία από τις πρώτες γυναίκες υπότροφους της Βασιλικής Εταιρείας. Dame Jocelyn Bell Burnell (1943 - σήμερα)

Dame Jocelyn Bell Burnell

Η Jocelyn ενθαρρύνθηκε να διαβάζει αδηφάγα από το σπίτι της παιδικής της ηλικίας στην Ιρλανδία και ήταν ένα από τα πρώτα κορίτσια στο κολέγιο της που επιτράπηκε να σπουδάσει επιστήμη. Απέκτησε πτυχίο B.Sc. στη φυσική από το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης και το διδακτορικό της. από το New Hall Cambridge το 1969. Κατά τη διάρκεια των σπουδών της στο Cambridge, συμμετείχε στην κατασκευή ενός ραδιοτηλεσκοπίου για τη μελέτη των κβάζαρ. Το 1967, ενώ εκτελούσε το κουραστικό έργο της ανάλυσης των εκπομπών που συλλαμβάνονταν από το τηλεσκόπιο, εντόπισε τακτικά παλλόμενα σήματα που αποδείχτηκαν από τα πάλσαρ (συντομογραφία του παλλόμενου ραδιοάστρου). Το 1974, ο καθηγητής της στο Κέιμπριτζ, Antony Hewish, τιμήθηκε με το Νόμπελ Φυσικής για την ανακάλυψη των πάλσαρ. Εκείνη την εποχή, οι μαθητές δεν περιλαμβάνονταν κανονικά στο Βραβείο. Ωστόσο, είναι παγκοσμίως αναγνωρισμένη ως το πρώτο άτομο που ανίχνευσε σήματα από ένα πάλσαρ.



Σύνθετη οπτική/ακτινολογική εικόνα του νεφελώματος του Καβουριού
NASA / HST / ASU / J. Οι Hester et al.

Η Jocelyn έχει κερδίσει πολλά βραβεία για την εκτεταμένη έρευνά της και έχει αναλάβει πολλές πολυάριθμες θέσεις, συμπεριλαμβανομένης της Προέδρου του Ινστιτούτου Φυσικής και της Επισκέπτριας Καθηγήτριας Αστροφυσικής στην Οξφόρδη. Μέχρι τα τέλη του 2009 ήταν έφορος της ομάδας μουσείων μας εδώ στο Γκρίνουιτς. Το κείμενο αυτού του ιστολογίου προήλθε από το φυλλάδιο «Γυναίκες, Αστρονομία & Γκρίνουιτς» που έγραψε ο Κέλλυ Σουέιν .