Σύζυγος: Οι πολλές ταυτότητες της Έμμα Χάμιλτον

Ο γάμος της Emma με τον Sir William Hamilton την εκτόξευσε στα ανώτερα κλιμάκια της κοινωνίας



16 Μαρτίου 2017

Το Wife είναι η έβδομη ανάρτηση της σειράς μας που εξερευνά τις πολλές συναρπαστικές ταυτότητες που είχε η Έμμα Χάμιλτον σε όλη της τη ζωή. Εξερευνά τον γάμο της Emma με τον Sir William Hamilton, έναν γάμο που αψηφούσε τις κοινωνικές συμβάσεις και τους σνομπ της εποχής.





Η Έμμα Χάμιλτον είναι συνήθως γνωστή ως η ερωμένη του μεγάλου ναυτικού ήρωα, ναύαρχου Λόρδου Νέλσον. Ωστόσο, αυτό το αναγωγικό στερεότυπο συσκοτίζει τις πολλές άλλες πτυχές της εξαιρετικής και πολυάσχολης ζωής της. Για να φωτίσει το μονοπάτι της Έμμα, ο Δρ Κουίντιν Κόλβιλ, επιμελητής της μεγάλης μας έκθεσης Emma Hamilton: Seduction and Celebrity , συνδυάζει μια σειρά από τις πιο σημαντικές ταυτότητες που κατοικούσε η Έμμα κατά τα 49 της χρόνια. Η κυρία δεν είναι μία από αυτές. Το έβδομο σε αυτή την αξιοσημείωτη εξέλιξη είναι το «Wife».

Η τεράστια επιτυχία των Attitudes ώθησε την Emma σε μια θέση σημαντικής κοινωνικής και πολιτιστικής επιρροής. Η θέση της μεταξύ των βρετανών αριστοκρατών του Sir William Hamilton παρέμενε προβληματική και επισφαλής, ωστόσο είχε κερδίσει την αναγνώριση και, αν και τα προσόντα, την αποδοχή. Σίγουρα δεν θα μπορούσε να απορριφθεί ως μια απλή αμειβόμενη ερμηνεύτρια, και ισχυροί φίλοι ήταν τώρα έτοιμοι να προωθήσουν τους ισχυρισμούς της για σεβασμό. Πράγματι, θεωρήθηκε πρότυπο σταθερότητας και αρετής από την άφιξή της στη Νάπολη το 1786 έως την έναρξη της σχέσης της με τον Νέλσον το 1799.



Αμοιβαία στοργή

Σε κάποιο βαθμό, αυτά τα κοινωνικά κέρδη άνοιξαν επίσης το δρόμο για τον γάμο της με τον σερ Γουίλιαμ. Η σχέση τους είχε γίνει μια βαθιά στοργή και από τις δύο πλευρές. Τριάντα πέντε χρόνια μεγαλύτερός της, ο Sir William ήταν μια αξιοσημείωτη φιγούρα από μόνος του. Στρατιώτης, διπλωμάτης, γνώστης αρχαιοτήτων και έργων ζωγραφικής του Παλαιού Διδάσκαλου, μουσικός και πρωτοπόρος ηφαιστειολόγος, ο Χάμιλτον ήταν ένας άνθρωπος με επιρροή και καλλιεργημένος, του οποίου οι συλλογές και οι δημοσιεύσεις του είχαν φέρει διεθνή αναγνώριση. Ήταν επίσης ένας καλοπροαίρετος, εκλεπτυσμένος και κοσμικός άνθρωπος που είχε παρακολουθήσει με θαυμασμό (και ίσως και λίγο αυτοσυγχαρητήρια) τη διαδοχή πολιτιστικών επιτευγμάτων της Έμμα.

δεξιά έναντι της θύρας

Λίγοι άνθρωποι θα είχαν ξεπεράσει τη μακρόχρονη εξοικείωση του Sir William με τις συμβάσεις και τους σνομπιστές της βρετανικής ελίτ. Καταλάβαινε πολύ καλά ότι η Έμμα δεν θα πληρούσε ποτέ τα προσόντα για είσοδο στο δικό τους Ομορφος ΚΟΣΜΟΣ . Ήταν, ωστόσο, τώρα μια σημαντική προσωπικότητα στη Νάπολη και παρείχε όλο και περισσότερο το κίνητρο στους Grand Tourists να φτάσουν στο παλάτι του. Από εκεί και πέρα, έφερε ενδιαφέρον και λάμψη στη ζωή του. Δεν ήταν ένας νεαρός άνδρας που ήθελε να κάνει τη φήμη του, και αφού έπαιξε με τους κανόνες της ευπρέπειας σε όλη τη διάρκεια της καριέρας του φαίνεται να είχε την ευκαιρία να τους σπάσει.

Η Έμμα και ο Σερ Γουίλιαμ παντρεύτηκαν τον Σεπτέμβριο του 1791 κατά τη διάρκεια μιας επίσκεψης στο Λονδίνο. Αρκετά χρόνια αργότερα, κοίταξε πίσω σε αυτή την απόφαση σε μια επιστολή προς την ανιψιά του:



οκ γύρω από τον κύκλο των συνετών… αγώνων στον μεγάλο κόσμο και δείτε πόσο λίγοι βγαίνουν τόσο καλά όσο ο φαινομενικά ασύνετος'

«Δεν ήταν μόνο η ομορφιά που με αποφάσισε να παντρευτώ. Το μόνο που μπορώ να σας διαβεβαιώσω είναι ότι σε αυτή τη χώρα κανένα σώμα δεν έχει υψηλότερη δημόσια εκτίμηση από τη λαίδη Χάμιλτον… Τώρα έχω φτάσει σε εκείνο το σημείο να νοιάζομαι ελάχιστα για τον μεγάλο κόσμο – το να παντρευτώ την Έμμα ήταν δική μου υπόθεση, ήξερα τι ήθελα έκανα γιατί όπως ξέρετε είχα ζήσει μαζί της πέντε χρόνια πριν παντρευτώ και τώρα είναι άλλα πέντε από τότε που παντρευτήκαμε και δεν μετανιώνω. Κοιτάξτε γύρω από τον κύκλο των συνετών…αγώνων σας στον μεγάλο κόσμο και δείτε πόσο λίγοι βγαίνουν τόσο καλά όσο ο φαινομενικά ασύνετος δικός μας. Σίγουρα γερνάω και είναι νέα, αλλά οι κακοτυχίες της νιότης της την έχουν διδάξει ότι η καλή φήμη είναι το πιο πολύτιμο στολίδι του φύλου της και αφού την ανακτήσει με τη σύνεση και την καλή της συμπεριφορά δεν θα ευχηθεί ποτέ την απώλεια και πάλι από οποιεσδήποτε απροσεξίες».

Απρέπεια

Φυσικά, δεν είδαν όλοι τον αγώνα με τους ίδιους όρους. Για έναν επισκέπτη κύριο, τον Heneage Legge, η αρμονία και η ευτυχία της σχέσης του Sir William δεν θα μπορούσαν για μια στιγμή να αντισταθμίσουν την ακαταλληλότητα και την ακαταλληλότητά της. Μερικούς μήνες πριν γίνει ο γάμος, έγραψε πίσω στον πρώην εραστή της Έμμα, Τσαρλς Γκρέβιλ (ανιψιός του Χάμιλτον), με φρίκη για την κατεύθυνση που φαινόταν ότι έπαιρναν τα γεγονότα. Τα προφανή καλλιτεχνικά ταλέντα της Έμμα δεν υποκατάσταταν την αναπαραγωγή:



«Της έλεγα ότι δεν θα μπορούσε ποτέ να αλλάξει την κατάστασή της προς το καλύτερο και ότι ήταν πιο ευτυχισμένη γυναίκα ως κυρία H[art] από ό,τι θα ήταν ως Ly[Lady] H»

«Η γλώσσα και των δύο μερών [Ο Σερ Γουίλιαμ και η Έμμα], που μιλούσαν πάντα στον πληθυντικό αριθμό, εμείς, εμείς και η δική μας, με παραξένεψε στην αρχή, αλλά σύντομα με έκανε αποφασισμένο να του μιλήσω ανοιχτά για το θέμα, όταν διαβεβαίωσε Αυτό που ομολογώ ότι χάρηκα περισσότερο που άκουσα, ότι δεν ήταν παντρεμένος. αλλά πέταξε μερικούς υπαινιγμούς να αποδώσει δικαιοσύνη στην καλή της συμπεριφορά, αν η δημόσια κατάστασή του δεν του απαγόρευε να θεωρεί τον εαυτό του ανεξάρτητο άντρα. Η επιρροή της πάνω του ξεπερνά κάθε πεποίθηση. Η προσκόλλησή του ξεπερνά τον θαυμασμό, είναι τέλεια δοτικότητα. δίνει σε όλους να καταλάβουν ότι πηγαίνει τώρα στην Αγγλία για να ζητήσει τη συγκατάθεση του Κ να την παντρευτεί, και ότι κατά την επιστροφή της θα εμφανιστεί ως Λαίδη Η. Λέει ότι είναι αδύνατο να συνεχίσει στην παρούσα αμφίβολη κατάστασή της, που την εκθέτει σε Συχνή ελαφριά και θανάτωση? και όλη η σκέψη του, η Ευτυχία και η Άνεση επικεντρώθηκε τόσο πολύ στην παρουσία της, που αν αρνηθεί να επιστρέψει με άλλους όρους, είμαι βέβαιος ότι θα κερδίσει το πόντο της, απέναντι στο οποίο είναι καθήκον κάθε φίλου να ενισχύσει το μυαλό του όσο περισσότερο όσο το δυνατόν, και θα είναι ικανοποιημένη με κανένα επιχείρημα, αλλά την απόλυτη άρνηση του Βασιλιά να την επιδοκιμάσει. Τα ταλέντα της και οι διασκεδαστικές της δυνάμεις είναι πολύ υπέροχα. Η φωνή της είναι πολύ ωραία, αλλά δεν τραγουδάει με πολύ γούστο, και η Aprili λέει ότι δεν έχει καλό αυτί. Η στάση της είναι πέρα ​​από κάθε περιγραφή όμορφη και εντυπωσιακή, και νομίζω ότι θα βρείτε τη σιλουέτα της πολύ βελτιωμένη από την τελευταία φορά που την είδατε. Λένε ότι θα είναι στο Λονδίνο μέχρι τα τέλη Μαΐου. ότι η παραμονή τους στην Αγγλία θα είναι όσο το δυνατόν πιο σύντομη και ότι έχοντας τακτοποιήσει τις υποθέσεις του, είναι αποφασισμένος να μην επιστρέψει ποτέ. Την επισκέπτονται πολύ εδώ Κυρίες του υψηλότερου βαθμού και πολλές από το Corps Diplomatique. κάνει τις Τιμές του Οίκου του με μεγάλη προσοχή και επιθυμία να ευχαριστήσει, αλλά θέλει μια μικρή βελτίωση των τρόπων, στα οποία μέσα σε έξι χρόνια αναρωτιέμαι ότι δεν έχει σημειώσει μεγαλύτερη πρόοδο. Της έλεγα από παλιά ότι δεν θα μπορούσε ποτέ να αλλάξει την κατάστασή της προς το καλύτερο και ότι ήταν πιο ευτυχισμένη γυναίκα ως κυρία H[art] από ό,τι θα ήταν ως Ly[Lady] H, όταν χρειαζόταν πιο συγκρατημένη συμπεριφορά. στερείται τις μισές διασκεδάσεις της και δεν πρέπει πλέον να τραγουδά εκείνα τα κωμικά μέρη, που τείνουν τόσο πολύ στη διασκέδαση της ίδιας και των φίλων της. Δεν αποδέχεται αυτό το δόγμα, και αν δεν ληφθεί μεγάλη προσοχή για να το αποτρέψει, είμαι ξεκάθαρος ότι σε κάποια αφύλακτη ώρα θα δουλέψει πάνω στο παθιασμένο μυαλό του και θα πραγματοποιήσει το σχέδιό της να γίνει θεία σου».

Ο σερ Γουίλιαμ είχε απλώς αποφασίσει να απορροφήσει τον κοινωνικό σκοπευτή που ήξερε ότι θα ερχόταν. Θα γνώριζε επίσης ότι η πολιτιστική ιδιότητα της Έμμα ως «Βασίλισσας των στάσεων» θα αμφισβητούσε και θα διέτρεπε τον πιο συμβατικό γυναικείο ρόλο που υιοθέτησε η πρώτη του σύζυγος, η Κάθριν. Για τους ξένους, η σχέση εξουσίας μεταξύ συζύγου και συζύγου, άνδρα και γυναίκας, απειλούνταν από τα χαρισματικά και πολύ δημόσια ταλέντα της Έμμα.



La Penserosa: ένα πορτρέτο της λαίδης Emma Hamilton από τον Sir Thomas Lawrence. Φωτογραφία: Bryan F. Rutledge B.A. Δούκας του Άμπερκορν

Λίγο μετά τον γάμο τους, η Έμμα και ο Σερ Γουίλιαμ συναντήθηκαν με τον μοντέρνο πορτραίτη Τόμας Λόρενς (ο οποίος, στην πραγματικότητα, ήθελε να ζωγραφίσει την Έμμα για αρκετό καιρό). Με τίτλο Η Πενσερόσα , η προκύπτουσα μεγάλη εικόνα της Έμμα απέχει πολύ από τις βακχάντες και τα σεξουαλικά αθύρματα που αποτελούν τόσες πολλές από τις προηγούμενες αναπαραστάσεις της. Αντίθετα, απεικονίζεται ως ευγενής, σοβαρή, έγκυρη και σοβαρή. Αν και δεν ήταν όλοι απόλυτα πεπεισμένοι, η στιγμή του γάμου παρείχε στην Έμμα μια άλλη βασική συγκυρία για τη μεταμόρφωση και την εκ νέου διαμόρφωση της ταυτότητάς της. Όπως πάντα, το άρπαξε και μετακόμισε γρήγορα και αποφασιστικά στον νέο της κόσμο ως η Λαίδη Χάμιλτον, η σύζυγος του απεσταλμένου.

πόσο μακριά είναι δύο φεγγάρια

Επόμενο: Πολιτικός Πράκτορας

Emma Hamilton: Seduction & Celebrity

Εξερευνήστε την εκπληκτική ζωή της Emma Hamilton, που απεικονίζεται από περισσότερα από 200 αντικείμενα στη μεγάλη μας έκθεση.

Μάθετε περισσότερα