Γιατί σταματήσαμε να πηγαίνουμε στη Σελήνη;

Γιατί δεν έχουμε επιστρέψει από την αποστολή Apollo 17 το 1972;



Γιατί σταματήσαμε να πηγαίνουμε στη Σελήνη;

Τον Ιούλιο του 1969 άνθρωποι προσγειώθηκαν στη Σελήνη για πρώτη φορά, ως μέρος της αποστολής Apollo 11. Αλλά γιατί δεν έχουμε επιστρέψει από την αποστολή Apollo 17 το 1972;

Γιατί δεν επιστρέψαμε στη Σελήνη;

Η προσγείωση του Apollo 11 στο φεγγάρι τον Ιούλιο του 1969 ήταν ένα τεράστιο κατόρθωμα της ανθρώπινης προσπάθειας, της μηχανικής και της επιστήμης. Ήταν μια στιγμή που περίμενε ο κόσμος.





Το Apollo 11 ακολούθησαν έξι ακόμη ταξίδια στη Σελήνη, πέντε από τα οποία προσγειώθηκαν με επιτυχία. 12 άνδρες περπάτησαν συνολικά στη σεληνιακή επιφάνεια.Αλλά το 1970 οι μελλοντικές αποστολές Apollo ακυρώθηκαν. Το Apollo 17 έγινε η τελευταία επανδρωμένη αποστολή στη Σελήνη, για αόριστο χρονικό διάστημα.

Ο κύριος λόγος για αυτό ήταν τα χρήματα. Το κόστος για να φτάσετε στη Σελήνη ήταν, κατά ειρωνικό τρόπο, αστρονομικό.



Πότε ήταν η τελευταία φορά που πήγαμε στο διάστημα;

Αν και δεν έχουμε βάλει άνθρωπο στη σεληνιακή επιφάνεια από τη δεκαετία του 1970, υπάρχουν τώρα τακτικές αποστολές με πλήρωμα στο διάστημα.

Skylab - 1973-1974

Το Skylab ήταν ο πρώτος διαστημικός σταθμός που διαχειρίστηκε και λειτούργησε η NASA. Λειτούργησε μεταξύ Μαΐου 1973 και Φεβρουαρίου 1974. Διέθετε εργαστήριο, παρατηρητήριο και πραγματοποίησε εκατοντάδες πειράματα.

Η ανάπτυξη και περαιτέρω χρήση του Skylab καθυστέρησε λόγω προβλημάτων στην ανάπτυξη του διαστημικού λεωφορείου. Τελικά η τροχιακή διάσπαση του Skylab δεν μπόρεσε να σταματήσει. Η τροχιακή διάσπαση είναι η σταδιακή μείωση της απόστασης μεταξύ δύο αντικειμένων σε τροχιά μεταξύ τους.



Διαστημικό λεωφορείο - 1981-2011

Το πρώτο επαναχρησιμοποιήσιμο διαστημικό σκάφος, το Διαστημικό Λεωφορείο της NASA επέτρεψε την εκτόξευση και την επιστροφή δορυφόρων στη Γη. Το διαστημόπλοιο με πλήρωμα επέτρεψε στη NASA να ταξιδέψει για να ανακτήσει κατεστραμμένους δορυφόρους, να τους διορθώσει και να τους στείλει πίσω στο διάστημα. Το Διαστημικό Λεωφορείο έπαιξε επίσης καθοριστικό ρόλο στην ανάπτυξη του ISS.

Διαστημικός σταθμός Mir - 1986-2001

Ο αστροναύτης Shannon Lucid στον Διαστημικό Σταθμό Mir (γ) NASA.

Ο Μιρ ήταν ένας ρωσικός διαστημικός σταθμός που λειτουργούσε από το 1986 έως το 2001 και ήταν ο πρώτος συνεχώς κατοικούμενος ερευνητικός σταθμός σε τροχιά. Πολλά πειράματα πραγματοποιήθηκαν στον διαστημικό σταθμό και η επιτυχία του θα γίνει το σχέδιο για τον σημερινό Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.



Διεθνής Διαστημικός Σταθμός - 1988-σήμερα

Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός, ή ISS, είναι ένας συνεχώς κατοικούμενος τεχνητός δορυφόρος σε χαμηλή τροχιά της Γης. Ένα κοινό έργο μεταξύ των ΗΠΑ, της Ρωσίας, της Ιαπωνίας, της Ευρώπης και του Καναδά, οι αστροναύτες στο ISS πραγματοποιούν διάφορα πειράματα και ζουν στον σταθμό για περίπου έξι μήνες κάθε φορά.

Πότε ήταν η τελευταία φορά που οι άνθρωποι ήταν στη Σελήνη;

Η τελευταία επανδρωμένη αποστολή στη Σελήνη ήταν το Apollo 17, που έλαβε χώρα μεταξύ 7 και 19 Δεκεμβρίου 1972. Ήταν μια αποστολή 12 ημερών και έσπασε πολλά ρεκόρ, τον μεγαλύτερο διαστημικό περίπατο, τη μεγαλύτερη σεληνιακή προσγείωση και τα μεγαλύτερα σεληνιακά δείγματα που επιστράφηκαν στη Γη .

Ο Harrison H. Schmitt ήταν ο πιλότος της σεληνιακής μονάδας, καθώς και γεωλόγος. Μαζί του ήταν ο Ronald E. Evans ως πιλότος της μονάδας διοίκησης και ο Eugene Cernan ως διοικητής της αποστολής.



Το χρονοδιάγραμμα του Διαστημικού Αγώνα

Το Apollo 17 ήταν η μόνη αποστολή του Apollo που δεν μετέφερε αστροναύτες που είχαν προηγουμένως δοκιμαστεί πιλότοι. Μετά την ακύρωση του Apollo 18, η αποστολή Apollo Schmitt είχε αρχικά την πρόθεση να συνεχίσει, η επιστημονική κοινότητα άσκησε πιέσεις ώστε να τοποθετηθεί στο Apollo 17.

Ο επιστήμονας-αστροναύτης Harrison H. Schmitt, πιλότος σεληνιακής μονάδας του Apollo 17, συλλέγει δείγματα σεληνιακής τσουγκράνας στο Σταθμό 1 κατά τον πρώτο διαστημικό περίπατο της αποστολής στο σημείο προσγείωσης Taurus-Littrow (γ) NASA.

των ημερών σε ένα χρόνο

Ο Cernan ήταν ο τελευταίος που εγκατέλειψε τη σεληνιακή επιφάνεια, και ως εκ τούτου είναι το πιο πρόσφατο άτομο που στάθηκε στη Σελήνη. Καθώς ανέβαινε στη σεληνιακή ενότητα είπε:

«...Είμαι στην επιφάνεια. Και, καθώς κάνω το τελευταίο βήμα του ανθρώπου από την επιφάνεια, πίσω στο σπίτι για λίγο καιρό - αλλά πιστεύουμε όχι πολύ καιρό στο μέλλον - θα ήθελα απλώς [να πω] αυτό που πιστεύω ότι θα καταγράψει η ιστορία. Αυτή η πρόκληση της Αμερικής σήμερα έχει σφυρηλατήσει το πεπρωμένο του ανθρώπου για το αύριο. Και, καθώς αφήνουμε τη Σελήνη στο Taurus-Littrow, φεύγουμε όπως ήρθαμε και, αν θέλει ο Θεός, καθώς θα επιστρέψουμε, με ειρήνη και ελπίδα για όλη την ανθρωπότητα. Godspeed το πλήρωμα του Apollo 17.'

Ενώ οι επανδρωμένες αποστολές στο φεγγάρι έχουν σταματήσει, η έρευνα στο φεγγάρι και τα ταξίδια στο διάστημα συνεχίζονται. Υπάρχουν επίσης μελλοντικά σχέδια για ταξίδια στη Σελήνη. Το Πρόγραμμα Artemis της NASA στοχεύει να επιστρέψει στη Σελήνη μέχρι το 2024 και να δημιουργήσει μια διαρκή ανθρώπινη παρουσία που θα μας επέτρεπε να επισκεπτόμαστε τακτικά τον ουράνιο γείτονά μας.

Μάθετε περισσότερα για το μέλλον των διαστημικών ταξιδιών

Γιατί η NASA σταμάτησε να πηγαίνει στο φεγγάρι

Ο αγώνας για την προσγείωση ανθρώπων στη Σελήνη ξεκίνησε με την ομιλία του Προέδρου John F. Kennedy το 1962 στο Rice Stadium στο Χιούστον του Τέξας, γνωστή πλέον ως ομιλία «Επιλέγουμε να πάμε στη Σελήνη». Στην ομιλία, ο Κένεντι δεσμεύτηκε να κάνει έναν άνθρωπο να περπατήσει στη Σελήνη μέχρι το τέλος της δεκαετίας:

«Και αυτό θα γίνει στη δεκαετία του '60. Μπορεί να γίνει ενώ κάποιοι από εσάς είστε ακόμα εδώ στο σχολείο σε αυτό το κολέγιο και το πανεπιστήμιο. Θα γίνει κατά τη διάρκεια της θητείας ορισμένων από τους ανθρώπους που κάθονται εδώ σε αυτήν την πλατφόρμα. Αλλά θα γίνει. Και θα γίνει πριν από το τέλος αυτής της δεκαετίας ».

Όταν πραγματοποιήθηκε η προσγείωση στη Σελήνη το 1969, ο στόχος του Κένεντι είχε επιτευχθεί και η προθεσμία του έληξε.

Ωστόσο, με τον στόχο που επιτεύχθηκε, η NASA αντιμετώπισε μεγάλες περικοπές χρηματοδότησης, καθιστώντας το μέλλον των αποστολών Apollo αβάσιμο. Αρχικά είχαν προγραμματιστεί 20 αποστολές Apollo, αλλά οι τεχνολογικές και ερευνητικές αποστολές δεν θεωρήθηκαν τόσο σημαντικές όσο το ίδιο το επίτευγμα της προσγείωσης στη Σελήνη και οι τρεις τελευταίες αποστολές ακυρώθηκαν.

Ενώ η κυβέρνηση των ΗΠΑ ήταν πρόθυμη να διαθέσει πολλά χρήματα στις αποστολές Apollo όταν ήταν χρήσιμη για τον διαστημικό αγώνα, η έρευνα και η τεχνολογική ανάπτυξη δεν θεωρούνταν προτεραιότητα. Το Apollo 11 ήταν μια πολιτική δήλωση στη μέση του διαστημικού αγώνα, και μόλις έγινε, η ανάγκη για περισσότερες αποστολές στη Σελήνη είχε εξαφανιστεί.

Ο σημερινός διαχειριστής της NASA Jim Bridenstine το τόνισε όταν περιγράφεται ο Διαστημικός Αγώνας ως εξής:

Αυτό ήτανένας διαγωνισμός πολιτικών ιδεολογιών. Ήταν ένας διαγωνισμός οικονομικών ιδεολογιών. Ήταν ένας διαγωνισμός τεχνολογικής ικανότητας. Και σε αυτόν τον μεγάλο αγώνα των μεγάλων δυνάμεων, οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής ήταν αποφασισμένες να κερδίσουν ».

Το να πάω στη Σελήνη ήταν πολύ ακριβό. Αρχικά η κυβέρνηση του Κένεντι είχε υπολογίσει 7 δισεκατομμύρια δολάρια. Τελικά, το συνολικό κόστος ήταν 20 δισεκατομμύρια δολάρια.

Υπήρχε επίσης λιγότερη εθνική υποστήριξη. Οι αποστολές Apollo είχαν πραγματοποιηθεί όλες στο πλαίσιο της εμφύλιας αναταραχής στις ΗΠΑ και τα μεγάλα χρηματικά ποσά που δαπανήθηκαν για διαστημικά ταξίδια έγιναν σημείο διαμάχης για το αμερικανικό κοινό.

Καθώς ο Ψυχρός Πόλεμος ξεπαγώθηκε, οι συνομιλίες για τους περιορισμούς των στρατηγικών όπλων (SALT) σήμαιναν ότι η παραγωγή πυραύλων - συμπεριλαμβανομένων αυτών που χρησιμοποιούνται για διαστημικά ταξίδια - μειώθηκε δραστικά.

που ήταν πρόεδρος κατά τη διάρκεια του διαστημικού αγώνα

Τα μελλοντικά σχέδια για μετάβαση στη Σελήνη οδηγούνται επίσης από χρήματα. Ενώ οι αποστολές Apollo έβλεπαν τους αστροναύτες να ζουν στη Σελήνη μόνο για λίγες μέρες κάθε φορά, τα ταξίδια στο φεγγάρι τον 21ο αιώνα θα επικεντρώνονταν περισσότερο στη δημιουργία σεληνιακών βάσεων ή δορυφόρων. Ο Bridensteine ​​περιγράφει πώς το μέλλον του σεληνιακού ταξιδιού αφορά μια διαρκή παρουσία στη Σελήνη.

«Αυτή τη φορά που θα πάμε στη Σελήνη θα μείνουμε. Αυτό ψάχνουμε να κάνουμε ».

Πατέρας και γιος παίζουν στη γραμμή Prime Meridian έξω από το ιστορικό κτίριο Flamsteed House του Βασιλικού ΑστεροσκοπείουΒασιλικό Αστεροσκοπείο Προγραμματίστε την επίσκεψή σας Κορυφαία πράγματα να κάνετε Κατάστημα Τηλεσκόπιο Sky-Watcher Skyhawk-114 179,00 £ Το ιδανικό τηλεσκόπιο επιλογής για αρχάριους έως μεσαίου επιπέδου αστρονόμους που θέλουν να επεκτείνουν τις εμπειρίες τους στον ουρανό... Αγορασε τωρα Κατάστημα The Moon Exhibition Book: A Celebration of our Celestial Neighbor 10,00 £ Με αφορμή την 50ή επέτειο του «μικρού βήματος» του Νιλ Άρμστρονγκ, αυτό το όμορφο βιβλίο εξερευνά τη γοητεία των ανθρώπων με τον μοναδικό φυσικό μας δορυφόρο... Αγορασε τωρα Κατάστημα Σετ βιβλίων Stargazing & Moongazing 17,00 £ Οι τέλειοι σύντροφοι για μια νύχτα εξερεύνησης του νυχτερινού ουρανού. Διατίθεται στην ειδική τιμή των 17,00 £ όταν αγοράζονται μαζί... Αγορασε τωρα