Ποιος ήταν ο Blackbeard;

Ο Blackbeard είναι ένας από τους πιο διαβόητους πειρατές που έζησαν ποτέ. Μπορούμε όμως να διαχωρίσουμε τα γεγονότα από τον μύθο;



Ο Blackbeard ή Edward Teach (περ. 1680-1718) είναι ένας από τους πιο διαβόητους πειρατές που έχουν ζήσει ποτέ.

Ποιο από τα παρακάτω δεν θα μπορούσε να προσδιοριστεί από μια παρατήρηση που χρησιμοποιεί μόνο φασματοσκοπία;

Γνωστός για την τρομακτική του εικόνα και τις τολμηρές πράξεις του σε στεριά και θάλασσα σε όλες τις Δυτικές Ινδίες και κατά μήκος της ανατολικής ακτής της Βόρειας Αμερικής, η κληρονομιά του υπήρξε η έμπνευση για πολλές απεικονίσεις πειρατών σε όλη την ιστορία.





Η πρώιμη ζωή του Blackbeard

Λίγα είναι γνωστά για τον Edward Teach πριν από την άνοδό του ως πλοίαρχος Pirate. Πιστεύεται ότι ξεκίνησε τη ζωή του στη θάλασσα ως Βρετανός στρατιώτης στον Πόλεμο της Ισπανικής Διαδοχής (1701-1713). Εδώ, θα είχε λεηλατήσει ισπανικά πλοία στις Δυτικές Ινδίες για τη βρετανική κυβέρνηση.

Μετά τον πόλεμο, η ιδιωτικότητά του μετατράπηκε σε πειρατεία υπό τις οδηγίες του λοχαγού Benjamin Hornigold. Ανεβαίνοντας στις τάξεις λόγω της ναυτικής του ικανότητας, ο Τέιτς έγινε σύντομα καπετάνιος από μόνος του.



το πλοίο του Blackbeard

Γύρω στο 1716, ο καπετάνιος Χόρνιγκολντ έβαλε τον Δάσκαλο να ηγείται μιας καταλαμβανόμενης πλαγιάς και ένα χρόνο αργότερα, ο Τέιτς ανέλαβε τον έλεγχο μιας φρεγάτας, πιθανώς ενός πλοίου του Μπρίστολ του 1710 με το όνομα Concord. Πιστεύεται ότι το Concord κλάπηκε από Γάλλους ιδιώτες που χρησιμοποιούσαν ως σκλάβο και το μετονόμασαν σε La Concorde. Τελικά, περιήλθε στην κατοχή του Teach, ο οποίος μετονόμασε το πλοίο Queen Anne's Revenge. Αυτό έγινε το ναυαρχίδα του.

Ενώ το πλοίο χρησιμοποιήθηκε μόνο για ένα χρόνο, ο Teach έπλευσε στην Καραϊβική και αιχμαλώτισε πολλά πλοία, χτίζοντας τον στολίσκο και την περιουσία του. Λίγοι μπορούσαν να ανταγωνιστούν αυτόν και το Queen Anne's Revenge που είχε 40 όπλα και πλήρωμα 300 ατόμων.

Το 1718, ο Μαυρογένης έσκασε το πλοίο κοντά στο Τσάρλεστον της Βόρειας Καρολίνας και μετέφερε το πλήρωμά του σε μια μικρότερη πλαγιά, που ονομάστηκε Adventure.



Το 1996, τα λείψανα της εκδίκησης της Βασίλισσας Άννας ανακαλύφθηκαν στην ανοιχτή παραλία του Ατλαντικού στη Βόρεια Καρολίνα. Το πλοίο αναγνωρίστηκε από μια σειρά νομισμάτων που έφεραν την προτομή της βασίλισσας Άννας (1702-1714) και του διαδόχου της, βασιλιά Γεώργιο Α'.

Μετά από πάνω από δέκα χρόνια ανασκαφών και υποβρύχιων αρχαιολογικών ανασκαφών, οι δύτες έχουν πλέον ανακτήσει περισσότερα από 250.000 αντικείμενα από το πλοίο. Αυτά τα ευρήματα περιελάμβαναν τεράστια κανόνια από όλη την Ευρώπη, από τη Σουηδία, την Αγγλία και τη Γαλλία. Πολλά από αυτά τα αντικείμενα βρίσκονται τώρα στο Smithsonian Institute στην Ουάσιγκτον D.C.

Η εμφάνιση του Blackbeard

Διδάξτε τον εμπνευσμένο φόβο σε όσους ήρθαν αντιμέτωποι με την τρομακτική εμφάνισή του. Με μια τεράστια μαύρη γενειάδα να φτάνει στη μέση του, ο Teach φέρεται να άναψε φιτίλιες στα μακριά μαλλιά του δίνοντάς του μια τρελή και τρομακτική εμφάνιση.



Οι ιστορίες των παραπτωμάτων του διαδόθηκαν και τα γεγονότα και η μυθοπλασία συνδυάστηκαν σε ένα. Οι ιστορίες βασανιστηρίων αιχμαλώτων, ακόμη και να στρέφονται εναντίον του δικού του πληρώματος χωρίς προειδοποίηση ήταν πολλές και παρείχαν στον πειρατή καπετάνιο μια εξαιρετική μέθοδο διατήρησης της τάξης. Αυτό πρόσθεσε στην εικόνα του τρόμου και ενίσχυσε τη θέση του τόσο με το πλήρωμά του όσο και με τους εχθρούς του.

Η σημαία του απεικόνιζε έναν σκελετό να μαχαιρώνει μια καρδιά με το δόρυ της και να φρυγανίζει τον Διάβολο με ένα ποτήρι στο άλλο χέρι. Έδειχνε τον κίνδυνο που έφερε ο Blackbeard και τη συμμαχία του με τον Διάβολο. Αυτή ήταν μια άλλη τεχνική που χρησιμοποιήθηκε για να ενσταλάξει φόβο στους εχθρούς του και να τους ενημερώσει ποιος τους επιτέθηκε.

Εικονογράφηση Μαυρογένεια

Pirate Flag of Blackbeard/Edward Teach (περ. 1680 – 22 Νοεμβρίου 1718)



Πού ζούσε ο Blackbeard;

Τον Ιανουάριο του 1718, ο Teach σχημάτισε μια βάση στο νησί Ocracoke λίγο έξω από τη Βόρεια Καρολίνα, στην ανατολική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών, τότε γνωστές ως Βρετανικές Αποικίες.

Από εδώ, συνέχισε τις πράξεις πειρατείας του, όπως η δωροδοκία του τοπικού Κυβερνήτη Τσαρλς Ίντεν για μια βασιλική χάρη και η απόκτηση του τίτλου «ιδιώτης» για να παράσχει νομική υποστήριξη στις ενέργειές του.

Ο Blackbeard ανέβηκε στη φήμη

Στην ίσως την πιο θρασύδειλη πράξη του, ο Teach χρησιμοποίησε τον στολίσκο του για να αποκλείσει το λιμάνι του Charlestown στην επαρχία της Νότιας Καρολίνας. Κατά τη διάρκεια μιας εβδομάδας, εννέα πλοία ακινητοποιήθηκαν και λεηλατήθηκαν καθώς προσπαθούσαν να αποπλεύσουν έξω από το λιμάνι, όπου ήταν αγκυροβολημένος ο στόλος του Teach.

Ο Τέιτς ενημέρωσε μερικούς από τους κρατούμενους του ότι ο στόλος του απαιτούσε ιατρικές προμήθειες από την αποικιακή κυβέρνηση της Νότιας Καρολίνας και ότι, αν δεν τους παρείχε, όλοι θα αποκεφαλίζονταν και τα πλοία τους θα καούν.

Δύο πειρατές και ένας αιχμάλωτος στάλθηκαν στην πόλη, αλλά όταν δεν επέστρεψαν, μετέφερε οκτώ πλοία στο λιμάνι, προκαλώντας πανικό και λεηλασίες μέσα στην πόλη. Λίγο μετά την παράδοση των προμηθειών του και την απελευθέρωση των κρατουμένων, αφού φέρεται να τους έκλεψαν όλα τα άξια υπάρχοντά του.

Αυτή η πολιορκία αντιπροσωπεύει το απόγειο της φήμης του Teach, όχι απλώς ως επιδέξιος καπετάνιος, αλλά ως ένας άγριος ηγέτης που δεν περιοριζόταν στη θάλασσα και επιστρατευόταν όπου ήθελε. Τέτοια κατορθώματα έκαναν ο Δάσκαλος ήταν ένας από τους πιο συχνά αναφερόμενους πειρατές στις ειδήσεις και στα έντυπα της ηλικίας του.

Capture of the Pirate, Blackbeard, 1718 που απεικονίζει τη μάχη μεταξύ του Blackbeard the Pirate και του υπολοχαγού Maynard στον κόλπο Ocracoke

The Capture of the Pirate Blackbeard από τον Jean Leon Gerome Ferris (1863–1930)

Πώς πέθανε ο Blackbeard;

Ο Έντουαρντ Τιτς πέθανε στις 22 Νοεμβρίου 1718.

Τα κατορθώματά του είχαν γίνει πολύ τολμηρά και είχε εξοργίσει τον Alexander Spotswood, τον κυβερνήτη της Βιρτζίνια. Ο Spotswood συγκέντρωσε έναν ιδιωτικό κυνηγό πειρατών για να κατατροπώσει τις δυνάμεις του Blackbeard. Τα κυριότερα πειρατικά κυνηγετικά πλοία ήταν τα HMS Μαργαριτάρι και HMS Lyme υπό τη διοίκηση του υπολοχαγού Robert Maynard.

Μόλις εντόπισε τον Teach και τους πειρατές του στο νησί Ocracoke, ο Maynard απέκλεισε όλες τις εξόδους και μπήκε στην είσοδο ελπίζοντας να αιφνιδιάσει τον Teach και το πλήρωμά του.

Ωστόσο, ο Teach εντόπισε τα πλοία και έκοψε την άγκυρά του, επιτιθέμενος στα πλοία με τα κανόνια του και καταστρέφοντας το ένα τρίτο της δύναμης σε δευτερόλεπτα.

Όταν τα πλοία έκλεισαν, πετάχτηκαν γάντζοι, καπνός και εκρηκτικές χειροβομβίδες και οι πειρατές επιβιβάστηκαν στο πλοίο. Ο Maynard είχε προετοιμαστεί για αυτό το ενδεχόμενο κρύβοντας την πλειονότητα των στρατευμάτων του κάτω από το κατάστρωμα και στήνοντας ενέδρα στους πειρατές. Η ενέδρα πέτυχε και οι πειρατές καταπλακώθηκαν.

Ο Teach και ο Maynard αναφέρθηκαν ότι πολέμησαν άντρα με άνθρωπο με πιστόλι και σπαθιά. Ο Teach τελικά τραυματίστηκε από έναν από τους στρατιώτες του Maynard και καταπλακώθηκε από το υπόλοιπο πλήρωμα.

Μετά τη μάχη, σημειώθηκε ότι ο Έντουαρντ Τιτς είχε πυροβοληθεί τουλάχιστον πέντε φορές και δέχθηκε πάνω από είκοσι πληγές από λεπίδες, καθιστώντας δύσκολο να ξεχωρίσουμε ποιο ήταν το χτύπημα. Το κεφάλι του διαβόητου Blackbeard κρεμάστηκε από τον ιστό και όλοι οι πειρατές εκτός από δύο απαγχονίστηκαν τελικά.

«Μικρός αέρας και καλός καιρός, αυτή τη μέρα αγκυροβόλησα εδώ από τη Βόρεια Καρολίνα στο Adventure Sloop Edward Thache, πρώην Δάσκαλος (ένας Πυράτ) του οποίου το κεφάλι κρέμασα κάτω από το Bowsprete του Said Sloop για να το παρουσιάσω στην Αποικία της Βιρτζίνια και εσείς αγαθά και Αποτελέσματα του εν λόγω Πυράτου παρέδωσα στους Διοικητές μου Διασποράς.

- Καταχώριση στο ημερολόγιο του υπολοχαγού Maynard από τις 3 Ιανουαρίου 1719

Η κληρονομιά του Blackbeard

Διδάσκετε, και τα κατορθώματά του έχουν γίνει τα βιβλία που εμπνέουν την ιστορία, τις ταινίες και ακόμη και τις βόλτες με το λούνα παρκ.

Πολλά από αυτά που είναι γνωστά για αυτόν μπορούν να προέρχονται από το «A General Historie of the Robberies and Murders of the Most Notorious Pyrates» του Charles Johnson. Σε αυτό το βιβλίο, ο Johnson περιγράφει πολλές από τις παλαιότερες γνωστές βιογραφίες διάσημων πειρατών.

Το βιβλίο του εισήγαγε για πρώτη φορά το όνομα της πειρατικής σημαίας «Jolly Roger», πειρατές με θαμμένο θησαυρό και την ιδέα ότι τους λείπουν τα πόδια ή με τα μάτια τους.

Το βιβλίο του Johnson ενέπνευσε άμεσα έργα όπως το «Peter Pan» του J.M Barrie και το «Treasure Island» του Robert Louis Stevenson. Ο Στίβενσον ανέβασε κατευθείαν το όνομα ενός από το πλήρωμα του Blackbeard, του Israel Hands και το χρησιμοποίησε στο μυθιστόρημά του.

Κατάστημα Pirates - Fact and Fiction των David Cordingly και John Falconer £20,00 Η εικόνα του πειρατή δεν αιχμαλωτίζει ποτέ τη φαντασία. Οι κουρελιασμένοι ληστές της ιστορίας που λεηλάτησαν πλούσια φορτωμένα εμπορικά πλοία είναι θρυλικοί... Αγορασε τωρα Κατάστημα The Outlaw Ocean: Crime and Survival in the Last Untamed Frontier 9,99 £ Οι ωκεανοί είναι μερικά από τα τελευταία αδέσμευτα σύνορα στον πλανήτη μας. Πολύ μεγάλα για την αστυνομία και χωρίς σαφή διεθνή αρχή, αυτά τα ύπουλα νερά φιλοξενούν τα άκρα της ανθρώπινης συμπεριφοράς και δραστηριότητας... Αγορασε τωρα Κατάστημα Pirate Gran της Geraldine Durrant 7,99 £ Η πειρατεία δεν είναι η ζωή για όλους, αλλά η Γκραν λέει ότι είναι μια καριέρα που πρέπει να σκεφτούν περισσότερα κορίτσια. Πολλές ώρες, φυσικά, αλλά μπορείς να ταξιδέψεις... Αγορασε τωρα