Ποιος είναι ο πλησιέστερος γαλαξίας μας;

Πόσο κοντά είμαστε στον γείτονά μας;



Ο αφάνταστα μεγάλος Ήλιος είναι μόνο ένα από τα 200.000.000.000 αστέρια που αποτελούν τον Γαλαξία μας (ο ίδιος ένας από τους πολλούς).

Δυστυχώς όσοι από εμάς ζούμε στο βόρειο ημισφαίριο δεν μπορούμε να δούμε τους δύο κοντινότερους γαλαξίες, που ονομάζονται Νέφη του Μαγγελάνου, που είναι μάλλον σαν δύο δορυφόροι γαλαξίες στον Γαλαξία μας.





Στον βόρειο ουρανό μπορούμε να δούμε δύο γαλαξίες με γυμνό μάτι. Ο γαλαξίας της Ανδρομέδας, M31, είναι ένα αχνό ασαφές έμπλαστρο που εμφανίζεται, με κιάλια, ως αντικείμενο σε σχήμα φακού. Είναι ένας γαλαξίας μάλλον σαν τον δικό μας σε απόσταση περίπου 2 εκατομμυρίων ετών φωτός. Έχει δύο νάνους ελλειπτικούς δορυφόρους, οι οποίοι μπορούν να φανούν με ένα μικρό τηλεσκόπιο.

Ο άλλος γαλαξίας (M33 στο Triangulum) είναι πολύ πιο δύσκολο να τον δούμε αν και βρίσκεται σε παρόμοια απόσταση με τον γαλαξία της Ανδρομέδας.



Το σύστημα του Milky Way

Σε μια σκοτεινή νύχτα μπορούμε συχνά να δούμε μια ζώνη φωτός να απλώνεται στον ουρανό. Αυτή η ζώνη που ονομάζουμε Milky Way και αποτελείται από μια ομάδα αστεριών, τα περισσότερα από τα οποία είναι πολύ αδύναμα για να τα ξεχωρίσουμε, ώστε να βλέπουμε το συνδυασμένο φως τους ως μια αμυδρή λάμψη.

Αυτή η ζώνη είναι το επίπεδο του δίσκου του Γαλαξία μας. Ο Ήλιος είναι ένα, μάλλον αχνό, παράδειγμα περίπου 200.000.000.000 αστεριών που αποτελούν τον Γαλαξία μας. Αυτά τα αστέρια είναι συνήθως ομαδοποιημένα σε έναν πεπλατυσμένο δίσκο που έχει μια διόγκωση στο κέντρο του. Ο Ήλιος βρίσκεται σε αυτόν τον δίσκο περίπου τα δύο τρίτα της διαδρομής από το κέντρο του μέχρι την άκρη του. Όταν κοιτάμε τον νυχτερινό ουρανό, βλέπουμε τον Γαλαξία όταν κοιτάμε κατά μήκος του επιπέδου αυτού του δίσκου, ενώ όταν κοιτάμε προς άλλες κατευθύνσεις, έξω από το επίπεδο, βλέπουμε πολύ λιγότερα αστέρια.

Το μέγεθος του Γαλαξία μας είναι τεράστιο. Το φως θα χρειαζόταν περίπου 100.000 χρόνια για να διασχίσει τον Γαλαξία.



Σπειροειδείς γαλαξίες

Ο Γαλαξίας μας έχει βραχίονες από νεότερα αστέρια και αέρια που φαίνονται να βγαίνουν από το κέντρο. Στην πραγματικότητα, τα αντικείμενα σε αυτούς τους σπειροειδείς βραχίονες βρίσκονται σε σχεδόν κυκλικές τροχιές γύρω από το κέντρο του Γαλαξία. Ο Ήλιος χρειάζεται περίπου 200 εκατομμύρια χρόνια για να ολοκληρώσει μια τροχιά γύρω από το κέντρο. Περίπου το 30 τοις εκατό όλων των γαλαξιών έχουν σπειροειδείς βραχίονες.

Οι σπειροειδείς γαλαξίες είναι πλούσιοι σε αέριο και σκόνη. Μερικά φαίνονται με το πρόσωπο, έτσι ώστε οι σπειροειδείς βραχίονες να φαίνονται εύκολα, ενώ άλλα φαίνονται στην άκρη.

Ελλειπτικοί γαλαξίες

Η πλειοψηφία των γαλαξιών δεν εμφανίζει σπειροειδή χαρακτηριστικά, ούτε είναι πεπλατυσμένοι δίσκοι. παίρνουν τη μορφή ελλειψοειδών. Δείχνουν μόνο μικρά στοιχεία για νεαρά αστέρια, σκόνη ή αέριο. Διαφέρουν πολύ σε μέγεθος που κυμαίνονται από γιγάντια ελλειπτικά με μάζα περίπου 1 εκατομμύριο φορές μεγαλύτερη από αυτή του Ήλιου έως ελλειπτικά νάνους με μάζες πιο κοντά σε αυτές των σφαιρικών σμηνών.



Ακανόνιστοι γαλαξίες

Μερικοί γαλαξίες δεν είναι ούτε ελλειψοειδείς ούτε σπειροειδείς. Μερικά από αυτά είναι προφανώς αντικείμενα που έχουν παραμορφωθεί παλιρροιακά από την παρουσία ενός άλλου κοντινού γαλαξία, αλλά υπάρχουν μερικά, όπως τα Νέφη του Μαγγελάνου, τα οποία έχουν μικρή συμμετρία στη δομή τους.

προσγείωση στο φεγγάρι φάρσα

Ενεργοί γαλαξίες

Μερικοί γαλαξίες δείχνουν στοιχεία για την παραγωγή τεράστιων ποσοτήτων ενέργειας από την περιοχή του πυρήνα τους. Αυτοί είναι συχνά ισχυροί ραδιοπομποί. Άλλοι γαλαξίες έχουν τόσο ενεργητικούς πυρήνες που βλέπουμε μόνο τον φωτεινό πυρήνα και όχι τον υποκείμενο γαλαξία. ονομάζουμε αυτά τα αντικείμενα κβάζαρ (οιονεί αστρικά αντικείμενα).

Η παρουσία μαύρων οπών στα κέντρα αυτών των αντικειμένων θεωρείται απαραίτητη από πολλούς αστρονόμους για να εξηγήσουν τη φύση τους. Επειδή είναι τα φωτεινότερα αντικείμενα που είναι γνωστά στο σύμπαν, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι τα κβάζαρ είναι τα αντικείμενα που έχουν εντοπιστεί πιο μακριά από εμάς. Τα πιο γνωστά είναι τόσο μακριά που το φως που βλέπουμε να προέρχεται από αυτά πρέπει να προήλθε όταν το Σύμπαν ήταν μόνο το ένα δέκατο της σημερινής του ηλικίας.



Πόσα αστέρια και γαλαξίες στο σύμπαν;

Οι καλύτερες εκτιμήσεις υποδηλώνουν ότι υπάρχουν τουλάχιστον 70 χιλιάδες εκατομμύρια εκατομμύρια εκατομμύρια (70 εξάξιο ή 7 × 1022) αστέρια στο Σύμπαν. Το Σύμπαν πιθανώς περιέχει περισσότερους από 100 χιλιάδες εκατομμύρια (100 δισεκατομμύρια ή 1011) γαλαξίες.