Ποιο είναι το μέλλον των διαστημικών ταξιδιών;

Ανακαλύψτε το επόμενο γιγάντιο άλμα στη διαστημική πτήση με πλήρωμα



Στα 50 χρόνια από την προσγείωση του Apollo 11 στη Σελήνη, οι άνθρωποι έχουν σημειώσει εξαιρετική πρόοδο στην εξερεύνηση του διαστήματος. Ποιο είναι όμως το επόμενο τεράστιο άλμα για διαστημικές πτήσεις με πλήρωμα – και θα μπορούσε ο «διαστημικός τουρισμός» να γίνει σύντομα πραγματικότητα;

τι σημαίνει Magellan


Αυτήν τη στιγμή, μη επανδρωμένοι διαστημικοί ανιχνευτές εξερευνούν το σύμπαν πολύ πέρα ​​από το ηλιακό μας σύστημα, επικοινωνώντας με τη Γη από πάνω από 11 δισεκατομμύρια μίλια μακριά. Έχουμε επίσης αναπτύξει τεχνολογίες που επιτρέπουν στους ανθρώπους να επιβιώνουν στο διάστημα για μεγάλες διάρκειες, με τον Ρώσο κοσμοναύτη Valeri Polyakov να κατέχει το ρεκόρ για τη μεγαλύτερη μεμονωμένη παραμονή στο διάστημα - αξιοσημείωτες 437 ημέρες στον διαστημικό σταθμό Mir.





Επικείμενες αποστολές από τη NASA, τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος, το SpaceX και άλλα Μάθετε περισσότερα

Ανθρώπινη ή ρομποτική εξερεύνηση του διαστήματος;

Ρωτήσαμε δύο από τους αστρονόμους μας: πρέπει να ξοδεύουμε τα χρήματά μας σε ανθρώπινη ή ρομποτική εξερεύνηση του διαστήματος;

Ποιο είναι το μέλλον της εξερεύνησης του διαστήματος;

Η «Διαστημική Κούρσα» του Ψυχρού Πολέμου μεταξύ των ΗΠΑ και της Σοβιετικής Ένωσης έληξε τη δεκαετία του 1970. Σήμερα το τοπίο είναι πολύ διαφορετικό, με πολλές χώρες να συμμετέχουν σε τρέχουσες και μελλοντικές διαστημικές αποστολές.



«Μην κάνετε λάθος: βρισκόμαστε σε μια διαστημική κούρσα σήμερα, όπως ακριβώς ήμασταν τη δεκαετία του 1960, και το διακύβευμα είναι ακόμη μεγαλύτερο», δήλωσε ο αντιπρόεδρος των ΗΠΑ Μάικ Πενς κατά τη διάρκεια ομιλίας του τον Μάρτιο του 2019.

Αυτή τη στιγμή υπάρχουν πάνω από 70 διαφορετικές κυβερνητικές και διακυβερνητικές διαστημικές υπηρεσίες. Δεκατρείς από αυτούς έχουν δυνατότητες εκτόξευσης στο διάστημα, συμπεριλαμβανομένων της NASA, της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας (ESA), της Ρωσικής Ομοσπονδιακής Διαστημικής Υπηρεσίας (Roscosmos) και της Εθνικής Διαστημικής Διοίκησης της Κίνας (CNSA).

Ωστόσο, οι κυβερνητικές διαστημικές υπηρεσίες είναι μόνο μέρος της ιστορίας όταν πρόκειται για διαστημικά ταξίδια του 21ου αιώνα. Ορισμένες εμπορικές εταιρείες αναπτύσσουν επίσης δυνατότητες διαστημικών πτήσεων, όπως η SpaceX που ιδρύθηκε από τον Elon Musk, η Blue Origin που ιδρύθηκε από τον CEO της Amazon Τζεφ Μπέζος και η Virgin Galactic του Richard Branson. Μέχρι το 2030, έχει υπολογιστεί ότι η παγκόσμια διαστημική αγορά θα μπορούσε να αξίζει 400 δισ. £ .



Τόσο οι διαστημικές υπηρεσίες όσο και οι εμπορικές εταιρείες έχουν διάφορους διαφορετικούς στόχους για τα επόμενα 50 χρόνια, όπως:

  • Αυτοματοποιημένη και ρομποτική εξερεύνηση του Ηλιακού Συστήματος και όχι μόνο
  • Τηλεσκοπική εξερεύνηση του βαθέως διαστήματος
  • Ανάπτυξη καινοτόμων διαστημικών σκαφών
  • Διαστημικές πτήσεις με πλήρωμα και οικισμοί σε πλανήτες
  • Διαστημικός τουρισμός
  • Εξόρυξη άλλων πλανητών.

Επιστροφή στη Σελήνη

Ως το πλησιέστερο ουράνιο σώμα στη Γη, οι αποστολές στη Σελήνη θεωρούνται από πολλούς επιστήμονες και μηχανικούς ως βασικό σημείο εκκίνησης για ταξίδια σε πιο μακρινούς πλανήτες. Η Σελήνη μπορεί να αποδειχθεί χρήσιμη ως διαστημικός σταθμός ή πεδίο δοκιμών για να μάθουν οι άνθρωποι πώς να αναπληρώνουν τις προμήθειες, προτού προσπαθήσουν να εγκατασταθούν σε μακρινούς πλανήτες όπως ο Άρης.

Η NASA έχει θέσει τον φιλόδοξο στόχο να επιστρέψει ανθρώπους στη Σελήνη έως το 2024 και να δημιουργήσει μια βιώσιμη ανθρώπινη παρουσία στη Σελήνη έως το 2028. Η διαστημική υπηρεσία των ΗΠΑ συνεργάζεται με διάφορους διεθνείς και εμπορικούς εταίρους, συμπεριλαμβανομένου του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος, προκειμένου για να επιτευχθεί αυτό. Η αποστολή ονομάζεται Project Artemis: η θεά Άρτεμις ήταν η δίδυμη αδερφή του Απόλλωνα στην ελληνική μυθολογία. Μεταξύ των δηλωμένων στόχων της αποστολής της NASA είναι ο στόχος να προσγειωθεί η πρώτη γυναίκα στη Σελήνη.



Ωστόσο, οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν είναι η μόνη χώρα με σεληνιακές φιλοδοξίες. Η Κίνα σχεδιάζει μια αποστολή με πλήρωμα στον νότιο πόλο της Σελήνης μέχρι το 2030 και έχει ήδη προσγειώσει με επιτυχία ένα ρομποτικό ρόβερ στην μακρινή πλευρά της Σελήνης.

Εν τω μεταξύ, η Ινδία εκτόξευσε ένα συνδυασμένο σεληνιακό τροχιακό, προσεδάφιση και ρόβερ στις 22 Ιουλίου 2019, σε μια αποστολή γνωστή ως Chandrayaan-2. Στις 7 Σεπτεμβρίου 2019, ο διαστημικός σταθμός ISRO έχασε την επαφή με το σεληνιακό προσεδάφιο Vikram, καθώς βρισκόταν μόλις 2 χιλιόμετρα από τη σεληνιακή επιφάνεια.

Τον Σεπτέμβριο του 2019 ο Έλον Μασκ αποκάλυψε ένα πρωτότυπο του πυραύλου Starship του, υποστηρίζοντας ότι θα ήταν έτοιμος να απογειωθεί σε έναν έως δύο μήνες, φτάνοντας τα 19.800 μέτρα πριν επιστρέψει στη Γη.



Μελλοντικό διαστημόπλοιο

Οργανισμοί τόσο δημόσιοι όσο και ιδιωτικοί αναζητούν να αναπτύξουν πιο βιώσιμους τρόπους κατασκευής και εκτόξευσης διαστημικών σκαφών για μελλοντικές αποστολές, προκειμένου να ξεπεράσουν το σημαντικότερο εμπόδιο στην εξερεύνηση του διαστήματος: το αστρονομικό κόστος που συνεπάγεται.

Ένα παράδειγμα αυτών των καινοτομιών είναι η ανάπτυξη μιας νέας διαστημικής κάψουλας που ονομάζεται Orion, την οποία διαχειρίζονται τόσο η NASA όσο και η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία. Η ευελιξία του οχήματος έχει σχεδιαστεί για να μεταφέρει αστροναύτες από και προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και επίσης να επιτρέπει επαναλαμβανόμενες προσγειώσεις στην επιφάνεια της Σελήνης. Το διαστημόπλοιο Orion εκτοξεύτηκε για πρώτη φορά σε πτήση χωρίς πλήρωμα τον Δεκέμβριο του 2014 και προορίζεται να είναι το σκάφος που θα χρησιμοποιηθεί κατά τις αποστολές Artemis στη Σελήνη που έχουν προγραμματιστεί για το 2020.

Απεικόνιση καλλιτεχνών της ενότητας Orion στο διάστημα (Πιστωτική: NASA)

Απεικόνιση καλλιτέχνη της ενότητας Orion στο διάστημα (Πιστωτική: NASA)

Ρομποτική εξερεύνηση

Καθώς οι μηχανές γίνονται ολοένα και πιο ικανές να εκτελούν ανεξάρτητα εργασίες, πολλοί οργανισμοί προσπαθούν να δώσουν προτεραιότητα στη ρομποτική αντί για τις ανθρώπινες διαστημικές πτήσεις. Αυτά τα μηχανήματα είναι σχεδιασμένα για συγκεκριμένες εργασίες και μπορούν να αντέξουν τις ακραίες συνθήκες του χώρου.

Το Mars Curiosity Rover της NASA είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα αυτού. Εκτοξεύτηκε στις 26 Νοεμβρίου 2011, το ρομποτικό όχημα προσγειώθηκε στην επιφάνεια του Άρη στις 5 Αυγούστου 2012 και από τότε εξερευνά το τοπίο του Άρη. Έχει ακόμη και δικό της λογαριασμό στο Twitter, κρατώντας εκατομμύρια οπαδούς ενήμερους για τις τελευταίες επιστημονικές παρατηρήσεις του.

Διαστημικός τουρισμός

Την τελευταία δεκαετία, εταιρείες όπως η Virgin Galactic, η Airbus και η Blue Origin άρχισαν να αναπτύσσουν εμπορικά διαστημόπλοια για να στείλουν ιδιώτες πελάτες στο διάστημα. Επί του παρόντος, οι επιχειρήσεις κάνουν κρατήσεις για ταξίδια στην ανώτερη ατμόσφαιρα, όπου οι θαμώνες μπορούν να βιώσουν τη μηδενική βαρύτητα και να παρατηρήσουν την καμπυλότητα της Γης. Η NASA ανακοίνωσε επίσης σχέδια να επιτρέψει σε ιδιώτες να επισκεφθούν τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, με τις πρώτες πτήσεις να έχουν προγραμματιστεί για το 2020.

Πέντε μελλοντικές διαστημικές αποστολές

Ονομα: Parker Solar Probe

Τύπος: Καθετήρας

Ξεκίνησε: 12 Αυγούστου 2018

Χειριστής: NASA

Το Parker Solar Probe πήρε το όνομά του από τον αστροφυσικό Eugene Parker. Ενώ έχει ήδη εκτοξευθεί, ο ανιχνευτής δεν θα φτάσει τον στόχο του - τον Ήλιο - μέχρι το 2025. Η αποστολή του είναι να αποκτήσει παρατηρήσεις του Ήλιου και να παρέχει ακριβή δεδομένα για τους ηλιακούς ανέμους (φορτισμένα σωματίδια που διαφεύγουν από τον Ήλιο) και γιατί υπάρχουν. Ο ανιχνευτής είναι κατασκευασμένος για να αντέχει τη θερμότητα των 1377°C από τον Ήλιο σε απόσταση σχεδόν 95 εκατομμυρίων μιλίων, επτά φορές πιο κοντά από οποιοδήποτε διαστημόπλοιο πριν από αυτόν.

πόσο απέχει ο ήλιος από τη γη σε μίλια

Ονομα: Mars Global Remote Sensing Orbiter και Small Rover (γνωστό ως HX-1)

Τύπος: Ρομποτικό ρόβερ

Εκτόξευση: Ιούλιος 2020

Χειριστής: ΚΡΑΝΟΣ

Αυτό το προγραμματισμένο κινεζικό έργο στοχεύει στη συνέχεια της επιτυχίας του να προσγειώσει ένα ανιχνευτή στην μακρινή πλευρά της Σελήνης με τη δεύτερη αποστολή του στον Άρη το 2020. Ο δεδηλωμένος στόχος του έργου ρόβερ HX-1 είναι να προσγειωθεί στον Άρη και να αναζητήσει την παρουσία και τη δυνατότητα για ζωή στον πλανήτη του Άρη. Θα μπορούσε επίσης να παρέχει ουσιαστικές πληροφορίες σχετικά με τις πιθανότητες για πτήσεις με πλήρωμα στον Άρη στο μέλλον.

Ονομα: Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST)

Τύπος: Τηλεσκόπιο

Εκτόξευση: Μάρτιος 2021

Χειριστής: NASA, ESA & CSA

Αυτό το τηλεσκόπιο πήρε το όνομά του από τον James Webb, τον διαχειριστή της NASA κατά τη διάρκεια των διαστημικών προγραμμάτων Mercury και Gemini, και θα αναζητήσει τους πρώτους γαλαξίες μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Επιπλέον, η χρήση υπέρυθρης απεικόνισης θα βοηθήσει τους επιστήμονες να κατανοήσουν τις φυσικές και χημικές ιδιότητες αυτών των αστρικών συστημάτων, συμπεριλαμβανομένης της παρατήρησης μερικών από τα πιο μακρινά γεγονότα και αντικείμενα στο σύμπαν.

Ονομα: Αστρόπλοιο

Τύπος: Ρουκέτα

Εκτόξευση: Οι πρώτες εμπορικές αποστολές έχουν προγραμματιστεί για το 2021

Χειριστής: SpaceX

Η ιδιωτική εταιρεία SpaceX αναπτύσσει ένα ισχυρό διαστημόπλοιο και σύστημα πυραύλων που θα μπορούσε τελικά να χρησιμοποιηθεί για να μεταφέρει ανθρώπους στη Σελήνη και τον Άρη. Με δυνατότητα μεταφοράς 100.000 κιλών, ο πύραυλος έχει σχεδιαστεί για να μεταφέρει πολύ μεγαλύτερα ωφέλιμα φορτία και αριθμούς πληρώματος στο διάστημα. Αρχικά γνωστός ως Big Falcon Rocket, ο ιδρυτής του Elon Musk μετονόμασε το σκάφος τον Νοέμβριο του 2018, αποκαλώντας το τμήμα μεταφοράς του οχήματος «Starship» και το τμήμα πυραύλων «Super Heavy». Μαζί με άλλα διαστημόπλοια και συστήματα πυραύλων SpaceX, το έργο στοχεύει να είναι επαναχρησιμοποιήσιμο, μειώνοντας το κόστος της μελλοντικής εξερεύνησης του διαστήματος.

Ονομα: Ανακάλυψη Starshot

Τύπος: Διαστημόπλοιο

Χειριστής: Πρωτοβουλίες καινοτομίας

πόσα πλοία είχε ο Χριστόφορος Κολόμβος

Το Breakthrough Starshot είναι ένα τολμηρό έργο μηχανικής που στοχεύει να στείλει 1000 μικροσκοπικά διαστημόπλοια στον Άλφα Κενταύρου σε ένα ταξίδι διάρκειας 20 ετών. Η αποστολή σκοπεύει να δοκιμάσει τη δυνατότητα εξαιρετικά γρήγορου διαστημικού ταξιδιού (15-20 τοις εκατό της ταχύτητας του φωτός) και να επιτύχει διαστρικό ταξίδι. Ωστόσο, το έργο είναι ακόμη πολύ στα σπάργανα.

Εικόνα που δείχνει το SpaceX

Εικόνα που δείχνει την αποστολή επίδειξης Falcon Heavy του SpaceX στο Cape Canaveral στις 6 Φεβρουαρίου 2018 (Πηγή: Wikicommons)

Γιατί δεν έχουμε επιστρέψει στη Σελήνη;

Ο Αμερικανός αστροναύτης Eugene Cernan είναι ο τελευταίος άνθρωπος που περπάτησε στη Σελήνη. Αυτός και ο συνάδελφός του αστροναύτης του Apollo 17, Χάρισον Σμιτ, έφυγαν από την επιφάνεια της Σελήνης στις 14 Δεκεμβρίου 1972. Από τότε, τα ανθρώπινα πληρώματα δεν έχουν επιστρέψει.

Ωστόσο, πολλές ανιχνευτές έχουν σταλεί στη Σελήνη τις δεκαετίες από τότε, συμπεριλαμβανομένων αποστολών από ινδικές, κινεζικές και ευρωπαϊκές διαστημικές υπηρεσίες.

Ένας από τους κύριους λόγους για την έλλειψη αποστολών με πλήρωμα στη Σελήνη είναι το κόστος. Οι αποστολές Apollo κόστισαν περίπου 200 δισεκατομμύρια δολάρια (160 δισεκατομμύρια £) σε σημερινά χρήματα. Ακόμη και μετά από μια ενίσχυση της χρηματοδότησης, ο ετήσιος προϋπολογισμός της NASA για το 2019 ήταν 21,5 δισεκατομμύρια δολάρια (17,25 δισεκατομμύρια £).

Οι εμπορικές διαστημικές εταιρείες έχουν αλλάξει τα οικονομικά της εξερεύνησης του διαστήματος, αλλά τόσο για τις ιδιωτικές εταιρείες όσο και για τις εθνικές υπηρεσίες, οι μακροπρόθεσμοι στόχοι των μελλοντικών διαστημικών αποστολών πρέπει να είναι πιο καινοτόμοι από την απλή επανάληψη μιας ιστορικής αποστολής. Οι τρέχουσες αποστολές στη Σελήνη στοχεύουν στην εξερεύνηση νέων περιοχών της σεληνιακής επιφάνειας, συμπεριλαμβανομένης της μακρινής πλευράς και του νότιου πόλου της. Οι αποστολές με πλήρωμα έχουν επίσης σχεδιαστεί για να αποτελούν μέρος μιας πιο μακροπρόθεσμης διαδικασίας περαιτέρω εξερεύνησης στο διάστημα, ξεκινώντας από τον Άρη.

Πόσο κοστίζει η μετάβαση στο διάστημα;

Το υψηλό κόστος της εγκατάλειψης της Γης είναι το σημαντικότερο εμπόδιο για την περαιτέρω εξερεύνηση του διαστήματος. Επί του παρόντος, για παράδειγμα, μόνο ο ρωσικός πύραυλος Soyuz μπορεί να μεταφέρει αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, με τη NASA να πληρώνει 75 εκατομμύρια δολάρια (60 εκατομμύρια £) ανά θέση το 2017.

Όταν το πρόγραμμα διαστημικών λεωφορείων της NASA λειτουργούσε μεταξύ της δεκαετίας του 1980 και των μέσων της δεκαετίας του 2000, μπορούσε να μεταφέρει ωφέλιμο φορτίο 27.500 κιλών με μέσο κόστος ανά πτήση 1,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων (£1,2 δις). Αυτό το κόστος μειώθηκε με τη συνεργασία ιδιωτικών εταιρειών: ένας πύραυλος SpaceX Falcon 9 μπορεί να εκτοξεύσει 22.800 κιλά σε χαμηλή τροχιά της Γης για δημοσιευμένο κόστος 62 εκατομμυρίων δολαρίων (£50 εκατ.).

Μόλις βρεθείτε στο διάστημα, το κόστος παραμένει υψηλό. Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός έχει χαρακτηριστεί ως το πιο ακριβό μηχάνημα που κατασκευάστηκε ποτέ, με εκτιμώμενο συνολικό κόστος από την πρώτη του εκτόξευση το 1998 στα 150 δισεκατομμύρια δολάρια (120 δις £).

Πόσο θα μου κόστιζε μια πτήση στο διάστημα;

Ανάλογα με το πού πηγαίνετε στο διάστημα, ένα εισιτήριο σε ένα εμπορικό διαστημόπλοιο μπορεί να κοστίσει από 250.000 $ έως δεκάδες εκατομμύρια δολάρια.

Η ιδιωτική εταιρεία Virgin Galactic προσφέρει στους «τουρίστες του διαστήματος» την ευκαιρία να διασχίσουν τα όρια μεταξύ της ανώτερης ατμόσφαιρας και του διαστήματος (γνωστή ως γραμμή Karman στα 62 μίλια πάνω από τη Γη). Μια θέση στην πτήση κοστίζει 250.000 $ (200.600 £) και περισσότερα από 600 άτομα λέγεται ότι έχουν αγοράσει εισιτήρια.

Η NASA ανακοίνωσε το 2019 ότι θα ανοίξει τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό σε ιδιώτες από το 2020, με εκτιμώμενο κόστος 35.000 $ (28.000 £) την ημέρα. Ωστόσο, αυτό δεν περιλαμβάνει το κόστος της ίδιας της διαστημικής πτήσης, η οποία πρόκειται να εκτελεστεί από ιδιωτικές εταιρείες SpaceX και Boeing και θα μπορούσε να κοστίσει πάνω από 60 εκατομμύρια δολάρια (48 εκατομμύρια £) ανά πτήση.

Ο πρώτος ιδιωτικός αστροναύτης στον κόσμο Ντένις Τίτο πλήρωσε 20 εκατομμύρια δολάρια (16 εκατομμύρια λίρες) για να συμμετάσχει στην αποστολή Soyuz TM-32 στις 28 Απριλίου 2001. Ο Αμερικανός επιχειρηματίας πέρασε σχεδόν οκτώ ημέρες στο διάστημα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Το ταξίδι είχε κλείσει με μια εταιρεία διαστημικού τουρισμού που ονομάζεται Space Adventures Ltd.

Ντένις Τίτο, ο κόσμος

Ο Ντένις Τίτο, ο πρώτος διαστημικός τουρίστας στον κόσμο με πιλότους του Soyuz TM-32, Talgat Musabayev και Yuri Baturin (πηγή: Wikicommons)

Κατάστημα Royal Observatory Greenwich Illuminates Astronomy Guides Set 2 από 18,00 £ Ειδική Τιμή. Εξοικονομήστε 1,98 £ όταν αγοράζετε δύο προσβάσιμους τίτλους αστρονομίας από τους νέους οδηγούς της σειράς Royal Observatory Greenwich Illuminates... Αγορασε τωρα Κατάστημα Τηλεσκόπιο Sky-Watcher Skyhawk-114 179,00 £ Το ιδανικό τηλεσκόπιο επιλογής για αρχάριους έως μεσαίου επιπέδου αστρονόμους που θέλουν να επεκτείνουν τις εμπειρίες τους στον ουρανό... Αγορασε τωρα Κατάστημα Planisphere & 2022 Guide to the Night Sky Set 18,00 £ Οι τέλειοι σύντροφοι για μια νύχτα αστεριών. Διατίθεται στην ειδική τιμή των 18,00 £ όταν αγοράζονται μαζί. Το Planisphere είναι ένα εύχρηστο πρακτικό εργαλείο που βοηθά κάθε αστρονόμο να αναγνωρίσει τους αστερισμούς και τα αστέρια για κάθε μέρα του χρόνου... Αγορασε τωρα