Ταξίδι του φαλαινοθηρικού «Erik» του Νταντί στο Στενό του Ντέιβις και τον Κόλπο Μπάφιν, 1876

Ζήστε τη ζωή σε ένα φαλαινοθηρικό πλοίο του 19ου αιώνα



06 Φεβρουαρίου 2018

Για το είδος του μήνα του Φεβρουαρίου επέλεξα το JOD/133 ένα ημερολόγιο γραμμένο από τον T.F. Μίλερ, ο πυροβολητής στο φαλαινοθηρικό πλοίο «Erik» που καταγράφει ένα ταξίδι που έγινε το 1876 από το Νταντί στο Στενό Ντέιβις και τον Κόλπο Μπάφιν μεταξύ Καναδά και Γροιλανδίας.





από τον Mark Benson, Βοηθό Βιβλιοθήκης

Επισκεφθείτε τη Βιβλιοθήκη Caird



που ήταν το δεύτερο άτομο που περπάτησε στο φεγγάρι

Ο

Η Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird περιέχει έναν αριθμό αρχείων καταγραφής γραμμένων από άτομα σε αλιευτικά ή φαλαινοθηρικά σκάφη. Αν και η φαλαινοθηρία είναι ένα αμφιλεγόμενο εμπόριο που έχει σε μεγάλο βαθμό παύσει στον σύγχρονο κόσμο, αυτό το αντικείμενο τράβηξε την προσοχή μου λόγω του μεγάλου αριθμού φωτογραφιών που περιλαμβάνονται σε αυτό, οι οποίες βοηθούν στο να φανεί πώς ήταν η ζωή των ναυτικών που ασχολούνταν με αυτό ιστορικά. Ο Μίλερ ήταν προφανώς δεινός φωτογράφος και το ημερολόγιο του περιλαμβάνει φωτογραφίες που καλύπτουν όλες τις πτυχές του ταξιδιού από την καθημερινή ζωή στη θάλασσα έως τις πολλές συναντήσεις τους με την άγρια ​​ζωή της Αρκτικής και τους τοπικούς Ινουίτ.

Το πρώτο μέρος του ταξιδιού δαπανήθηκε κυρίως προσπαθώντας να αποφύγουν τα μεγαλύτερα παγόβουνα ή να παγιδευτούν στον πάγο καθώς έφτασαν στους ψαρότοπους. Ο Μίλερ σχολίασε πόσο υπέροχος ήταν ο φρέσκος αέρας της Αρκτικής και πώς ήταν «Πολύ χαρούμενος στο να ξεφεύγω από το καπνιστό, θορυβώδες, βρώμικο Dundee» .



Ο μάγειρας του πλοίου παίζει γκάιντες για το πλήρωμα.

Ο κύριος σκοπός του ταξιδιού φαίνεται να ήταν η εξασφάλιση περίπου 100 τόνων προϊόντων που σχετίζονται με τις φάλαινες, κυρίως λάσπης από τα οποία θα εξάγουν πετρέλαιο φαλαινών. Τα μέλη του πληρώματος παρακολουθούσαν το γύρω νερό ψάχνοντας να εντοπίσουν φάλαινες που βγαίνουν στην επιφάνεια για αέρα. Στη συνέχεια θα εκτοξευόντουσαν βάρκες εξοπλισμένες με όπλα καμάκι και θα προσπαθούσαν να εντοπίσουν και να σκοτώσουν τις φάλαινες όταν έβγαιναν στην επιφάνεια. Συχνά αυτό το αρχικό καμάκι ακολουθήθηκε από ένα κυνηγητό που σε μια περίπτωση κράτησε αρκετές ώρες:

«Καθώς πήγαινε το πρωί τα ψάρια φάνηκαν προς όλες τις κατευθύνσεις, αλλά φυσούσε ένας δυνατός νότιος άνεμος με ένα άσχημο άλμα στη θάλασσα και οι πιθανότητες ήταν να μην έχουν ευκαιρία τα σκάφη. Ωστόσο, όλα τα χέρια κλήθηκαν και οι βάρκες απεστάλησαν και μετά από πολλή ώρα που περίμεναν τα ψάρια ήρθαν κοντά στον γέρο Τζέιμς τον 2ο σύντροφο, μόλις βυθιζόταν καθώς τραβήχτηκε όταν έριξε το καμάκι του κατευθείαν στο νερό και προς χαρά του βρέθηκε γρήγορα.



Οδήγησε το σκάφος σε έναν κανονικό χορό προτού υποκύψει κάνοντας το καταφύγιο ενός μεγάλου όργανου όπου ξάπλωσε μέχρι να ανέβει το πλοίο και ο θόρυβος της προπέλας την έκανε να φύγει. Τρία ακόμη από τα σκάφη έβαλαν τα καμάκια τους πάνω της και τη στιγμή που ο Καπετάνιος ετοιμαζόταν το πυροβόλο όπλο για να της δώσει την τελευταία δόση, τρεις επευφημίες ανακοίνωσαν τον θάνατό της.»

Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους το πλήρωμα του «Erik» έπιασε τουλάχιστον έντεκα φάλαινες. Ο Μίλερ και το πλήρωμα πέρασαν πολλές ώρες «σκύψιμο» (αφαιρώντας το λάστιχο) πριν το κόψετε σε κομμάτια «περίπου στο μέγεθος μιας πλάκας σαπουνιού» τα οποία στη συνέχεια αποθηκεύονταν σε δεξαμενές στο αμπάρι του πλοίου. Με το «Erik» να είχε προφανώς μια εξαιρετικά επιτυχημένη σεζόν, έπρεπε να μεταφέρουν το κάρβουνο που χρησιμοποιείται για την τροφοδοσία της βοηθητικής ατμομηχανής του πλοίου στις κουκέτες του πληρώματος και ακόμη και στο κατάστρωμα για να δημιουργήσουν χώρο για την αποθήκευση των αλιευμάτων τους. Ο Μίλερ αργότερα παραπονέθηκε για τη σκόνη άνθρακα που εισχωρούσε στα χημικά που χρησιμοποιούσε για την ανάπτυξη των φωτογραφιών του.

Φαλαινοθηρικά πλοία στον πάγο.



Ίσως παραδόξως, δεδομένης της δουλειάς στην οποία ασχολούνταν, ο Miller σημείωνε επίσης περιστασιακά τον αρνητικό αντίκτυπο που είχε η ανθρώπινη δραστηριότητα στην άγρια ​​ζωή στην περιοχή, όπως λιγότερα πουλιά από ό,τι τα προηγούμενα χρόνια ή όταν έφτασαν σε μια περιοχή που πίστευε ότι ήταν ένα είδος φυτώριο για φάλαινες έγραψε ότι «Ήταν κακό για τα συμφέροντα της αλιείας που τα πλοία βρήκαν ποτέ τον δρόμο τους μέχρι εδώ» . Παρόλα αυτά, το άλλο μεγάλο ενδιαφέρον του Μίλερ ήταν ξεκάθαρα το κυνήγι και όποτε συναντούσαν άγρια ​​ζωή από μικρούς λαγούς έως πολικές αρκούδες, αυτός και το πλήρωμα προσπαθούσαν πάντα να την παρακολουθήσουν και να την πυροβολήσουν. Η πρώτη τους συνάντηση με τον θαλάσσιο θαλάσσιο ίππο, τον οποίο ανέφερε ως ιππόκαμποι, ήταν αρκετά χαρακτηριστική για αυτό:

«Όταν φτάσαμε σε αυτούς, διαπιστώσαμε ότι ο καπετάνιος είχε καμάκι έναν μεγάλο ταύρο θαλάσσιο άλογο (το όπλο φεύγει από τον άξονα και κλωτσάει πίσω) και φτάνοντας στο σημείο βρήκα το θηριώδες σύρσιμο ακριβώς στην κορυφή του νερού και Ο καπετάνιος τον πέταξε γρήγορα με σφαίρες εξπρές που δεν φαινόταν να κάνουν ιδιαίτερη εντύπωση. Το καμάκι ήταν θαμμένο βαθιά στο στήθος του και στριμμένο και λυγισμένο σαν ένα κομμάτι σύρμα. Έβαλα μια συμπαγή σφαίρα από το τουφέκι μου πίσω από το κεφάλι που φαινόταν να τον τελείωσε και με πολύ κόπο τον βάλαμε στον πάγο…»

ποιο από τα παρακάτω δεν παρατηρήθηκε από το galileo

Σε διάφορα σημεία του ταξιδιού τους συνάντησαν τοπικούς πληθυσμούς των Ινουίτ τους οποίους ανέφερε ως «ιθαγενείς» ή «Χάσκι» . Φαίνεται ότι πάντα ήθελαν να πάνε στο πλοίο και να ανταλλάσσουν αντικείμενα, κυρίως δέρματα ζώων, με το πλήρωμα.

«Πολλοί ιθαγενείς ήρθαν να μας δουν στα καγιάκ τους και έφυγαν ευχαριστημένοι με χοιρινό αλάτι και άλλα καλά πράγματα. Είναι ένα πολύ όμορφο και ενδιαφέρον θέαμα να τους βλέπεις να πηδούν πάνω από το νερό με τα κανό τους και να δείχνουν πιο χαρούμενοι και σαν στο σπίτι τους.»

Ο Μίλερ φαίνεται επίσης να ενδιαφερόταν για αυτούς και έκανε αρκετές προσπάθειες να τραβήξει φωτογραφίες που θα έδειχναν στοιχεία του τρόπου ζωής τους:

Ινουίτ ψαροντούφεκο για σολομό.

«Πήρε τους φωτογράφους να ψωνίσουν στη στεριά και με τη βοήθεια του καπετάνιου τράβηξα δύο καλές φωτογραφίες των Huskies στην ακτή και του σολομού στον πάγο. Είναι οι ίδιοι που έχουμε ξανασυναντήσει και έχουν ταξιδέψει μέχρι εδώ πριν από εμάς. Φυσικά βρίσκονται σε όλο το πλοίο – ειδικά στην καμπίνα που οδηγεί τον αεροσυνοδό ξέφρενο. Υπάρχουν πάρα πολλοί από αυτούς αυτή τη στιγμή που γέρνουν γύρω από το τραπέζι και με κοιτάζουν γράφοντας και με ενοχλούν με ερωτήσεις στα Husky που δεν καταλαβαίνω».

Έχοντας περάσει πάνω από πέντε μήνες στη θάλασσα και πέτυχαν τον στόχο τους, γύρισαν για το σπίτι τους και έφτασαν στο Νταντί στις 29 Οκτωβρίου. Η «Erik» θα συνέχιζε την καριέρα της στη θάλασσα για άλλα σαράντα δύο χρόνια. Τον Αύγουστο του 1918 με το πλήρωμα να είχε εγκαταλείψει το πλοίο βυθίστηκε από πυρά από ένα γερμανικό U-Boat στα ανοιχτά της Νέας Γης.