Ο άτυχος ιδιώτης Captain Death of the Terrible

07 Σεπ 2018



Όταν περιηγείστε στα ράφια της βιβλιοθήκης, περιστασιακά συναντάτε έναν τίτλο ή ένα όνομα που σας κάνει να θέλετε να διερευνήσετε περαιτέρω. Ένας τέτοιος τίτλος που ξεχώρισε για μένα ήταν μια αφήγηση του ασυνήθιστα ονομαζόμενου Καπετάνιου Γουίλιαμ Θάνατος και του τελευταίου του ταξιδιού ως διοικητής του Τρομερού ιδιώτη που δρούσε από το Λονδίνο κατά τη διάρκεια του Επταετούς Πολέμου.

από τον Mark Benson, Βοηθό Βιβλιοθήκης





Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird

Σελίδα τίτλου του Μια γνήσια και πιστή αφήγηση του άτυχου Λοχαγού Γουίλιαμ Θάνατος από τον Τζόζεφ Χαρτ



Αυτός ο τίτλος βρίσκεται στον κατάλογο της βιβλιοθήκης μας ως Μια γνήσια και πιστή αφήγηση του άτυχου Captain William Death Commander of the Terrible Privateer , γραμμένο από τον Joseph Hart και δύο άλλους ναυτικούς που υπηρέτησαν υπό τον Captain Death. Δημοσιεύτηκε το 1757, αυτό ήταν μια προσπάθεια να δοθεί ένας απολογισμός της γενναιότητας του καπετάνιου και του πληρώματος και να συγκεντρωθούν κεφάλαια για τις οικογένειες εκείνων που χάθηκαν. Πέρα από την αφήγηση του ίδιου του ταξιδιού, αυτό το σύντομο έργο απαριθμεί επίσης τα ονόματα περίπου 93 μελών του πληρώματος και περιέχει ένα τραγούδι 22 στίχων που συντέθηκε ενώ το πλήρωμα βρισκόταν στις γαλλικές φυλακές.

Καθώς έψαχνα για περισσότερες πληροφορίες, συνάντησα επανειλημμένα ένα ανέκδοτο ότι το Τρομερός ήταν εξοπλισμένος στο Execution Dock, με Διοικητή τον Λοχαγό Θάνατο, τον Υπολοχαγό Διάβολο και είχε έναν χειρουργό ονόματι Ghost. Όσο διασκεδαστική κι αν είναι αυτή η συλλογή ονομάτων, δεν μπόρεσα να βρω σύγχρονες αναφορές στο Devil and Ghost και φαίνεται ότι προέρχεται από μεταγενέστερους λογαριασμούς, αλλά τα υπόλοιπα σίγουρα φαίνονται αληθινά.

Εγώ



Ελάτε όλοι εσείς οι Βρετανοί με θάρρος,

Ακούστε και σύντομα θα ξεδιπλώσουμε,

Πώς συμπεριφερθήκαμε σύντομα θα ακούσετε,



Επί του σκάφους το Τρομερός κουρσάρος.

yl

Θάνατος ήταν το όνομα του διοικητή μας,



Από το Λονδίνο, με καλή καρδιά ήρθαμε,

Και βάλτε στη θάλασσα με μια ευχάριστη θύελλα,

Πάνω από τους εχθρούς μας να επικρατήσουμε.

Διαφήμιση σε εφημερίδες πριν από το ταξίδι για α «Κρουαζιέρα ενάντια στους Γάλλους», Ο Captain Death έκανε έκκληση στο « Όλοι οι κύριοι ναυτικοί και ικανοί στεριανοί, που είναι πρόθυμοι να δοκιμάσουν την τύχη τους καθώς και να υπηρετήσουν τον Βασιλιά και την Πατρίδα τους». να ενταχθεί στο πλήρωμα. ο Τρομερός , που τότε βρισκόταν στο Execution Dock, περιγράφηκε ότι ήταν 300 τόνων, που είχε 24 όπλα και έφερε 200 άνδρες. Έχοντας ολοκληρώσει τις προετοιμασίες στο Λονδίνο, ταξίδεψε στο Πλύμουθ για να πάρει περισσότερους άνδρες πριν ξεκινήσει το ταξίδι της στα τέλη Νοεμβρίου 1756.

Στις 23 Δεκεμβρίου στα ξημερώματα συνάντησαν ένα πλοίο το οποίο αμέσως «κόλλησα και βαρέθηκα» με την Τρομερός δίνοντας κυνηγητό. Στη συνέχεια, το άλλο πλοίο έδειξε τα χρώματά του επιβεβαιώνοντας ότι ήταν Γαλλίδα και πυροβόλησε τα αυστηρά όπλα του Τρομερός . Έπειτα έλαβε χώρα μια τρέχουσα μάχη για αρκετές ώρες με τα δύο πλοία να ανταλλάσσουν πυρά ως το Τρομερός προσπάθησε να παρευρεθεί και να επιβιβαστεί στο γαλλικό σκάφος. Το πλοίο του, έχοντας υποστεί μεγάλη ζημιά, ο Γάλλος καπετάνιος αποφάσισε τελικά να παραδοθεί, «η οποία συνετή συμπεριφορά … έσωσε την αφθονία των ζωών των ανδρών του» . Το σκάφος αποδείχθηκε ότι ήταν το Αλεξάντερ ντε Γκράντε Πλέοντας από το Sainte-Domingue στη Νάντη, ήταν 400 τόνων, είχε 16 όπλα και είχε πλήρωμα περίπου 100 ανδρών. Είχε επίσης μεγάλα ποσά φορτίου και χρήματα στο πλοίο μαζί με δύο κυρίες που ταξίδευαν ως επιβάτες με τις περιουσίες τους. ο Τρομερός μετά ξεκίνησε να συνοδεύει το πλούσιο βραβείο της πίσω στο Πλίμουθ.

VIII

Ενώ πολλοί τολμηροί Βρετανοί έπεσαν,

Στο πλοίο μας το Τρομερός ,

Τους δώσαμε με τόλμη όπλο αντί όπλο,

«Μέχρι να τρέξει το αίμα από τα σκουπίδια μας.

Ο Captain Death, αντιστέκεται γενναία στην Εκδίκηση

μέση απόσταση από τη γη στον ήλιο στο au

Στις 28 Δεκεμβρίου είδαν δύο πλοία σε απόσταση που φαινόταν να ανταλλάσσουν μηνύματα και μετά το ένα άρχισε να πλέει προς την κατεύθυνση τους. Όταν το πλοίο έφτασε στην εμβέλεια, ανύψωσε γαλλικά χρώματα και πυροβόλησε πάνω τους. Αυτός ήταν ο Γάλλος ιδιώτης που ονομαζόταν Εκδίκηση με 36 πυροβόλα όπλα και πλήρωμα 360 ανδρών που επιχειρούν από το Saint-Malo. Στη μάχη που ακολούθησε το Τρομερός προφανώς έμεινε κολλημένη ανάμεσα στο έπαθλο και τον μεγαλύτερο, πιο βαριά οπλισμένο αντίπαλό της με τον οποίο αντάλλαξε πλατιές πλευρές για όσο περισσότερο μπορούσε, πιάνοντας φωτιά πολλές φορές και χάνοντας τον κύριο ιστό της. Για να προσθέσει στα προβλήματά τους, είχε επίσης στενογραφία με περισσότερους από 50 άντρες που ονομάζονταν «άρρωστοι στις αιώρες τους, την ώρα του αρραβώνα μας». ο Εκδίκηση είχε επίσης έναν μεγάλο αριθμό ανδρών τοποθετημένοι στα ξάρτια που έριξαν πυρά μουσκέτας στο ακάλυπτο πλήρωμα στο κατάστρωμα του Τρομερός «σαν χαλάζι σε έντονο ντους». Ο Captain Death και το πλήρωμά του αντέδρασαν όσο καλύτερα μπορούσαν με τον συγγραφέα να σημειώνει «Φοβόταν να μας επιβιβαστεί, γιατί της κάναμε μια τόσο ζεστή υποδοχή για το σύντομο διάστημα που έζησαν οι λίγοι άντρες μας, για τα υπέροχα όπλα μας με τα οποία μπορούσαμε να κάνουμε οτιδήποτε καλό, γεμίσαμε κάνιστρο και σφηνάκι σταφυλιού». προκαλώντας μεγάλους αριθμούς απωλειών στη γαλλική πλευρά.

Τελικά ο Λοχαγός Θάνατος χτυπήθηκε από μια σφαίρα μουσκέτο στο στήθος που έβγαινε από το μικρό μέρος της πλάτης του, και αφού μεταφέρθηκε στην καμπίνα του, προφανώς διέταξε τους εναπομείναντες άνδρες του να παραδοθούν. Οι μαρτυρίες διίστανται για το αν πέθανε από τα τραύματά του ή αργότερα πυροβολήθηκε από τους Γάλλους στη σύγχυση της παράδοσης. Ο συγγραφέας περιέγραψε την τράπουλα του Τρομερός σαν να είσαι τόσο καλυμμένος με νεκρούς και τραυματίες σαν να είσαι «αρκεί για να συγκλονίσει την πιο δυνατή καρδιά στον κόσμο» . Τα θρυμματισμένα ερείπια του Τρομερός μεταφέρθηκαν πίσω στο Saint-Malo με 26 άνδρες που λέγεται ότι επέζησαν από τη μάχη για να αιχμαλωτιστούν στη Γαλλία, εκ των οποίων οι 16 είχαν χάσει ένα χέρι ή ένα πόδι. Από τη γαλλική πλευρά, ο καπετάνιος και σχεδόν τα δύο τρίτα του πληρώματος του ήταν νεκροί ή τραυματίες.

XX

Τώρα για να ολοκληρώσω και να τελειώσω,

Δεν γράφτηκαν ποτέ πιο αληθινές γραμμές,

Αλλά επειδή παρακαλούμε τον Θεό, είμαστε ελεύθεροι,

ο Τρομερός γιατί θα είναι η εκδίκηση.

XXI

Τι είναι ο γενναίος μας Καπτ. Θάνατος,

Προς μεγάλη μας απώλεια παραιτήθηκε η ανάσα του,

ο Εκδίκηση ήταν η ανατροπή του,

Αλλά με εκδίκηση θα εκδικηθούμε το χτύπημα.

Μέρος μιας λίστας με το πλήρωμα του Τρομερού

Η μάχη περιγράφηκε από Gentleman’s Magazine όπως και «ένας από τους πιο απελπισμένους και αιματηρούς αρραβώνες που έχουν γίνει ποτέ γνωστός» . Έμποροι του Λονδίνου άνοιξαν μια συνδρομή στο καφέ του Lloyd's για να βοηθήσουν τη χήρα του Captain Death και τις οικογένειες του πληρώματος του. Η μνήμη της μάχης άντεξε ξεκάθαρα για λίγο, με τον Thomas Paine να γράφει σχεδόν 20 χρόνια αργότερα στο φιλοεπαναστατικό φυλλάδιό του ΚΟΙΝΗ ΛΟΓΙΚΗ χρησιμοποιώντας το παράδειγμα του Captain Death και του πληρώματος του Τρομερός στο επιχείρημά του για το πώς οι Δεκατρείς Αποικίες μπορούσαν να παράγουν μια ικανή ναυτική δύναμη υπενθύμισε ότι με μόνο 20 εκπαιδευμένους ναύτες από ένα πλήρωμα 200 ατόμων είχαν «στάθηκε η πιο καυτή εμπλοκή οποιουδήποτε πλοίου τον περασμένο πόλεμο» .

Τα επιζώντα μέλη του πληρώματος του Captain Death επέστρεψαν στη Βρετανία ως μέρος μιας ανταλλαγής κρατουμένων τον Αύγουστο του 1757 περίπου. Μερικοί αναφέρθηκαν ότι είχαν προσχωρήσει στον ιδιώτη Νόρφολκ για να δοκιμάσουν τις τύχες τους απέναντι στους Γάλλους για άλλη μια φορά.

ο Εκδίκηση η ίδια θα αιχμαλωτιζόταν από το πλοίο της Αυτού Μεγαλειότητας Ουσσάρος τον Ιανουάριο του 1758 και πέρασε το υπόλοιπο της καριέρας της στη βρετανική υπηρεσία, έτσι ο Captain Death και η Τρομερός εκδικήθηκαν τουλάχιστον εν μέρει.