Δύο ιστορίες από το «Young Blood and Loving Bob» της Μάχης των Φώκλαντ, 8 Δεκεμβρίου 1914

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

10 Δεκεμβρίου 2014



Το άρθρο του μήνα του Δεκεμβρίου 2014 παρουσιάζει δύο υπέροχες προσωπικές αφηγήσεις της Μάχης των Φάλκανντ, που έλαβε χώρα στα ανοιχτά του Πορτ Στάνλεϊ πριν από 100 χρόνια, στις 8 Δεκεμβρίου 1914.

Η πρώτη είναι μια επιστολή που γράφτηκε από τον αντιναύαρχο Ρόμπερτ Ντον Όλιβερ (1895-1980), εν ενεργεία υπολοχαγός στο HMS Ακαμπτος , στον πατέρα του, ο οποίος ήταν ταγματάρχης στο εφεδρικό βασιλικό πυροβολικό [ OLI / 37 ]. Το δεύτερο είναι ένα ημερολόγιο που τηρεί ο Midshipman Morice Blood που υπηρετεί στο HMS Κορνουάλη .





Η επιτυχία στα Φώκλαντ ήταν μια πολύ αναγκαία αλλαγή της τύχης για το βρετανικό ναυτικό μετά την απώλεια των θωρακισμένων καταδρομικών Καλή ελπίδα και Monmouth στη μάχη του Κορονέλ, ένα μήνα νωρίτερα. Αυτή η ταπεινωτική ήττα οδήγησε στο ναυαρχείο να στείλει μια νέα ναυτική δύναμη, συγκεντρωμένη υπό τον Αντιναύαρχο Στούρντι. Η μοίρα του Von Spee αντιμετώπισε άθελά της μια ανώτερη βρετανική δύναμη ήδη στο Port Stanley που είχε ως αποτέλεσμα την απώλεια όλων εκτός από ένα από τα πλοία του Von Spee, το Δρέσδη (τελικά καταστράφηκε από τους ίδιους τους Γερμανούς). Αυτή η επιτυχία επανεξέτασε την ισορροπία των γεγονότων κατά τα πρώτα στάδια του πολέμου.

Το γράμμα [ OLI / 37]

Υπογράφοντας τον εαυτό του στην επιστολή ως «αγαπώντας τον Μπομπ», ο Όλιβερ έγινε υπολοχαγός στις 15 Μαρτίου 1915 και περιγράφεται στο ιστορικό υπηρεσίας του ως «καλός αξιωματικός, αναλαμβάνει καλά την ευθύνη και γεμάτη θάρρος.» Όλο το πλήρωμα στο Βασιλικό Ναυτικό είχε ανέμενε δράση κατά των Γερμανών από το ξέσπασμα του πολέμου και αυτό γίνεται σαφές από τον Όλιβερ συλλογιζόμενος «προς έκπληξη και χαρά μου, Gneisenau και ένα ελαφρύ καταδρομικό ακριβώς πάνω από το λόφο που οδηγεί για το στόμιο του λιμανιού.» Συνεχίζει δηλώνοντας ότι οι Γερμανοί δεν περίμεναν μια τόσο ισχυρή δύναμη να περίμενε στο λιμάνι. Η ανάμνηση των γεγονότων του είναι ζωντανή και συναρπαστική:



' Ποτέ πριν δεν έχω συναντήσει κάτι τόσο θηριώδες δυσάρεστο όσο αυτή η συνεχιζόμενη οβίδα. Είχα πολλά να κάνω στο προσκήνιο. έπρεπε να κρατήσω όλη μου την προσοχή στραμμένη στον εχθρό που παρακολουθούσε την πτώση της βολής μας, και σχεδόν δεν παρατήρησα τα πυρά τους για την πρώτη μισή ώρα περίπου, όλοι ήταν ψύχραιμοι και συγκεντρωμένοι, δεν υπήρχε τίποτα από τον ενθουσιασμό μιας μάχης στην ακτή ή αγώνα ποδοσφαίρου, αλλά δεν μπορούσα να μην τους παρατηρήσω μετά από λίγο, όταν έχασαν τον ιστό, και μπορούσαμε να νιώσουμε τη φύσημα του αέρα…το χειρότερο ήταν ο θόρυβος, μια μακρόσυρτη γκρίνια που γινόταν όλο και πιο δυνατή καθώς το κέλυφος πλησιάζει…όταν ακούς ένα πολύ δυνατό που ξέρετε ότι πλησιάζει .

Αυτό που είναι ενδιαφέρον είναι ότι αντί να ενθουσιαστεί για τη νίκη τους, θυμάται πόσο απελπισμένα ήταν μίζερος για τη βύθιση του Λειψία και τον πνιγμό τόσων από το πλήρωμά της. Μαζί με τον σχολιασμό του πόσο «βαριεστημένο δύσκαμπτο» ήταν το πλήρωμα όταν τα πυρά τους δεν ήταν πλέον αποτελεσματικά, τα λόγια του προσθέτουν μια απογοητευτική ποιότητα και μια εικόνα για το πώς πραγματικά ένιωθαν οι ναυτικοί και διαχειρίστηκαν τους φόβους τους στη θάλασσα.

Η εφημερίδα [ JOD / 164/1 ]

Νωρίς στο ημερολόγιό του, ο νεαρός Blood αφηγείται ότι « μπορούσαμε να δούμε πέντε κομμάτια καπνού στον ορίζοντα, που σημάδευαν τα εχθρικά πλοία, και μπορούσαμε να δούμε ότι τα κλείναμε αισθητά και προς μεγάλη μας χαρά λάβαμε την άδεια να προχωρήσουμε ανεξάρτητα και προχωρήσαμε αμέσως να προλάβουμε τα υπόλοιπα στόλος .



Το αίμα θυμάται ότι ' μια οβίδα χτύπησε το καρφί βάθους του πυργίσκου, πέρασε από το QD και μέσα από την επάνω γωνία της καμπίνας του Torpedo Lieut, το Ward Room Pantry, μέσα από το πάτωμα του ντουλαπιού σε μια καμπίνα στο Warrant Officer's Flat, και έσκασε. φεύγοντας από την πλευρά του πλοίου, ακριβώς στην καμπίνα .’ Επίσης, θυμάται ότι το χωνί τους είχε 41 τρύπες που προκλήθηκαν από ένα κοχύλι που έσκασε λίγο απότομα και πάλι για να αποφύγει πιο σοβαρή ζημιά.

Οι προσωπικοί λογαριασμοί παρέχουν μια πολύ αναγκαία πρόσθετη διάσταση στις συγκρούσεις στη θάλασσα κατά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Αν και οι υλικοτεχνικές εκθέσεις, οι παραγγελίες και τα επίσημα αρχεία παρέχουν τα λεπτομερή στοιχεία για ανάλυση, η καταγεγραμμένη ψυχολογία του πληρώματος και οι εμπειρίες τους είναι ζωτικής σημασίας για την εκτίμησή μας για τη γενναιότητα και την ανδρεία τους.

Mike, Αρχειοφύλακας



Αναζητήστε τον κατάλογο του Αρχείου

Αναζητήστε τον κατάλογο της Βιβλιοθήκης