Ο θρίαμβος της Βρετανίας

Πώς συνδυάστηκαν η ναυτική νίκη και η αστική ψυχαγωγία σε αυτόν τον πίνακα των μέσων του 18ου αιώνα;



26 Απριλίου 2019

Από την Katherine Gazzard, φοιτήτρια συνεργατικής διδακτορικής συνεργασίας με το RMG, την National Portrait Gallery και το University of East Anglia. Βρίσκεται στη νότια όχθη του Τάμεση, οι κήποι Vauxhall ήταν ένας κορυφαίος χώρος για τη δημόσια ψυχαγωγία στα μέσα του 18ου αιώνα στο Λονδίνο. Οι μοντέρνοι επισκέπτες που αναζητούσαν ανάπαυλα από τους θορυβώδεις, δύσοσμους και επικίνδυνους δρόμους της πρωτεύουσας έρχονταν στους κήπους τα βράδια του καλοκαιριού. Θα περπατούσαν ανάμεσα στις δεντρόφυτες λεωφόρους και στα κομψά περίπτερα. Καθώς το έκαναν, μουσικές παραστάσεις, μασκαράδες, φωτισμοί, πίνακες και γλυπτά τους διασκέδασαν. Τον Μάιο του 1762, ένα νέο έργο τέχνης αποκαλύφθηκε στους κήπους. Ένας τεράστιος πίνακας, με διάμετρο δεκαπέντε πόδια, γιόρταζε τη βρετανική ναυτική υπεροχή. Τιτλοποίησε επίσης τα πλήθη. Απεικόνιζε το θέαμα γυμνών θηλυκών θαλάσσιων νυμφών να αγκαλιάζουν τα πορτρέτα γνωστών ναυτικών ηρώων. Δημιουργήθηκε από τον καλλιτέχνη Francis Hayman, ο αρχικός πίνακας δεν σώζεται πλέον. Ωστόσο η εμφάνισή του καταγράφεται σε ένα χαρακτικό του Simon François Ravenet. Το Εθνικό Ναυτικό Μουσείο κρατά μια πρώιμη εντύπωση από την εκτύπωση του Ravenet. Από αυτό μπορούμε να εξερευνήσουμε τις εκκεντρικές εικόνες και τη σεξουαλική φόρτιση του χαμένου έργου του Hayman.

Ο Επταετής Πόλεμος

Γνωστός ως Ο θρίαμβος της Βρετανίας , ο πίνακας του Hayman δημιουργήθηκε κατά τη διάρκεια της τελικής φάσης του Επταετούς Πολέμου. Αυτή ήταν μια σύγκρουση μεταξύ των κυρίαρχων ευρωπαϊκών δυνάμεων της περιόδου - κυρίως της Βρετανίας και της Γαλλίας από τον Μάιο του 1756 έως τον Φεβρουάριο του 1763. Οι Βρετανοί υπέστησαν ήττες και οπισθοδρομήσεις κατά τα πρώτα χρόνια του πολέμου, αλλά το έθνος συσπειρώθηκε με μια σειρά από σημαντικές νίκες το 1759. Από αυτό το σημείο, η Βρετανία παρέμεινε στην άνοδο. Μπόρεσε να επεκτείνει τις εδαφικές της εκμεταλλεύσεις στη Βόρεια Αμερική και την Ινδία. Αυτό επέτρεψε στη Βρετανία να εδραιώσει σταθερά την κυριαρχία της στη θάλασσα. Γύρω στο 1760, ο ιδιοκτήτης των κήπων Jonathan Tyers ανέθεσε στον Hayman να δημιουργήσει τέσσερις πίνακες. Έπρεπε να τιμήσουν την επιτυχία του έθνους στον πόλεμο. Οι ιδέες ήταν να μετατραπούν οι στρατιωτικές κατακτήσεις και ο ναυτικός θρίαμβος σε πηγές μοντέρνας διασκέδασης. Ένας από αυτούς τους πίνακες ήταν ο Θρίαμβος της Βρετανίας .

Εορτασμός της Βρετανικής Ναυτικής Υπεροχής

Στο βάθος του Θρίαμβος της Βρετανίας , ο Hayman απεικονίζει μια από τις πιο αξιοσημείωτες βρετανικές ναυτικές νίκες από τον Επταετή Πόλεμο. Εδώ μπορούμε να δούμε τη νίκη του στόλου του ναύαρχου Edward Hawke επί των Γάλλων στη μάχη του Quiberon Bay στις 20 Νοεμβρίου 1759. Ο αξιότιμος Augustus KeppelΣε αυτό το εκρηκτικό σκηνικό, ο καλλιτέχνης χρησιμοποιεί μυθολογικές φιγούρες. Αυτά συμβολίζουν τη βρετανική υπεροχή στις θάλασσες. Η Britannia – η παραδοσιακή προσωποποίηση του βρετανικού έθνους – παρουσιάζεται να τραβιέται μέσα από κύματα σε ένα άρμα που οδηγείται από τον Ρωμαίο θεό της θάλασσας, Ποσειδώνα, κρατώντας μια τρίαινα. Στην αγκαλιά της κρατούσε το πορτρέτο του μενταγιόν του Γεωργίου Γ', ο οποίος είχε ανέβει στο θρόνο τον Οκτώβριο του 1760. Στο άρμα συμμετείχαν θαλάσσιες νύμφες, τρίτωνες που φυσούσαν τρομπέτα και θαλάσσια τέρατα με μάτια ζωύφιου. Εμφανιζόμενη σαν θριαμβευτική πομπή, η σκηνή αντιπροσώπευε την εθνική ναυτική ανδρεία. Στην όλη εκδήλωση προεδρεύει η βασιλική αρχή με τη μορφή του Γεωργίου Γ'. Ναύαρχος Boscawen

Ναυτικά Πορτρέτα

Με τους κλασικούς θεούς, τις νύμφες και τους τρίτωνες, το The Triumph of Britannia χρησιμοποιούσε μια μακροχρόνια καλλιτεχνική γλώσσα. Κοίταξε πίσω στην αρχαία μυθολογία και την αναβίωσή της στην Ιταλική Αναγέννηση. Ταυτόχρονα, ένα στοιχείο μέσα στη ζωγραφική του Hayman ανήκε με έμφαση στη δική του εποχή. Οι θαλάσσιες νύμφες έφεραν πορτραίτα μετάλλια διάσημων αξιωματικών του ναυτικού. Με τις κονιοποιημένες περούκες και τις ναυτικές στολές τους στα μέσα του 18ου αιώνα, αυτοί οι αξιωματικοί θα εμφανίζονταν στους αρχικούς θεατές του έργου τη δεκαετία του 1760 ως άνδρες του εδώ και τώρα. Όλοι οι αξιωματικοί που απεικονίζονταν είχαν διακριθεί κατά τη διάρκεια του Επταετούς Πολέμου. Τα ονόματά τους θα εμφανίζονταν συχνά σε εφημερίδες της εποχής. Στις περισσότερες περιπτώσεις, ο Hayman στήριξε τα πορτρέτα του μετάλλια σε δημοσιευμένες εκτυπώσεις. Μέλη του πλήθους Vauxhall θα τα είχαν δει σε τυπογραφεία. Το πορτρέτο του Augustus Keppel είναι βασισμένο στο μεζωτόχαρτο του Edward Fisher μετά από ένα πορτρέτο που ζωγράφισε ο Joshua Reynolds. Το κεφάλι του Keppel έχει αντιστραφεί – σαν καθρέφτης. Κατά τα άλλα είναι κοντά στην πηγή μεζοτίνδου, διατηρώντας το πλάγιο βλέμμα και το διπλό πηγούνι του θέματος. Η οβάλ μορφή που χρησιμοποίησε ο Hayman για τα πορτρέτα του θυμίζει τα πορτραίτα μετάλλια της εποχής. Αυτά χρησιμοποιήθηκαν για την εικονογράφηση περιοδικών και ιστορικών βιβλίων. Για παράδειγμα, ο Ravenet δημιούργησε μια εικόνα του Edward Boscawen, η οποία χρησιμοποιήθηκε ως εικονογράφηση στο έργο του Tobias Smollett Η Ιστορία της Αγγλίας, από την Επανάσταση το 1688 έως τον θάνατο του Γεωργίου Β' (1757). Αυτό ήταν σχεδόν πανομοιότυπο με το μετάλλιο που συμπεριλήφθηκε αργότερα στην εικόνα του Hayman. Αυτό δείχνει τη διασταύρωση μεταξύ Ο θρίαμβος της Βρετανίας και λαϊκή λογοτεχνία της περιόδου. Επειδή χρησιμοποιούσε μεγαλειώδεις, κλασικιστικές εικόνες και έδινε έμφαση στη βασιλική εξουσία, ο πίνακας του Hayman θα μπορούσε να ήταν ένα αποκλειστικό και υπερυψωμένο έργο τέχνης. Ωστόσο, συμπεριλαμβάνοντας διάσημα πρόσωπα και αναφερόμενος σε γνωστά prints, ο καλλιτέχνης συνδύασε την υψηλή τέχνη με τη λαϊκή κουλτούρα. Αυτό δημιούργησε μια εικόνα που ήταν προσβάσιμη και ελκυστική για τους επισκέπτες της μεσαίας τάξης του Vauxhall.

Οικειότητα και Στοργή

Ίσως η πιο αξιοσημείωτη πτυχή του Θρίαμβος της Βρετανίας είναι ο άτυπος, συναισθηματικός και μερικές φορές οικείος τρόπος που οι νύμφες αλληλεπιδρούν με τα ναυτικά πορτρέτα. Για παράδειγμα, κάποιος χαϊδεύει υποβλητικά το πορτρέτο του Έντουαρντ Χοκ με το χέρι της. Ένας άλλος γύρισε για να κοιτάξει στα μάτια του Τζορτζ Άνσον. Σε πλήρη αντίθεση με την επιβλητική αξιοπρέπεια με την οποία η Britannia παρουσιάζει την εικόνα του νεοστεφανωμένου Γεώργιου Γ', η απαλά επικίνδυνη συμπεριφορά των νυμφών τιτλοδοτεί και διασκεδάζει. Αυτό ελαφρύνει τη διάθεση της εικόνας του Hayman με τρόπο απόλυτα σύμφωνο με την παιχνιδιάρικη και χαλαρή ατμόσφαιρα του Vauxhall. Όταν ο πίνακας αποκαλύφθηκε στους κήπους Vauxhall τον Μάιο του 1762, μια μεγάλη ετικέτα ήταν κρεμασμένη από κάτω του για να εξηγήσει τι αντιπροσώπευε. Προφανώς, υπήρχε κάποια ανησυχία ότι οι θεατές θα μπερδεύονταν από τον εκκεντρικό συνδυασμό μυθολογικών χαρακτήρων, ναυμαχίας και σύγχρονων πορτρέτων! Σήμερα, η εικόνα δεν φαίνεται λιγότερο περίεργη αλλά είναι και διασκεδαστική. Μας υπενθυμίζει ότι ο εορτασμός της ναυτικής νίκης τον δέκατο όγδοο αιώνα θα μπορούσε να είναι διασκεδαστικός όσο και σοβαρός.