Αυτό μοιάζει περισσότερο με μητρώο θανάτων παρά με ημερολόγιο…

14 Οκτωβρίου 2019



Το στοιχείο του μήνα του Οκτωβρίου είναι ένα προσωπικό ημερολόγιο γραμμένο από τον Gilbert James Inglis. Υπηρέτησε ως δισκοφύλακας στο πλοίο κατάδικων Duchess of Northumberland και κρατούσε ημερολόγιο σε ένα ταξίδι από το Λονδίνο στο Χόμπαρτ, Νοέμβριος 1852 έως Απρίλιος 1853 (RMG ID: JOD/150)

Από τον Gareth Bellis, Archive and Library Manager





Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird

Επί του σκάφους το Δούκισσα του Νορθάμπερλαντ ήταν 220 γυναίκες κατάδικες, που μεταφέρθηκαν εκεί από το σωφρονιστικό κατάστημα Millbank. Μαζί τους ήταν 34 παιδιά που ήρθαν από εργατικά σπίτια σε όλη τη χώρα, από μακρινές περιοχές όπως το Gloucestershire και το Lancashire, προκειμένου να ενωθούν με τις μητέρες τους.



Εξώφυλλο του προσωπικού περιοδικού γραμμένο από τον Gilbert James Inglis

Το ημερολόγιο ξεκινά την Τρίτη 16 Νοεμβρίου 1852 καθώς οι κατάδικοι επιβιβάζονται στο πλοίο. Είναι οργανωμένοι σε ακαταστασία στο πλοίο που θα καθορίσει τις ρυθμίσεις ύπνου και φαγητού τους. «Οι γυναίκες», όπως αναφέρει ο Inglis στους κατάδικους σε όλο το ημερολόγιό του, είναι και σε καλή διάθεση και υγεία όταν φτάνουν στο πλοίο:

«Οι γυναίκες ήταν πολύ ενθουσιασμένες σήμερα που είχαν μείνει χωριστές στο Millbank και τώρα, όντας όλες μαζί, έκαναν ένα χαρούμενο τραγούδι και χορό μόνο και μόνο για να κάνουν θόρυβο».



μεγαλύτερη μέρα του χρόνου

Οι γυναίκες επιτρέπονται στο κατάστρωμα κατά τη διάρκεια της ημέρας, αλλά είναι κλειδωμένες κάτω κατά τη διάρκεια της νύχτας. Δεν επιτρέπεται να μιλάνε με τους ναυτικούς ούτε τους ναύτες μαζί τους, ωστόσο ο Inglis σημειώνει ότι η πλήρης αποτροπή της αλληλεπίδρασης δεν είναι πάντα δυνατή.

Το ταξίδι ξεκινά το Σάββατο 27 Νοεμβρίου με το πλοίο να εγκαταλείπει τα αγκυροβόλια του και να ξεκινά από το Woolwich μέσω Gravesend και Margate. Οι κατάδικοι χρειάζονται λίγο χρόνο για να βρουν τα θαλασσινά τους πόδια. Πολλές από τις γυναίκες αναφέρθηκαν ως θαλάσσιες άρρωστες κατά τις πρώτες επτά ημέρες του ταξιδιού. Παρόλο που επιτρέπονται τα δύο τρίτα του ενός κιλού κρέατος και ψωμιού ανά άτομο την ημέρα, μέχρι την Τετάρτη 8 Δεκεμβρίου τόσες πολλές από τις γυναίκες ήταν άρρωστες που τους σέρβιραν πλιγούρι βρώμης αντί για κρέας. Ανησυχία προκάλεσαν και οι καιρικές συνθήκες. Μια θύελλα από την Παρασκευή 10 – την Κυριακή 12 Δεκεμβρίου προκάλεσε τόσο ναυτία όσο και γενική ανησυχία ότι το βαρύ φούσκωμα «έκανε όλες τις γυναίκες να πιστεύουν ότι πήγαιναν στον βυθό».

Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού, πραγματοποιούνται προσευχές και διανέμονται θρησκευτικά φυλλάδια στις γυναίκες που είναι έτοιμες να τα διαβάσουν. Κάποια από αυτά φαίνεται να αποτελούν μέρος του ψυχολογικού ελέγχου επί του σκάφους για τη διατήρηση της συμπεριφοράς του κατάδικου.



«Η ματρόνα πέρασε από την ανθρώπινη απόδοση της διανομής θρησκευτικών φυλλαδίων στις γυναίκες (ορισμένες από αυτές περιείχαν αφηγήσεις για ναυάγια κ.λπ. που υπολογίστηκε ότι θα τις ζωντανέψει εκείνη την εποχή).

Η υπενθύμιση στους καταδίκους της επικίνδυνης θέσης τους δεν ήταν η μόνη μορφή ελέγχου επί του πλοίου. Το Σάββατο 20 Νοεμβρίου, πριν από την αναχώρηση του πλοίου, ο Inglis μας παρουσιάζει το The Box, έναν χώρο απομόνωσης για τους κατάδικους που διαπράττουν πλημμελήματα κατά τη διάρκεια του ταξιδιού:

«Ο γιατρός μάλλον τρόμαξε τις γυναίκες σε μια πιο ήσυχη διάθεση βάζοντάς τες στο μυαλό τους το κουτί της απομόνωσης, το οποίο είναι ένα κουτί περίπου έξι πόδια ύψος επί περίπου δύο πόδια τετραγωνικά μόνο για να μπορούν να σταθούν όρθιες μέσα σε αυτό».



Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού, το The Box χρησιμοποιείται για να τιμωρήσει όσους έχουν τσακωθεί με άλλους κατάδικους, συμπεριλαμβανομένης της περίπτωσης της Ann Jones που φυλακίστηκε τη Δευτέρα 13 Δεκεμβρίου επειδή χτύπησε μια κατάδικη με ένα τενεκέ και της Mary Kelly που κρατήθηκε για καυγά. . Ο Inglis την περιγράφει ως «μια άσχημη μικρή γάτα που πάντα μαλώνει με κάποιον».

Η γενική ανυπακοή θα μπορούσε επίσης να οδηγήσει σε χρόνο στο The Box. Η Charlotte Thaw περιορίζεται επειδή χρησιμοποιεί «προσβλητική γλώσσα προς τον δεύτερο σύντροφο» και στις 11 Ιανουαρίου, ο Inglis μας λέει:

σε ταξίδια στον Άρη

«Η Τζέιν Νότιγχαμ η πιο άσχημη γυναίκα που είδα ποτέ (η ηλικία της πιστεύω είναι 26, αλλά θα την έπαιρνες για πενήντα) μπήκε στο κουτί για προσβλητική γλώσσα και άτακτη συμπεριφορά. Έχει κλείσει σε 29 διαφορετικές φυλακές και πιστεύω ότι το τελευταίο της παράπτωμα ήταν να βάλει φωτιά σε άχυρα ».

Το κιβώτιο χρησιμοποιήθηκε επίσης για να τιμωρήσει όσους κλέβουν από τις προμήθειες του πλοίου, όπως η Mary Murphy που έκλεψε φρέσκο ​​κρέας λίγο πριν από την αναχώρηση, η Mary Dunne που έκλεψε ένα μπουκάλι ρούμι από το σκάφος στις 22 Δεκεμβρίου και η Susan Hunt που φυλακίστηκε στις 24 Ιανουαρίου. για κλοπή από τη γαλέρα. Η Σούζαν ανακάλυψε ότι το Κουτί θα μπορούσε να είναι ένα επικίνδυνο μέρος, καθώς κάποιος το γκρέμισε ενώ βρισκόταν μέσα «κάτι που σχεδόν την τρόμαξε μέχρι θανάτου»!

Σούζαν Χαντ

Σε γενικές γραμμές, ωστόσο, η πειθαρχία στο πλοίο φαίνεται να διατηρείται καλά, όπως και οι συνθήκες διαβίωσης στο πλοίο. Σε ένα λήμμα από τις 6 Ιανουαρίου, ο Inglis σημειώνει ότι:

«Οι γυναίκες καταβάλλουν μεγάλους κόπους για να διατηρούν καθαρά τα ακατάστατα μέρη τους, κάτι που τις κάνει πολύ καλύτερες από τις μετανάστες που δεν θα καθαρίσουν ποτέ αν δεν αναγκαστούν».

δεξιά πλευρά ενός αγγείου

Εκτός από το μαγείρεμα, το καθάρισμα και το πλύσιμο που συνθέτουν την καθημερινή ζωή στο ταξίδι, παρέχεται στις γυναίκες δουλειά να αναλάβουν, φτιάχνοντας πουκάμισα και πλέξιμο. Ο Γκίλμπερτ μούζει μάλλον αναιδώς:

«Μακάρι να σκεφτόμουν να φέρω έξω μερικούς φτέρνες και να είχα φτιάξει οποιαδήποτε ποσότητα κάλτσες».

Στην αρχή του ταξιδιού, υπάρχουν μερικά ατυχήματα με ένα παιδί να πίνει κατά λάθος χλωριούχο ψευδάργυρο στις 7 Δεκεμβρίου και ένα άλλο να σπάει το μηριαίο κόκκαλό του στις 19 Δεκεμβρίου. Καθώς το ταξίδι συνεχίζεται, ωστόσο, υπάρχουν περισσότερες περιπτώσεις ασθενειών. Στις 21 Ιανουαρίου, ο Inglis σημειώνει τον πρώτο θάνατο στο ημερολόγιό του, ένα παιδί δεκατριών μηνών, ο E.A. Walby. Τις επόμενες έξι εβδομάδες, άλλα τέσσερα παιδιά και δύο από τις γυναίκες κατάδικες πεθαίνουν. Στις 11 Φεβρουαρίου, ο Inglis καταγράφει:

«Η Ann Jones, ηλικίας 42 ετών, έφυγε από τη ζωή στις 10 το πρωί. Η Τζέιν Νότιγχαμ βρίσκεται σε πολύ επικίνδυνη κατάσταση. Είναι περίεργο το γεγονός ότι και οι δύο αυτές γυναίκες δεν ήθελαν να έρθουν στο πλοίο και ήταν πολύ ενοχλητικές όλη την ώρα που ήταν στο πλοίο τόσο με τις άλλες γυναίκες όσο και με την ητρόνα».

Η Τζέιν Νότιγχαμ πέθανε την επόμενη μέρα. Καθώς σημειώνει τον θάνατο του 2χρονου Henry Mcavoy στις 22 Φεβρουαρίου, ο Inglis θρηνεί ότι «αυτό μοιάζει περισσότερο με μητρώο θανάτων παρά με ημερολόγιο».

Όπως πολλοί από εμάς που αρχίζουμε να κρατάμε ημερολόγιο, ο συγγραφέας ξεκινά με τις καλύτερες προθέσεις. Οι πρώτες του καταχωρήσεις παρέχουν λεπτομέρειες για την καθημερινή ρουτίνα του πλοίου και τις καιρικές παρατηρήσεις. Καθώς το ταξίδι συνεχίζεται, ωστόσο, οι είσοδοι γίνονται πιο σύντομες και λιγότερο συχνές. Την Παρασκευή 7 Ιανουαρίου, ο Inglis σημειώνει ότι «η ώρα γίνεται μονότονη». Η Δευτέρα 10 Ιανουαρίου είναι η πρώτη ημέρα του ταξιδιού για το οποίο δεν υπάρχει είσοδος.

Οι ιστορίες του για το γιατί οι γυναίκες περιορίζονταν στο The Box γίνονται ακόμη λιγότερο λεπτομερείς, με την Bella McKay να σημειώνεται ότι «θεωρήθηκε για κάτι που λέει ιστορίες νομίζω» στις 24 Φεβρουαρίου. Η συμπεριφορά των καταδίκων γίνεται επίσης λιγότερο αξιοσημείωτη καθώς το πλήρωμα προσαρμόζεται σε αυτούς:

«Συνηθίζουμε περισσότερο τις διαμάχες τώρα και γι' αυτό δεν τις αναφέρω, αλλά ήταν μια καινοτομία στην αρχή.»

Μέχρι τον Μάρτιο, οι εγγραφές στο περιοδικό είναι πολύ σπάνιες, με μόνο πέντε καταχωρήσεις για τον μήνα. Υπάρχει τότε ένα μεγάλο κενό μετά τις 18 Μαρτίου έως τις 11 Απριλίου. Η καταχώρηση της 11ης Απριλίου είναι μια ενθαρρυντική ενημέρωση για τη ζωή στο πλοίο. Αποδεικνύεται ότι αυτή είναι η προτελευταία καταχώρηση και η τελευταία στην οποία μας λένε πολλά από όσα συμβαίνουν:

ήταν η βασίλισσα Βικτώρια της Γερμανίας

«Οι γυναίκες δεν αισθάνονται τόσο πολύ την κίνηση του πλοίου όσο παλιά, αλλά έρχονται στο κατάστρωμα με όλες τις καιρικές συνθήκες. Μερικοί από αυτούς εργάζονται πολύ σκληρά βοηθώντας τους μάγειρες και σηκώνουν το νερό και όποιες μικρές δουλειές μπορούν να κάνουν».

Την επόμενη μέρα, Σάββατο 12 Απριλίου 1853, είναι η τελευταία καταχώρηση: «Σχεδόν ήρεμη. Είχα ένα καλό ξεκαθάρισμα παρακάτω». Το ημερολόγιο τότε σταματά απότομα.

Το περιοδικό του Gilbert Inglis παρέχει μια συναρπαστική εικόνα για μέρος της καθημερινής ζωής ενός πλοίου μεταφοράς κατάδικων και επίσης για τις ζωές γυναικών στη θάλασσα, των οποίων οι εμπειρίες διαφορετικά δεν θα καταγράφονται – ακόμα κι αν η αφήγηση δεν είναι γραμμένη από την οπτική τους. Μας κάνει να σκεφτούμε τι θα περιείχε το περιοδικό της Jane Nottingham; Δείχνει επίσης τη δυσκολία στη διατήρηση της πειθαρχίας του να γράφεις ένα λήμμα κάθε μέρα, ακόμα κι όταν όλα όσα συμβαίνουν φαίνονται τόσο ρουτίνα και ανάξια να καταγραφούν.

Το Inglis δεν είναι η μόνη αφήγηση του ταξιδιού του Δούκισσα του Νορθάμπερλαντ που επιβιώνει. Το ημερολόγιο του χειρουργού για το ταξίδι, το οποίο επιβεβαιώνει ορισμένες από τις λεπτομέρειες των θανάτων στο πλοίο, είναι φυλάσσεται στα Εθνικά Αρχεία