«Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία, λοιπόν, ότι ο Τζόναθαν Χαλς είναι ο πραγματικός εφευρέτης του ατμόπλοιου».

- Σερ Τζον Μπάροου



13 Ιουνίου 2018

Παραδοσιακά, ο Jonathan Hulls είχε συχνά πιστωθεί ως το πρώτο άτομο που διεξήγαγε πρακτικά πειράματα με ατμοκίνητα σκάφη. Γιατί τότε, δεν θυμόμαστε το έργο του;





από τον Jon Earle, Βοηθό Βιβλιοθήκης

Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird



Τζόναθαν Χαλς

gmt -8:00

Ο Jonathan Hulls γεννήθηκε στο Gloucestershire το 1699. Με φυσικό χάρισμα στη μηχανική ξεκίνησε την επαγγελματική του ζωή φτιάχνοντας και επισκευάζοντας ρολόγια. Στα νεανικά του χρόνια καλλιέργησε τη φήμη ότι ήταν στοχαστικός και φιλομαθής, και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου θα σκεφτόταν για πρώτη φορά την ιδέα με την οποία θα γινόταν συνώνυμος. Το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του Hulls που δημοσιεύτηκε το 1737 με τίτλο « Περιγραφή και σχέδιο μιας νέας εφευρέσεως μηχανής για τη μεταφορά πλοίων ή πλοίων από ή προς οποιοδήποτε λιμάνι, λιμάνι ή ποτάμι, ενάντια στον άνεμο και την παλίρροια ή σε ηρεμία». , είναι μια από τις παλαιότερες αναφορές για το πώς μπορεί να χρησιμοποιηθεί ο ατμός στην πρόωση σκαφών. Η βιβλιοθήκη Caird είναι τυχερή που διαθέτει ένα πρωτότυπο αντίγραφο αυτής της πατέντας στη συλλογή σπάνιων βιβλίων μας ( Αναγνωριστικό στοιχείου : PBN3358), το οποίο όχι μόνο παρέχει τις προδιαγραφές για το σχεδιασμό του Hulls αλλά και πληροφορίες για τον ίδιο τον Hulls και τις ελπίδες που είχε για την εφεύρεσή του.

Σελίδα τίτλου του Hulls



Ο Χαλς περιέγραψε την εφεύρεσή του ως « μηχανή για τη μεταφορά πλοίων και πλοίων από ή προς οποιοδήποτε λιμάνι ή ποτάμι ενάντια στον άνεμο και την παλίρροια. Όπως φαίνεται στην παρακάτω σχεδίαση, οι Hulls προορίζονταν να χρησιμοποιήσουν ένα μικρότερο σκάφος με κουπιά στην πρύμνη, που τροφοδοτείται από έναν ατμοσφαιρικό κινητήρα Newcomen, για να ρυμουλκήσει το μεγαλύτερο σκάφος. Για να εξασφαλιστεί η συνεχής περιστροφή των τροχών κουπιών πρότεινε τη χρήση μικρότερων τροχών καστάνιας που κινούνται με σχοινιά από το έμβολο. Ο Hulls παρείχε επίσης μια πλήρη περιγραφή όλων των περίπλοκων μηχανισμών και μια λίστα πλεονεκτημάτων για τη χρήση ξεχωριστού ρυμουλκούμενου σκάφους αντί για τη χρήση ατμού για την τροφοδοσία του μεγαλύτερου πλοίου. Είναι σαφές ότι μελέτησε όλες τις πτυχές αυτού του τομέα με μεγάλη λεπτομέρεια και ήταν πολύ περήφανος για όσα είχε καταφέρει. Στο τέλος του διπλώματος ευρεσιτεχνίας του, ο Χαλς απαντά προκλητικά σε πολλές υποθετικές ερωτήσεις που προέβλεψε να τεθούν σχετικά με τη χρησιμότητα της εφεύρεσής του. Υπερασπίστηκε τη δημιουργία του ενάντια στις φανταστικές επικρίσεις ότι θα ήταν πολύ μικρό για να ρυμουλκήσει ένα πολύ μεγαλύτερο σκάφος και ότι η δύναμη του νερού θα έβλαπτε μέρη του.

Έννοια για Hulls

Μια από τις πιο ενδιαφέρουσες πτυχές της ιστορίας του Hulls είναι η σύγχρονη αντίδραση στην πατέντα του. Πριν καν κυκλοφορήσει το έργο του στο κοινό, αυτό ήταν ξεκάθαρα κάτι που προβλημάτισε τον Hulls καθώς δήλωσε τα εξής στον πρόλογο της πατέντας του:



' Υπάρχει μια μεγάλη δυσκολία που βρίσκεται πολύ συχνά σε όσους προτείνουν να προωθήσουν κάποιο νέο, πολύ χρήσιμο, Σχέδιο για το δημόσιο όφελος. Ο Κόσμος αφθονεί περισσότερο σε εξαντλητική μομφή παρά σε μια ειλικρινή και απροκατάληπτη εκτίμηση των πραγμάτων. Αν ένα άτομο δεν απαντήσει στις προσδοκίες του σε κάθε Σημείο, αντί για Φιλική Μεταχείριση για τις καλές του προθέσεις, συναντά πολύ συχνά χλευασμό και περιφρόνηση».

πού μπορείτε να δείτε τη βροχή των μετεωριτών

Δυστυχώς για τον Χαλς, η γελοιοποίηση και η περιφρόνηση μπορεί να ήταν προτιμότερη από την αντίδραση που έλαβε. Ήταν εντελώς ανίκανος να ενδιαφέρει το κοινό για την εφεύρεσή του και γενικά έτυχε παντελούς έλλειψης προσοχής για τη δουλειά του. Αυτή η αποτυχία οδήγησε στον μοναδικό του ευεργέτη να εγκαταλείψει το έργο, απρόθυμος να διακινδυνεύσει περαιτέρω δαπάνες. Ξεχάστηκε τόσο γρήγορα από την επιστημονική κοινότητα, που μόλις σαράντα χρόνια αργότερα, ένα μέρος του σχεδίου του κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας από τον πολύ πιο γνωστό Τζέιμς Γουότς, ο οποίος προφανώς δεν γνώριζε την προηγούμενη δουλειά του Χαλς. Ο Jonathan Hulls δεν συνέχισε το έργο του στον τομέα της ατμοηλεκτρικής ενέργειας και το μόνο άλλο δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για το οποίο υπέβαλε ποτέ αίτηση ήταν το 1753, για μια έξυπνη συσκευή ανίχνευσης πλαστών νομισμάτων. Θα πέθαινε στη φτώχεια μόλις πέντε χρόνια αργότερα στο σπίτι του στο Campden του Gloucestershire, όπου πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ενήλικης ζωής του. Φαινομενικά θυμόμαστε μόνο στο παρακάτω σκυλάκι που φέρεται να ειπώθηκε πολύ μετά το θάνατο του Χαλς στη γενέτειρά του:

' Τζόναθαν Χαλς,



Με τα πατενταρισμένα κρανία του,

Εφηύρε μια μηχανή

Να πας κόντρα στον άνεμο και το ρεύμα.

γιατί η Αφροδίτη γυρίζει προς τα πίσω

Αλλά αυτός, όντας γάιδαρος,

Δεν μπόρεσα να το πραγματοποιήσω,

Και έτσι ντρεπόμουν να με δουν.»

Notes and Queries, First Series, Vol. III

Ο Χένρι VI και οι έξι γυναίκες του

Λιθογραφία που απεικονίζει Hulls

Ο Χαλς θα ήταν ευτυχής να ήξερε ότι, ενώ δεν έλαβε επαίνους για τα επιτεύγματά του κατά τη διάρκεια της ζωής του, πολλές προσωπικότητες του 19ου αιώνα κοίταξαν θετικά το έργο του Χαλς, συμπεριλαμβανομένου του Σερ Τζον Μπάροου, ο οποίος είναι ο συγγραφέας του αποσπάσματος στην αρχή αυτού του ιστολογίου . Πράγματι, οι ιστορικοί αυτής της περιόδου έχουν μιλήσει γενικά για το έργο του με θετικό πρίσμα, ενώ δεν έφτασαν απαραίτητα μέχρι τον Μπάροου. Ο George Preble στο έργο του Μια χρονολογική ιστορία της προέλευσης και της ανάπτυξης του Steam Navigation , υπερασπίστηκε τον Χαλς και τον αναφέρθηκε ως: ο πρώτος εφευρέτης ενός έξυπνου και πρακτικού μηχανισμού για την προώθηση σκαφών με ατμομηχανή συμπύκνωσης και με τροχούς με κουπιά» . Αυτή η άποψη επαναλαμβάνεται από πολλούς άλλους ιστορικούς, με μερικά να προτείνουν τμήματα του έργου του που ενέπνευσαν τον William Symington, τον κατασκευαστή του πρώτου πρακτικού ατμόπλοιου. ενώ άλλοι προχωρούν παραπέρα με τον έπαινο τους, όπως ο Μπάροου, απονέμοντας στον Χαλς τον τίτλο του εφευρέτη του ατμού.

Γιατί τότε ο Jonathan Hulls δεν θυμάται για τον ρόλο του στην ανάπτυξη ατμοκίνητων σκαφών; Ενώ οι περισσότεροι σύγχρονοι ιστορικοί ήταν λιγότερο ευγενικοί με την εφεύρεση του Hulls, με κάποιους να υποστηρίζουν ότι το σχέδιό του δεν θα είχε λειτουργήσει ποτέ. Ο πιο σημαντικός λόγος αναφέρθηκε από τον ίδιο τον άνδρα:

' Ελπίζω ότι … θα σχηματίσουν μια κρίση για την παρούσα Δέσμευση μου μόνο από τη δίκη».

Παραδοσιακά είχε υποστηριχθεί ότι όντως οργάνωσε μια πρακτική δοκιμασία στο Avon στο Evesham, αν και δεν υπάρχουν στοιχεία που να το υποστηρίζουν. Επιπλέον, πολλοί πιστεύουν ότι αν είχαν πραγματοποιηθεί ποτέ τέτοια τεστ, η ιστορία θα τα είχε θυμηθεί. Όπως είπε ο ίδιος ο Hulls, η εφεύρεσή του θα πρέπει να κριθεί με βάση την απόδοσή της στη δοκιμή, αλλά χωρίς να έχουν πραγματοποιηθεί ποτέ πρακτικές δοκιμές, μπορεί πραγματικά να τον θυμόμαστε ως πρωτοπόρο της ατμομηχανής ή απλώς ως έναν άνθρωπο που πρότεινε μια ιδέα ότι άλλοι θα ενεργούσαν αργότερα με πολύ μεγαλύτερη επιτυχία;