Η κουλτούρα «κατασκευάστε και επιδιορθώστε» των επιστημονικών οργάνων

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

16 Ιουλίου 2012



Η Becky, η Katy και εγώ περάσαμε υπέροχα στο Τρεις Κοινωνίες συνάντηση στη Φιλαδέλφεια, η οποία μόλις ολοκληρώθηκε. Ευχαριστώ πολύ τον Robert Hicks του Μουσείο Μητέρων για την ανώτερη δουλειά ως πρόεδρος και σχολιαστής μας και σε όλους τους συνέδρους που παρακολούθησαν τη συνεδρίασή μας και έδωσαν χρήσιμες ερωτήσεις και σχόλια! Μίλησα για την πραγματικότητα της προσπάθειας μεταφοράς, χρήσης, συντήρησης και επισκευής όλων των τύπων πρώιμων σύγχρονων οργάνων, συμπεριλαμβανομένων θαλάσσιων χρονομέτρων στη θάλασσα και σε αποστολές - σε μεταβαλλόμενα και μερικές φορές σκληρά περιβάλλοντα και συχνά μακριά από ειδικούς επισκευαστές. Ενώ οι περισσότερες από τις δημοσιευμένες και διαδεδομένες με άλλο τρόπο κειμενικές και οπτικές αναπαραστάσεις οργάνων τα απεικόνιζαν ως εξιδανικευμένες και απροβλημάτιστες τεχνολογίες ακριβείας που θα λειτουργούσαν «εκτός πλαισίου», όχι μόνο απείχαν πολύ από την ακρίβεια με τη σύγχρονη έννοια της λέξης και όχι μόνο εύκολα. να λειτουργούν, αλλά επίσης συχνά διαταράσσονταν ή σπασμένα από την κίνηση και από αλλαγές στις συνθήκες όπως η θερμοκρασία και η υγρασία. Η χρήση τους στη θάλασσα και στο εξωτερικό -- είτε στην αστρονομία, τη φυσική φιλοσοφία, τη ναυσιπλοΐα ή την τοπογραφία -- συχνά παρεμποδιζόταν περαιτέρω από επιπλοκές όπως η κίνηση, ο κακός καιρός και η ορατότητα και το δύσκολο και αχαρτογράφητο έδαφος. Ως αποτέλεσμα, οι χρήστες οργάνων έπρεπε σχεδόν συνεχώς να προσαρμόζονται, να προσαρμόζονται ή να επισκευάζουν τον εξοπλισμό τους προκειμένου να προσπαθούν να ξεπεράσουν αυτά τα εμπόδια - εξ ου και το « κάνω και επιδιορθώνεις ' Πολιτισμός. Οι ιστορίες των συνεχών διαπραγματεύσεών τους μεταξύ τεχνολογίας και περιβάλλοντος συχνά εμφανίζονται σε ιδιωτική αλληλογραφία και αδημοσίευτα αρχεία και όχι στον ευρύτερο δημόσιο διάλογο.

που είναι ο Περσέας στον ουρανό απόψε
Τέτοια ζητήματα προέκυψαν επίσης σε άλλες συνομιλίες με γνώμονα τα όργανα κατά τη διάρκεια της διάσκεψης. Για παράδειγμα, ήταν κεντρικά στις συζητήσεις σχετικά με τη λειτουργία, την κρίση και την επικοινωνία των διαφορετικών τεχνολογιών που περιγράφονται σε κάθε ομιλία στην ενότητα «Όργανα και Μέτρηση» - ένας ενοποιητής που αναπτύχθηκε περισσότερο κατά τη διάρκεια των τελικών ερωτήσεων. Ο Yuto Ishibashi του Imperial College του Λονδίνου μίλησε για την «Ακρίβεια του Timeball και την ανάπτυξη της ηλεκτρικής χρονομέτρησης στο Λίβερπουλ, 1850-1870», ο Daniel Mitchell του Πανεπιστημίου του Χονγκ Κονγκ συζήτησε «Έλεγχος της ατμόσφαιρας: Πειθαρχία και Πρωτόκολλο στην Εγκατάσταση του Kew Divided-Ring Electrometer» και ο Kjell Ericson του Πανεπιστημίου του Πρίνστον ολοκλήρωσαν με το «The Universe of Light in the Kingdom of the Pearl: The Gem Test and the Spread of Machine-mediated Appraisal, c. 1920-1935'. Όπως μπορούμε να δούμε μέσα από τέτοιες έρευνες, οι ρόλοι που έπαιξαν οι ζημιές, η ροή και άλλες επιπλοκές στη μεταφορά και τη χρήση της τεχνολογίας δεν περιορίζονταν φυσικά στην πρώιμη σύγχρονη περίοδο ή στην ευρωπαϊκή εμπειρία. Ακόμη και σήμερα, ενώ αναμένουμε να λειτουργήσουν τόσες πολλές τεχνολογίες τη στιγμή που θα τις συνδέσουμε, εξακολουθεί να είναι σύνηθες για επιστήμονες και τεχνικούς και άλλους παρόμοιους να πρέπει να ασχολούνται με τα εργαλεία και τα παιχνίδια τους για να τα λειτουργήσουν ή να τα βελτιστοποιήσουν σε διαφορετικά περιβάλλοντα. Ο κύριος ερευνητής μας Σάιμον Σάφερ πρόσφατα αναφέρεται , πιο εύστοχα, το διορθωτικά «γυαλιά» που έπρεπε να προστεθεί στον ελαττωματικό καθρέφτη του Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble τον Δεκέμβριο του 1993. Παρακάτω, μπορείτε να δείτε μια σύγκριση εικόνων του Μ100 λαμβάνονται πριν και μετά τη διόρθωση των οπτικών HST.





Ένα παράδειγμα από τις αρχές του εικοστού αιώνα που πάντα με κολλούσε, είναι όταν ένας ζωτικής σημασίας διακόπτης έσπασε στον πίνακα ελέγχου του πρώτου σεληνιακού προσεδάφισης στη Σελήνη κατά τη διάρκεια του Απόλλων 11 αποστολή του 1969 - στην πραγματικότητα ο διακόπτης που θα τροφοδοτούσε τον κινητήρα έτσι ώστε οι αστροναύτες να επιστρέψουν στο σπίτι! Μην ανησυχείτε, ωστόσο, καθώς Μπαζ Άλντριν μπόρεσε να αντικαταστήσει την εναλλαγή που έλειπε με ένα στυλό μελάνης, και αυτός και Νιλ Άρμστρονγκ άναψε τη μηχανή και συνέχισαν τον χαρούμενο δρόμο τους.

πότε η βασίλισσα Ελισάβετ 1 έγινε βασίλισσα
Εικόνες: Timeball Greenwich: Royal Museums Greenwich; Φωτογραφίες Hubble και Apollo 11: NASA.