Τα γράμματα της Susannah Middleton στην αδελφή της

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

24 Δεκεμβρίου 2012



Μια σειρά επιστολών που έγραψε η Susannah Middleton στην αδερφή της, Mary Leake.

Η Susannah Middleton στην αδερφή της, Mary Leake, 21 Δεκεμβρίου 1805 (NMM MDT/7)





Καθώς είναι «εκείνη την εποχή του χρόνου», επιλέξαμε τρία γράμματα, το καθένα γραμμένο κατά την περίοδο των Χριστουγέννων.

τι σημαίνει Magellan

Οι τακτικοί αναγνώστες του ιστολογίου της Βιβλιοθήκης Caird θα γνωρίζουν κάτι από τις εφημερίδες της Middleton. Οι επιστολές καταγράφηκαν το 2007 και γράφτηκαν μεταξύ 1805 και 1808. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η Susannah ζούσε στο Γιβραλτάρ έχοντας συνοδεύσει τον σύζυγό της, πλοίαρχο Robert Gambier Middleton, καθώς ανέλαβε τη θέση του Αξιωματικού Ναυπηγείου. Η Σουζάνα διατηρούσε μια μακρά αλληλογραφία με την αδερφή της, περιγράφοντας με θαυμάσιες λεπτομέρειες τα αξιοθέατα και τα γεγονότα που είδε.



Γράφοντας στις 21 Δεκεμβρίου 1805, η Susannah προσαρμόστηκε σαφώς στη νέα της ζωή (NMM MDT/7). Είχε φτάσει στο Rock μόλις λίγους μήνες νωρίτερα και υπέφερε από μια περίοδο κακής υγείας. Δυστυχώς, η Susannah είχε πρόσφατα μια αποβολή και η επιστολή της περιέχει μια μάλλον μελαγχολική δήλωση:

Δεν μπορώ να μην σκεφτώ πόσο διαφορετικά περίμενα να απασχοληθώ αυτή τη στιγμή.

Εμποδιζόμενη από την υγεία της, η Susannah ήταν ακόμα σε θέση να διατηρήσει μια αρκετά ενεργή κοινωνική ζωή. Γράφει ότι παρόλο που δεν μπόρεσε να κάνει το μακρινό ταξίδι στην πόλη, μια διαδοχή αξιωματικών του ναυτικού επισκέφτηκε το σπίτι των Middletons. Την περίοδο μετά τη Μάχη του Τραφάλγκαρ, το Γιβραλτάρ ήταν γεμάτο από άνδρες που σκότωναν χρόνο ενώ τα πλοία τους επισκευάζονταν στο ναυπηγείο.



Καθ 'όλη τη διάρκεια του χρόνου της στο Γιβραλτάρ, οι σκέψεις για το σπίτι δεν ήταν ποτέ μακριά από το μυαλό της Susannah:

Αναρωτιόμουν ποια μέρα θα ξεκινήσετε για το Χέρτφορντσαϊρ, και έχω αποφασίσει ότι πρέπει να είναι σήμερα, το Σάββατο πριν από την ημέρα των Χριστουγέννων.

Οι Middletons έχουν ένα πάρτι για να δειπνήσουν μαζί τους τα Χριστούγεννα, αλλά, όπως λέει η Susannah, θα το είχε ανταλλάξει ευχαρίστως με την παρέα της αδερφής της. Μια πρόταση για το τι φαινόταν στο τραπέζι δίνεται από την περιγραφή της Susannah για τον υπηρέτη της, τον Driver, που βοηθούσε τον χασάπη να σκοτώσει και να προετοιμάσει ένα «μεγάλο γουρουνάκι». Τίποτα δεν μένει χαμένο με τα πολλά λουκάνικα και τη μαύρη πουτίγκα να είναι στη μία πλευρά.



Ένα ιδιαίτερο πλεονέκτημα των Χριστουγέννων στο Γιβραλτάρ είναι ο καιρός:

οι μάχες των νησιών κορονέλ και Φώκλαντ

Η ημέρα των Χριστουγέννων νομίζω ότι ήταν η πιο όμορφη μέρα που έχω δει εδώ και αρκετό καιρό, ήταν σαν το καλοκαίρι στη μέση της ημέρας.

Τον επόμενο χρόνο, η Susannah ήταν λίγο πιο κατασταλαγμένη και η επιστολή της του Δεκεμβρίου 1806 υποδηλώνει ότι βρίσκει πολλά για να την απασχολήσει (NMM MDT/32). Οργανώνεται μπάλα και, παρά την άφθονη κατανάλωση αλκοόλ, επισημαίνεται ότι:



Δεν υπήρχε καβγάς ή τσακωμός και κάθε σώμα είχε καλό χιούμορ, κάτι που δεν συνέβη ποτέ σε καμία μπάλα πριν ή μετά.

Εκτός από το γενικό κέφι, μεγάλο μέρος της επιστολής ασχολείται με τη φιλανθρωπική δραστηριότητα. Μαζί με την αδερφή της στην Αγγλία, η Σουζάνα ανυπομονούσε να απαλύνει τα δεινά μιας κυρίας Ριβς, συζύγου του υπαλλήλου του καπετάνιου Μίντλετον. Ο κύριος Ριβς είχε εγκαταλείψει τη γυναίκα και τα παιδιά του στην Αγγλία. Με τη βοήθεια της αδερφής της και του καπετάνιου, έγιναν ρυθμίσεις ώστε η κυρία Ριβς να λάβει 10 λίρες από τον μισθό του συζύγου της. Ήταν σύνηθες για τους αξιωματικούς και τις γυναίκες τους να προσφέρουν φροντίδα στις οικογένειες των ανδρών που υπηρετούσαν μαζί τους και αυτό είναι ένα καλό παράδειγμα της Susannah να ενεργεί με παρόμοιο καλοπροαίρετο τρόπο.

υπάρχει αμερικανική σημαία στο φεγγάρι;

Καθώς ο χρόνος της στο Rock πλησίαζε, η αλληλογραφία της Susannah έγινε αισθητά μικρότερη. Η επιστολή της στις 30 Δεκεμβρίου 1807 είναι ένα τέτοιο παράδειγμα. Σε αυτό, η Susannah συζητά το ενδεχόμενο να τοποθετηθεί ο Captain Middleton στο Halifax. Η φημολογούμενη κίνηση ήταν προφανώς στο μυαλό της καθώς έγραψε:

Όσο για το Χάλιφαξ, δεν μου αρέσει να το σκέφτομαι, καθώς ανυπομονώ από τότε που βρίσκομαι εδώ μέχρι να βγούμε έξω.

Ευτυχώς για τους Middletons, όταν ήρθε η ώρα να φύγουν από το Γιβραλτάρ, η απόσπαση ήταν στην Αγγλία. Θα μπορούσαμε μόνο να υποθέσουμε, αλλά μέχρι τον Δεκέμβριο του 1808 φαίνεται ότι η Susannah μπόρεσε να γιορτάσει τα Χριστούγεννα με την οικογένειά της για άλλη μια φορά.

Όπως κι αν σκοπεύετε να γιορτάσετε, σας ευχόμαστε καλά Χριστούγεννα από όλους στη Βιβλιοθήκη Caird.

Richard, Βοηθός Αρχειοφύλακας

Αναζητήστε τον κατάλογο του Αρχείου

Αναζητήστε τον κατάλογο της Βιβλιοθήκης