Πονηρή ματιά και αργή λήψη

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

26 Ιουνίου 2011



Τις τελευταίες δύο ημέρες η ομάδα του έργου συμμετείχε σε συνέδριο με θέμα Τζόζεφ Μπανκς , που πραγματοποιήθηκε στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο.

Για διάφορους λόγους, κατέληξα να δώσω μια εργασία εκεί για τη μετέπειτα ζωή του Board of Longitude, στην οποία προσπάθησα να τονίσω την κυριαρχία των Τραπεζών και Nevil Maskelyne στις υποθέσεις του Δ.Σ. Ωστόσο, εάν θέλετε να ακούσετε κάποια πιο ξεκάθαρη δουλειά για την μετέπειτα ιστορία του Διοικητικού Συμβουλίου, θα πρέπει να πάτε στο Ετήσιο Συνέδριο BSHS σε λίγες εβδομάδες.

Ευτυχώς, βρήκα ένα υπέροχο απόσπασμα για να ξεκινήσω την ομιλία μου. Ήταν ιδιαίτερα ενδιαφέρον γιατί έδεσε όμορφα με ένα προηγούμενο blog σχετικά με τη φύση και τον τόπο των συνεδριάσεων του διοικητικού συμβουλίου στον οποίο χρησιμοποίησα έναν λογαριασμό του William Harrison ( Τζον Χάρισονς γιος) μιας συνάντησης τη δεκαετία του 1760.

Εμπνευσμένο διαβάζοντας τα υπέροχα του Greg Dening Ο θάνατος του Γουίλιαμ Γκουτ , έριξα μια ματιά στις πρωτότυπες επιστολές του Γκουτ προς τους γονείς του, οι οποίες έχουν πολλά σχετικά με τον διορισμό του ως αστρονόμου του Τζορτζ Βανκούβερ ταξίδι στη βόρεια ακτή της Αμερικής και το ταξίδι του για να συναντήσει εκείνη την αποστολή. Δυστυχώς, σκοτώθηκε στη Χαβάη πριν συναντηθεί με τα πλοία του Βανκούβερ.

Το κομμάτι που βρήκα γράφτηκε στους γονείς του στις 11 Ιουνίου 1791 καθώς καθόταν στο Γραφείο του Ναυαρχείου περιμένοντας να κληθεί σε μια συνεδρίαση του Διοικητικού Συμβουλίου για να επιβεβαιωθεί ο διορισμός του:

Το Board of Longitude έχει πλέον συγκεντρωθεί και[d] είμαι τώρα σε έναν προθάλαμο και περιμένω να με καλέσουν, σε λίγα λεπτά... Ο Δρ Maskelyne θα λάβει τον μισθό μου για μένα (με πληρεξούσιο) κατά τη διάρκεια της απουσία, & μου λέει ότι θα παραγγείλει & θα το χρησιμοποιήσει όσο το δυνατόν καλύτερα για μένα. που σκέφτηκα ότι ήταν μια πολύ ευγενική προσφορά. - Λίγο πριν ξεκινήσω, είδα και μίλησα με τον Δρ. Σμιθ. - Ο σ. Τζος. Μπανκς με πέρασε λίγο πριν από αυτό και μου έριξε μια πονηρή ματιά σαν να τον είχαν ενημερώσει ότι ήμουν το πρόσωπο που θα διοριζόμουν. - ωστόσο θα ενημερωθούν όλοι επί του παρόντος.

Ο Δρ Smith, παρεμπιπτόντως, ήταν ο Savilian Καθηγητής Γεωμετρίας στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης.

Υπήρχαν επίσης πολλές ενδιαφέρουσες εργασίες στο συνέδριο, δύο από τις οποίες ενθουσιάστηκα ιδιαίτερα.

Το πρώτο ήταν της Jane Wess του Μουσείο επιστήμης , ο οποίος έδειξε μέσα από πολύ προσεκτική έρευνα ότι η μέθοδος σεληνιακής απόστασης φαίνεται ότι χρησιμοποιήθηκε ελάχιστα στα τέλη του 18ου αιώνα. Ο κύριος λόγος, υποστήριξε, είναι ότι ήταν τόσο περίπλοκο να γίνει - ένα δίκαιο σημείο. Τα στοιχεία που προσκόμισε ήταν απολύτως πειστικά, και είναι σίγουρα ένα πολύ σημαντικό σημείο που πρέπει να έχουμε κατά νου. Ελπίζουμε να δημοσιεύσει σύντομα τη δουλειά της.

Μια δεύτερη συναρπαστική εργασία ήταν του Jacob Orrje από το Πανεπιστήμιο της Ουψάλα και το Πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ. Μιλούσε για έναν Σουηδό αστρονόμο, Bengt Ferrner , ο οποίος ήρθε στο Λονδίνο το 1759-60 και έγραψε ένα ημερολόγιο για το ταξίδι. Αυτό περιελάμβανε συνάντηση πολλών από τους κορυφαίους αστρονόμους, μαθηματικούς και κατασκευαστές οργάνων της εποχής. Εκτός από το ότι πήγε να δει τον John Harrison (αν και δεν είπε πολλά για αυτό), επισκέφτηκε το εργαστήριο του Jeremiah Sisson, όπου είδε Ναυτική καρέκλα του Christopher Irwin , σχεδιασμένο για την προβολή των δορυφόρων του Δία σε ένα πλοίο. Ο Ferrner, ωστόσο, φαίνεται ότι ανησυχούσε για τη σταθερότητα της συσκευής του Irwin - δικαίως, όπως αποδείχθηκε. Ελπίζω ότι θα έχουμε περισσότερα να πούμε για αυτό σε ένα μελλοντικό blog. Το πιο σημαντικό, θα ήταν υπέροχο να δούμε τον Jacob να κάνει κάτι με αυτό το υπέροχο βασικό υλικό.