Silent Grey Ironclad: The Ship Behind H. G. Wells’ Thunder Child

20 Νοεμβρίου 2019



Το HMS Thunder Child είναι ένα από τα πιο διάσημα εικονικά πολεμικά πλοία στην αγγλική λογοτεχνία.

Η εμφάνισή της στο κλασικό μυθιστόρημα του H. G. Wells Ο Πόλεμος των Κόσμων σηματοδοτεί ένα από τα λίγα φωτεινά σημεία σε μια κατά τα άλλα σκοτεινή ιστορία.





Διαδραματίζεται στην ύστερη βικτωριανή Βρετανία, το βιβλίο υποθέτει μια εισβολή στη Γη από Αρειανούς, ενάντια στην τεχνολογική ανδρεία των οποίων η ανθρωπότητα είναι ουσιαστικά αβοήθητη. Όταν τα αρειανά τρίποδα επιτίθενται σε πλοία προσφύγων στα ανοικτά των ακτών του Έσσεξ βροντή Παιδί επεμβαίνει, θυσιάζοντας τον εαυτό της και καταστρέφοντας ηρωικά δύο τρίποδα στην πορεία.

Η ιστορία του Wells αναζωογονήθηκε στον εικοστό αιώνα από την εξαιρετικά επιτυχημένη μουσική προσαρμογή του Jeff Wayne, η οποία περιελάμβανε ένα κομμάτι με τίτλο «Thunder Child».



Το τελευταίο ήταν, και είναι ακόμα, ένα από τα πιο δημοφιλή κομμάτια σε ολόκληρο το άλμπουμ. Ο καλλιτέχνης Michael Trim ζωγράφισε την εμβληματική εικόνα της κομβικής στιγμής που Thunder Child επιτίθεται στους Αρειανούς και αυτή η εικόνα έχει συνδεθεί περισσότερο στη λαϊκή φαντασία με το πολεμικό πλοίο του Γουέλς από οποιοδήποτε άλλο.

Αν και ο πίνακας του Τριμ είναι όμορφος και υποβλητικός, ωστόσο, δεν συμβαδίζει με την περιγραφή του πλοίου στο μυθιστόρημα. HMS Thunder Child δεν υπήρξε ποτέ, αλλά ούτε ήταν καθαρό αποκύημα της φαντασίας.

Ζωντανή μετάδοση σεληνιακής έκλειψης 2015

Ο Γουέλς διασκέδασε μια δια βίου γοητεία με την τεχνολογία και τις δυνατότητές της, και συχνά βασίζει τις μηχανές στα γραπτά του στην πραγματικότητα.



Σε Ο Πόλεμος των Κόσμων οι περιγραφές που προσφέρονται από τον χαρακτήρα του αφηγητή δείχνουν ένα αξιόλογο βικτοριανό πολεμικό πλοίο ως έμπνευση για το Thunder Child ; HMS Πολύφημος .

Η βικτοριανή εποχή είδε μια μυριάδα ασυνήθιστων σχεδίων πολεμικών πλοίων, αλλά κανένα τόσο μοναδικό Πολύφημος .

Ολοκληρώθηκε το 1882 το κωνικό κυλινδρικό κύτος του πλοίου προμήνυε εκείνα των πρώτων υποβρυχίων. Ακόμη και με τα ανώτερα έργα και μια αδύναμη υπερκατασκευή, η μορφή της αναπόφευκτα της έδινε μια ασυνήθιστη, χαμηλά όψη, που ταιριάζουν με την περιγραφή του Wells για ένα σκάφος πολύ χαμηλά στο νερό, σχεδόν…σαν ένα πλοίο βουτηχτό στο νερό.



Το κύριο όπλο της δεν ήταν, όπως πίστευαν πολλοί σύγχρονοι παρατηρητές, το τόξο του κριού της, αλλά η εντυπωσιακή μπαταρία των βυθισμένων τορπιλοσωλήνων που μετέφερε κάτω από την ίσαλο γραμμή της. Στο μυθιστόρημα, ο Γουέλς χρησιμοποιεί τη φράση τορπιλικό κριό, έναν τεχνικό όρο που χρησιμοποιείται από το Ναυαρχείο για να περιγράψει μόνο το Πολύφημος .

ο σπούτνικ και ο διαστημικός αγώνας

Υποθέτοντας την έννοια του Wells για το Thunder Child ήταν για «παρακολούθηση» Πολύφημος , θα βοηθούσε να εξηγηθεί ο δισταγμός που δείχνουν οι Αρειανοί όταν έρχονται αντιμέτωποι με αυτό το παράξενο σκάφος.



Όπως το βιβλίο έχει στη νοημοσύνη τους [ Thunder Child ] ήταν ακόμη και οι ίδιοι… Δεν ήξεραν τι να της κάνουν. Οι εισβολείς δεν δείχνουν τέτοιο δισταγμό στις συναντήσεις με πιο κοινές μορφές ανθρώπινης ναυτιλίας.

Ένα άλλο δώρο είναι η περιγραφή της ταχύτητας του σιδερένιου.

Το ιστορικό Πολύφημος σχεδιάστηκε για να είναι γρήγορο, επιτυγχάνοντας την τότε εκπληκτική ταχύτητα των 18 κόμβων (περίπου 20 μίλια την ώρα). Αυτό θα την έκανε τόσο γρήγορη όσο το θωρηκτό απεικόνιζε τον πίνακα του Τριμ, ένα σχέδιο που δημιουργήθηκε δύο δεκαετίες αργότερα. Το πλοίο της Γουέλς κινείται προς τους Αρειανούς με τέτοιο ρυθμό που μέσα σε ένα λεπτό φαινόταν στα μισά του δρόμου μεταξύ του ατμόπλοιου και των Αρειανών—ένας μαύρος όγκος που μειώνεται, απέναντι στην υποχωρούμενη οριζόντια έκταση της ακτής του Έσσεξ.

Ιστορικά, Πολύφημος διήρκεσε τη δεκαετία του 1890 πριν φύγει τελικά από την υπηρεσία το 1903. Εκείνη την περίοδο, ο οπλισμός της βελτιώθηκε με πιο ισχυρά όπλα. Δεν είναι πολύ άλμα να φανταστεί κανείς το περίεργο, δίδυμο Thunder Child να είναι μια ελαφρώς ταχύτερη, καλύτερα οπλισμένη έκδοση αυτού του επιτυχημένου πλοίου.

Αν και κανένας από την παρέα της δεν έχει φωνή ούτε στο βιβλίο ούτε στο μιούζικαλ, Thunder Child σπάνια αποτυγχάνει να προκαλέσει συναισθηματική αντίδραση.

Ίσως είναι η διαχρονική έλξη του ηρωισμού μπροστά σε αδύνατες πιθανότητες ή η παράξενη γοητεία με την υπαρξιακή απειλή που έχει διαποτίσει πολλά γραφήματα επιστημονικής φαντασίας από την εποχή της Βικτώριας μέχρι σήμερα.

πώς ονομάζονται τα πλοία

Όποια κι αν είναι η περίπτωση, έχει αφήσει ξεκάθαρα το στίγμα της, συμπεριλαμβανομένου τουλάχιστον ενός «spin off» μυθιστορήματος που επικεντρώνεται στο καταδικασμένο πλοίο και το γενναίο, δύσμοιρο πλήρωμά της.

Δεδομένης της δημοτικότητας της προσαρμογής του Jeff Wayne και της εμβληματικής φύσης του πίνακα του Trim, είναι πιθανό ότι η εικόνα του Thunder Child στη λαϊκή συνείδηση ​​θα παραμείνει αυτό ενός ύστερου βικτωριανού θωρηκτού.

Ωστόσο, με τη νέα τηλεοπτική μεταφορά του BBC, η οποία θα είναι η πρώτη στο είδος της που θα τοποθετήσει την ιστορία στη Βρετανία στη σωστή περίοδο, αξίζει να ξαναδούμε αυτή τη σημαντική στιγμή στο δημοφιλές και τρομακτικό όραμα του HG Wells για έναν πόλεμο που -ευτυχώς- ποτέ δεν ήταν.