Η επιστήμη και η τέχνη του «Endeavour»: Τζόζεφ Μπανκς στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας

13 Σεπ 2013



ποιος ήταν ο πρώτος τεχνητός δορυφόρος που τέθηκε σε τροχιά
Το 1770, το Προσπαθώ εξερεύνησε τις ακτές της Αυστραλίας συλλέγοντας δείγματα από παράξενα και υπέροχα ζώα και φυτά. Η κληρονομιά αυτού του ιστορικού ταξιδιού κατοικεί σε πολυάριθμες συλλογές, συμπεριλαμβανομένων των Μουσείο φυσικής ιστορίας (NHM) στο South Kensington, το οποίο έχει πολλά από τα δείγματα που συλλέχθηκαν από Προσπαθώ . Όντας σχετικά νέος στα Βασιλικά Μουσεία του Γκρίνουιτς και προερχόμενος από το Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, είμαι πολύ ενθουσιασμένος για την πιθανή απόκτηση του πίνακα του Καγκουρό και του Ντίνγκο του Τζορτζ Στομπς. Οι πρώτες δυτικές απόψεις αυτών των ζώων είναι εμβληματικές για τις απαρχές της επιστημονικής αναζήτησης για την κατανόηση και την οργάνωση του φυσικού κόσμου. Σκέφτηκα ότι μπορεί να ήταν ενδιαφέρον να πάω στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας και να δω μερικά από τα υλικά που συγκέντρωσε Τζόζεφ Μπανκς και συνάδελφος βοτανολόγος Ντάνιελ σολάντερ . Ο Banks ήταν ένας υπέροχος πρωταθλητής για τον φυσικό κόσμο και ο Solander θα γινόταν ο επιμελητής της συλλογής του Banks που στεγαζόταν στο σπίτι του στην πλατεία Soho. Τελικά η συλλογή θα έφτανε στο Kew και στο NHM. Στο NHM, μπορείτε να δείτε υλικά που εκτίθενται για τον Μπανκς, συμπεριλαμβανομένου ενός αγάλματος του στον δεύτερο όροφο της Μεγάλης Αίθουσας (κοντά στη γιγάντια σεκόγια) και υλικά από Προσπαθώ (στην Πινακοθήκη Treasures και στη Μεγάλη Αίθουσα). Ήθελα όμως να δω μερικά από τα υλικά «κρεμασμένα» στα καταστήματα του μουσείου και κάλεσα τον καλό φίλο Mark Spencer (Ανώτερος Επιμελητής, Βρετανικό και Ιρλανδικό Herbarium) για μια περιήγηση. Όταν έφτασα, ο Μαρκ ρώτησε «τι θα ήθελες να δεις;» Δήλωσα με σιγουριά ότι θα ήθελα να δω το δείγμα τύπου του Ευκάλυπτου (ο «τύπος» είναι το πρώτο περιγραφόμενο ή ανακαλυφθέν δείγμα ενός είδους). Ο Μαρκ με κοίταξε λίγο απορίας άξιος και είπε: «Γιατί θα ήθελες να το δεις αυτό;» Έχει πραγματικά δίκιο γιατί στην πραγματικότητα γιατί θα ήθελες να δεις τον Ευκάλυπτο όταν ένα ολόκληρο γένος φέρει το όνομα του Μπανκς; Έτσι πήγαμε να δούμε δείγματα από το γένος Banksia. Τα υλικά των τραπεζών δεν φυλάσσονται σε ένα μέρος αλλά διασκορπίζονται ανά γένος σε όλα τα καταστήματα του NHM. Ήταν εύκολο όμως να εντοπιστεί Προσπαθώ υλικά στο «Banksia», επειδή τα φύλλα δειγμάτων «τύπου» σημειώνονται με έντονο κόκκινο. Βρήκαμε αμέσως ένα όμορφο είδος δείγματος Ενσωμάτωση στο Μπάνσκι κοινώς γνωστό ως Coast Banksia. Αυτό το δείγμα αποδεικνύεται ότι είναι αρκετά εμβληματικό καθώς χρησιμοποιήθηκε για την καθιέρωση του γένους Banksia και περιγράφηκε από τον γιο του Καρλ Λιναίος , ο πατέρας της ταξινομίας. Ο Linnaeus εκπαιδεύτηκε επίσης και εργάστηκε με τον βοτανολόγο της αποστολής Daniel Solander. Το δείγμα είναι όμορφο και περιλαμβάνει πρωτότυπη γραφή και τεκμηρίωση από Προσπαθώ που σχεδόν σε μεταφέρει πίσω στη χρονική περίοδο. Ο Μαρκ με παρέσυρε σε όλα τα είδη Προσπαθώ -σχετικά υλικά και επισήμανε πόσο σημαντικά είναι αυτά, συμπεριλαμβανομένων των πινάκων Stubbs. Αυτά τα υλικά καταγράφουν τα ηρωικά και αρκετά δόλια ταξίδια του Κουκ. Ο Mark αφηγήθηκε μια θλιβερή ιστορία του καλλιτέχνη Σίδνεϊ Πάρκινσον που πέθανε στο Προσπαθώ ταξίδι . Τα όμορφα σχέδια και οι ακουαρέλες του που καταγράφουν την Αυστραλία βρίσκονται επίσης στη συλλογή του NHM. Αυτοί οι επιστήμονες, οι καλλιτέχνες και οι εξερευνητές διακινδύνευσαν τη ζωή τους για να προωθήσουν την επιστήμη και την κατανόησή μας για τον φυσικό κόσμο. Αυτά τα δείγματα και τα έργα τέχνης αποτελούν απόδειξη της γενναιότητάς τους. Πάντα ο καλός οικοδεσπότης, ο Μάρκος με πήγε να βρω τον Ευκάλυπτο. Τα καταστήματα στο Darwin Center του NHM είναι ένα υπέροχο και τακτοποιημένο μέρος, αλλά εξακολουθεί να είναι αρκετά δύσκολο να βρει κανείς πράγματα - ειδικά επειδή δεν κοιτάξαμε εκ των προτέρων το αρχείο καταλόγου. Εδώ είναι μια υπέροχη φωτογραφία του Mark Spencer που προσπαθεί μάταια να τιμήσει το αίτημά μου. Ο Mike Sarna είναι Διευθυντής Προγραμματισμού και Εκθέσεων στο Royal Museums Greenwich