Ο δολοφόνος Τζακ

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

06 Οκτωβρίου 2011



Λίγο καιρό πίσω, Άντριαν Τιλ ήταν αρκετά καλό για να μοιραστώ μαζί μου ένα υπέροχο απόσπασμα και ήρθε η ώρα να το ανεβώ σε αυτό το blog. Είναι ωραίο γιατί μας δίνει μια πολύ διαφορετική άποψη για τον John Harrison, τον ταπεινό ξυλουργό από τις επαρχίες που τόλμησε να σταθεί απέναντι στην επιστημονική ελίτ της Royal Society and Board of Longitude.

Το απόσπασμα είναι από μια βιογραφία του αριστούχου Thomas Gainsborough από τον φίλο του, Ο καπετάνιος Φίλιπ Τίκνες , και αναφέρει τα σχόλια του αδερφού του Gainsborough, John, γνωστού ως 'Scheming Jack' λόγω των άγριων και κάπως εξωφρενικών εφευρέσεών του. Υπήρχε ακόμη ένας αδελφός Gainsborough, Χάμφρεϊ , ο οποίος σημείωσε κάποια επιτυχία τόσο με τη Βασιλική Εταιρεία όσο και με την Εταιρεία Τεχνών για εφευρέσεις, συμπεριλαμβανομένου ενός άροτρου και του μύλου παλίρροιας, και τον θυμόταν ο Thicknesse ως «έναν από τους πιο έξυπνους ανθρώπους που έζησαν ποτέ και έναν από τους καλύτερους που πέθανε ποτέ '. Ο Τζακ, ωστόσο, ήταν πολύ περισσότερο στο καλούπι του τρελού εφευρέτη, καθώς τον θυμούνται κυρίως για την απόπειρα να πετάξει με χάλκινα φτερά και την επινόηση μιας κούνιας που κουνιόταν.

Ως παραπλανημένος εφευρέτης και μηχανικός, ο Τζακ συνδέθηκε, φυσικά, με την αναζήτηση γεωγραφικού μήκους: λέγεται ότι είχε εργαστεί σε έναν χρονομέτρη που ήλπιζε ότι θα ήταν αποτελεσματικός στη θάλασσα. Προφανώς σχεδίαζε ένα ταξίδι στις Ανατολικές Ινδίες για να δοκιμάσει την εφεύρεσή του, αλλά πέθανε πριν ξεκινήσει. Ο Adrian μου είπε ότι σύμφωνα με τον G.W. Fulcher (άλλος βιογράφος του Thomas Gainsborough), «αν και το αποτέλεσμα δεν ανταποκρίθηκε πλήρως στις προσδοκίες του, του απονεμήθηκε ένα χρηματικό ποσό για την εφευρετικότητά του».

Στη βιογραφία του για τον Thomas, ο Thicknesse αναφέρθηκε στη μία φορά που είχε γνωρίσει τον Jack, γύρω στο 1768 στο Sudbury. Η οικογένεια δεν ήταν σε καλή κατάσταση και η σύζυγος του Τζακ ανέφερε ότι όλα τα διαθέσιμα χρήματα, κυρίως από τον Τόμας, πήγαν σε «ορειχάλκινα έργα για να ανακαλύψουν το γεωγραφικό μήκος». Ο Τζακ έδειξε τη συσκευή του στον Thicknesse, ο οποίος έγραψε: «Μόλις μπόρεσα να εντοπίσω αν η διαταραγμένη φαντασία του ή η υπέροχη εφευρετικότητά του ήταν το πιο αξιοθαύμαστο...». Το πάχος συνεχίστηκε:

«Με πληροφόρησε ότι είχε επισκεφτεί τον κύριο Χάρισον με το ρολόι του, «Αλλά», είπε, «Ο Χάρισον δεν με λογάριασε με το άθλιο παλτό μου, γιατί είχε Λόρδους και Δούκες μαζί του. Αφού έδειξε στους Λόρδους ότι μια μεγάλη κίνηση της μηχανής δεν θα επηρέαζε καθόλου την κανονικότητά της, του ψιθύρισα να της κάνει μια απαλή κίνηση, ο Χάρισον ξεκίνησε και σε αντάλλαγμα μου ψιθύρισε να μείνω, καθώς ήθελε να μου μιλήσει μετά η υπόλοιπη παρέα είχε φύγει».

Δεν αναφέρονται περισσότερα, δυστυχώς. Όποια κι αν είναι η αλήθεια της φαινομενικής δυσφορίας του Χάρισον ως αποτέλεσμα της ερώτησης του Τζακ Γκέινσμπορο και η εικόνα του Σήμινγκ Τζακ ως μάρτυρα γεωγραφικού μήκους, είναι συναρπαστικό να ρίξετε μια ματιά σε έναν μάλλον διαφορετικό Χάρισον, ο οποίος διασκέδαζε τους πλούσιους και ισχυρούς στο εκθεσιακό του χώρο και το έκανε δεν νοιάζεται να προσέξω έναν επαρχιώτη εφευρέτη με ένα άθλιο παλτό.