Ένα σκάνδαλο στην οδό Σάφολκ

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

12 Μαρτίου 2012



Μου κίνησε το ενδιαφέρον όταν πρόσφατα συνάντησα την αναφορά μιας επιστολής της 5ης Ιουνίου 1763 από τον αρχαιογράφο και τον αρχισυντάκτη του περιοδικού Ρίτσαρντ Γκοφ σε έναν από τους συγγραφείς του Έντουαρντ Χάιστγουελ , περιγράφοντας «την οργή που προκλήθηκε στο κατάλυμα του Οδός Σάφολκ στον Sieur de la Condamine που είχε έρθει για μερικές εβδομάδες με συναδέλφους του για να κάνει έρευνες σχετικά με το γεωγραφικό μήκος». Ο γερασμένος εξερευνητής, μαθηματικός και γεωγράφος Charles Marie de La Condamine (1701-1774) ήταν ένας από τους Γάλλους διανοούμενους που ταξίδεψαν στο Λονδίνο εκείνο το καλοκαίρι με τη δηλωμένη πρόθεση να παρευρεθούν στην «ανακάλυψη» (ουσιαστικά μια προφορική και πρακτική εξήγηση) που απαιτούσε το Board of Longitude Τζον Χάρισον να κάνει του χρονομέτρη του γεωγραφικού μήκους Η4 ενώπιον μιας επιλογής ειδικών. Άλλοι τέτοιοι επισκέπτες ήταν ο μαθηματικός Charles Étienne Louis Camus , ο γεννημένος στην Ελβετία κατασκευαστής χρονομέτρων Ferdinand Berthoud , και ο αστρονόμος Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande (που συχνά συνεργαζόταν με Nevil Maskelyne ). Αν και ήταν πολύ απίθανο για πολλούς λόγους, κυρίως επειδή ο Χάρισον σε κάποιο σημείο ειπώθηκε ότι σκέφτηκε να κάνει επιχειρήσεις με τους Γάλλους, δεν μπορούσα να μην φανταστώ την «αγανάκτηση» που προκλήθηκε στον Λα Κονταμίν (που φαίνεται παρακάτω στα νεανικά του χρόνια) ήταν μια δραματική σκηνή σχετιζόμενη με το γεωγραφικό μήκος, όπως αυτή που διαδραματίστηκε σε μια συνεδρίαση του Διοικητικού Συμβουλίου σχεδόν ακριβώς δύο χρόνια αργότερα - όταν ο Χάρισον απάντησε στο επανειλημμένο αίτημα των Επιτρόπων για «Πειραματικές Εκθέσεις» της τεχνολογίας του χρονομέτρου, βγαίνοντας απότομα από την αίθουσα και φωνάζοντας « Ότι δεν θα συναινούσε ποτέ σε αυτό, αρκεί να είχε μια σταγόνα αγγλικού αίματος στο σώμα του!» Ωστόσο, ο ατρόμητος ηγέτης μας Simon Schaffer με διαφώτισε ότι το περιστατικό La Condamine που αναφέρεται στην επιστολή δεν είχε καμία σχέση με το γεωγραφικό μήκος, αλλά έγινε κάπως ένα (σεξ) σκάνδαλο, όπως αναφέρεται στο ταξιδιωτικό ημερολόγιο του Lalande και σε πολλές δημοσιεύσεις. Όταν έφτασε στο Λονδίνο στις 11 Μαΐου 1763, ο La Condamine πήρε ένα δωμάτιο στην γειτονική οδό Suffolk Pall Mall , μια δημοφιλής γειτονιά στη δυτική πλευρά της μητρόπολης (βόρεια του Τάμεση), η οποία στέγαζε πολλούς καλοπροαίρετους επισκέπτες και μακροχρόνιους κατοίκους - αν και εκείνη τη στιγμή ήταν επίσης «παραμορφωμένη σε μεγάλο βαθμό από τα διάσπαρτα πολλά σπίτια των πιο χαμηλών μηχανικών σε πολλά μέρη, και πολλά από αυτά ενώνονται με τα πιο πολυτελή οικοδομήματα» σύμφωνα με τον αιδεσιμότατο George Reeves.

Horace Walpole -- ο οποίος δεν νοιαζόταν πολύ για τον Λα Κονταμίν, αν και εκτιμούσε την υποστήριξη του άνδρα εμβολιασμός -- έγραψε κρυφά σε έναν φίλο ότι: ' La Condamine, που αυτοαποκαλείται φιλόσοφος. Περπατάει στους δρόμους, με την τρομπέτα του και έναν χάρτη, με τα γυαλιά του και το καπέλο κάτω από το μπράτσο του. Αλλά, για να σας δώσω κάποια ιδέα για τη φιλοσοφία του, ήταν στο ικρίωμα για να δει τον Damien να εκτελείται. Η κώφωση του ήταν πολύ άβολη για την περιέργειά του. πείραξε τον εξομολογητή με ερωτήσεις για να μάθει τι είπε ο Ντάμιεν». Αυτό ήταν Robert-Francois Damiens , ο οποίος είχε τραβηχτεί και περιοριστεί στο Παρίσι το 1757 μετά από μαχαίρι και απόπειρα δολοφονίας του βασιλιά Λουδοβίκου XV και με τον οποίο ο Walpole μάλλον συμπάσχει. Το σκάνδαλο του La Condamine στο Λονδίνο ξεκίνησε το βράδυ της 27ης Μαΐου 1763. Όπως ο Lalande (φωτογραφία παρακάτω) κατέγραψε συνοπτικά την επόμενη μέρα στο ημερολόγιό του, «στάλθηκαν αστυφύλακες στον κ. Condamine για να τον αναγκάσουν να φύγει το ίδιο βράδυ. Τους έδωσε 2/- και έφυγαν». (Δύο σελίνια ήταν το ίδιο με το κόστος ενός ταξιδιού με πούλμαν στο Παλάτι του Ρίτσμοντ τρεις μέρες αργότερα.) Ο La Condamine κατάφερε γρήγορα να εξασφαλίσει άλλα καταλύματα στον ίδιο δρόμο, αφού στις 29 ο Lalande τον επισκεπτόταν στην «Suffolk Street απέναντι από τους απεσταλμένους του Αλγερίου. Όσοι από τους Καναδούς ιθαγενείς μένουν πολύ κοντά στον ίδιο δρόμο». Ωστόσο, ολόκληρο το επεισόδιο ανατινάχθηκε δημόσια όταν ο Γάλλος δημοσίευσε μια αρκετά μακροσκελή «Διεύθυνση στο αγγλικό έθνος» στα γαλλικά και αγγλικά, η οποία άρχισε να εμφανίζεται στις εφημερίδες και τα περιοδικά τουλάχιστον στις 30 Μαΐου, αναφέροντας ότι όταν επέστρεψε στα καταλύματά του στις 9 Η ώρα το βράδυ, δύο άνδρες «ξεφτιλισμένοι» (ο ένας κρατούσε ένα ραβδί) είχαν μπει και τον απείλησαν ότι θα τον φυλακίσουν αν δεν φύγει. Ο La Condamine αρχικά αρνήθηκε και έγραψε στον Γάλλο εκπρόσωπο, αλλά ενθάρρυνε τους νομικούς να μετακομίσει αντί να κινηθεί νομικά. Κατηγόρησε τη σπιτονοικοκυρά του, την κυρία Στράφορντ, ότι το είχε ενορχηστρώσει για να αφήσει το δωμάτιό του σε κάποιον άλλο και αναρωτήθηκε ότι «θα έπρεπε να εκτεθεί στην ίδια την πρωτεύουσα σε μια προσβολή, την οποία δεν υπέστη ποτέ μεταξύ των Βαρβάρων» κατά τη διάρκεια των ταξιδιών του.





Σύντομα αναφέρθηκε ότι η σπιτονοικοκυρά απάντησε, καθώς οι εφημερίδες διηγήθηκαν με χαρά μαζί με το γράμμα του Γάλλου, ότι στην πραγματικότητα δύο αστυφύλακες προσπάθησαν να του επιδώσουν ένταλμα επειδή είχε απειλήσει μια υπηρέτρια με το μαχαίρι του την προηγούμενη μέρα - και «ήταν βρήκε να διασκεδάζει με τη φιλοσοφική κοινωνία δύο ωραίων νυμφών, που με περισσότερη ευπρέπεια θα μπορούσαν να ονομαστούν δύο Χάριτες παρά δύο Αρετές », δηλαδή ιερόδουλες. Αυτές οι αντικρουόμενες δημόσιες αναφορές παρήγαγαν περιοδικές απαντήσεις σε έντυπη μορφή (συχνά και στα γαλλικά και στα αγγλικά) καθ' όλη τη διάρκεια του Ιουνίου και ίσως μέχρι τα τέλη Ιουλίου 1763, συμπεριλαμβανομένων τόσο υπερασπιστών όσο και επικρίσεων στον La Condamine, για την αντιληπτή ελαφρότητα του εναντίον των Άγγλων καθώς και για το αρχικό επεισόδιο. Μάλλον δεν ήταν αυτό το είδος δημοσιότητας που ήθελε ο μαθηματικός να συνοδεύσει την πρόσφατη δημοσίευση του μεταφρασμένου του Journal of a Tour στην Ιταλία ! Για παράδειγμα, ο ψευδώνυμος σχολιαστής Hospitais L'Anglois έγραψε μια εβδομάδα αργότερα ότι σίγουρα η «Διεύθυνση στο Αγγλικό Έθνος» δεν είχε γραφτεί στην πραγματικότητα από τον La Condamine, προσβάλλοντας τον κόσμο όπως έκανε με το να τον κατατάξει χαμηλότερα από τους Βάρβαρους. Ο συγγραφέας επεσήμανε ότι ένα τέτοιο επεισόδιο, αν είχε συμβεί στην πραγματικότητα, θα εξελισσόταν με τον ίδιο τρόπο στο Παρίσι όπως συνέβη στο Λονδίνο, αφού ο μαθηματικός δεν μπορούσε να κατονομάσει ή να παράγει τους δύο άνδρες που τον είχαν αντιμετωπίσει. Πρόσθεσε ότι ο πολύ αντιπαθητικός Γάλλος εκπρόσωπος ή διαπραγματευτής «Monsieur Buffy» είχε μείνει στον ίδιο δρόμο και ίσως στο ίδιο σπίτι χωρίς να αντιμετωπίσει κανένα πρόβλημα. Άλλοι υπερασπίστηκαν τον ηλικιωμένο εξερευνητή, όπως όταν ένας ανώνυμος σχολιαστής δημοσίευσε ένα σημείωμα που υποτίθεται ότι προερχόταν από τον Γάλλο εκπρόσωπο στον οποίο η La Condamine είχε προσπαθήσει ανεπιτυχώς να στείλει μια επιστολή την εν λόγω νύχτα. (Ο εκπρόσωπος ήταν ο διαβόητος Ιππότης του Αιώνα , ένας διπλωμάτης, στρατιώτης και κατάσκοπος που έπεισε πολλούς ότι ήταν βιολογικά γυναίκα.) Είτε επηρεάστηκε είτε όχι από αυτό το επεισόδιο και τη δημοσιότητα, ένας ανώνυμος ποιητής άρχισε επίσης να δημοσιεύει ένα ποίημα τον Ιούλιο το οποίο «μιμήθηκε» ένα ποίημα που Ο La Condamine φέρεται να είχε γράψει στη σύζυγό του, την οποία παντρεύτηκε το 1756. Ο εξερευνητής είχε πάρει παπική άδεια για να παντρευτεί τη νεαρή ανιψιά του, Charlotte Bouzia of Estouilly, και αυτή τη «μίμηση» (η οποία δημοσιεύτηκε σε βιβλία μαζί με το πρωτότυπο για δεκαετίες) τόνισε τη μεγάλη διαφορά ηλικίας μεταξύ τους - είτε πιο αθώα είτε σατιρικά, δεν είναι απολύτως σαφές. Παρ 'όλα αυτά, ο La Condamine και οι Γάλλοι συμπατριώτες του συνέχισαν τους κοινωνικούς τους γύρους στο Λονδίνο, συναντώντας και γευματίζοντας συχνά με διανοούμενους όπως Fellows of the Royal Society και κεντρικούς ηθοποιούς όπως οι Astronomer Royal, John Harrison και βασικοί επιστημονικοί κατασκευαστές οργάνων. (Οι Γάλλοι δεν μπόρεσαν ποτέ να δουν το H4 του Harrison ή να λάβουν τα «μυστικά» του, αν και ο ωρολογοποιός τους έδειξε Η1 , Η2 και H3 χωρίς να τα χωρίσει.) Ωστόσο, αυτό το επεισόδιο κοντά στο ritzy Pall Mall ήταν τουλάχιστον ντροπή για ορισμένους από τους συνεργάτες και τους πιθανούς συνεργάτες του, αν όχι για τον ίδιο τον La Condamine. Ο Walpole προσποιήθηκε ότι βρισκόταν στη χώρα για να αποφύγει να συναντηθεί μαζί του, όπως έγραψε στις 30 Ιουνίου: «Ο MONSIEUR DE LA CONDAMINE θα έχει σίγουρα την επιστολή του. αλλά, αγαπητέ μου κύριε, είναι εξίσου σίγουρο ότι δεν θα το παραδώσω ο ίδιος. Το έχω δώσει στον Λόρδο μου Χέρτφορντ για εκείνον, ενώ ενεργώ βρίσκομαι στη χώρα. Για να σας πω την αλήθεια, το La Condamine είναι ο ίδιος ο παραλογισμός. Έχει τσακωθεί με τη σπιτονοικοκυρά του, της οποίας οι ενοικιαστές ενοχλούνται από τον υπηρέτη της La Condamine που αναγκάζεται να του φωνάξει, καθώς είναι κουφός, ήθελε να τον ξεφορτωθεί. Δεν κουνιόταν: έντυσε δύο προέδρους για δικαστικούς επιμελητές για να τον αναγκάσουν να φύγει. Την επόμενη μέρα δημοσίευσε στην εφημερίδα μια προσφώνηση προς τον λαό της Αγγλίας, ενημερώνοντάς τους ότι είναι το πιο άγριο έθνος εντός ή εκτός Ευρώπης. Αυτό είναι πολύ κοντά στην αλήθεια. και όμως δεν θα είχα κάνει ποτέ κατάχρηση του Ιροκέζοι στα πρόσωπά τους σε μια από τις εφημερίδες τους. [...] Μακάρι οι ανθρωπιστές, ή οι στοχαστές, [...] να θεωρούν ότι το πιο επιθυμητό είδος κατανόησης είναι το μόνο είδος που δεν στοχεύει ποτέ σε καμία ιδιαιτερότητα. Εννοώ την κοινή λογική. Αυτό δεν είναι το είδος του Monsieur de la Condamine. και ο κόμης Λορέντσι πρέπει να με συγχωρέσει αν αποφύγω τη γνωριμία». Πηγές φωτογραφιών: Wikimedia Commons.