Ο Samuel Pepys και οι Πρώτες Γυναίκες

Τι πίστευε για τη Nell Gwynn;



πότε είναι η θερινή ισημερία

16 Μαρτίου 2016

Ο επιμελητής μας Kristian Martin κοιτάζει τις πρώτες ηθοποιούς που ανέβηκαν στη σκηνή στην Αγγλία. Ποιοι ήταν αυτοί και τι είπε ο Samuel Pepys για αυτό;





Στις 3 Ιανουαρίου 1661 ο Samuel Pepys έγραψε στο ημερολόγιό του, «στο Θέατρο, όπου έπαιξαν οι ζητιάνοι - ήταν πολύ καλά. και εδώ ήταν η πρώτη φορά που είδα Γυναίκες να έρχονται στη σκηνή». Μέχρι εκείνο το σημείο οι θεατρικές παραστάσεις που είχε δει η Pepys θα ήταν αποκλειστικά ανδρικές υποθέσεις. Οι λίγες γυναίκες στο θέατρο ήταν περιορισμένες στο κοινό ή μπορούσαν να τις δουν να τριγυρίζουν στους πάγκους που πουλούσαν λιχουδιές, όπως εσπεριδοειδή και γλυκά, στους θορυβώδεις θεατές. Παραδοσιακά τους γυναικείους ρόλους έπαιζαν αγόρια ή νέοι, μερικές φορές μαθητευόμενοι στους πιο έμπειρους ηθοποιούς της παρέας, οι οποίοι εμφανίζονταν στη σκηνή με γυναικεία ρούχα. Η Pepys ανέφερε ότι είδε το αγόρι-ηθοποιό Edward Kynaston να παίζει «την πιο όμορφη κυρία που είδα ποτέ στη ζωή μου» στις αρχές του 1660. Η εμφάνιση επαγγελματιών ηθοποιών ήταν μια από τις μεγαλύτερες καινοτομίες του Restoration Theatre. Παρόλο που οι γυναίκες είχαν κάνει σποραδικές εμφανίσεις στην αγγλική σκηνή πριν από αυτή την ημερομηνία – Γαλλίδες ηθοποιοί που περιοδεύονταν είχαν εμφανιστεί στο Λονδίνο ήδη από το 1629 (σε ένα μάλλον ανεκτίμητο κοινό) – η τακτική εμφάνισή τους ως μέρος θεατρικών εταιρειών δεν συνέβη παρά μόνο μετά το 1660. εικονική απαγόρευση του επαγγελματικού θεάτρου υπό τους Πουριτανούς, μια από τις πρώτες πράξεις του Καρόλου Β' στην Αποκατάσταση ήταν να παραχωρήσει στους θεατρικούς ιμπρεσάριους Sir William Davenant και Thomas Killigrew το δικαίωμα να σχηματίσουν εταιρείες παικτών για να παίξουν στο Λονδίνο. Σε αυτούς τους ιδρυτικούς χάρτες ενθαρρύνθηκε η συμμετοχή των γυναικών. Ο Κάρολος είχε δει γυναίκες να δρουν ενώ βρίσκονταν εξόριστες στη Γαλλία και η συμπερίληψή τους είναι πιθανό να ήταν σε μεγάλο βαθμό για την κοίμηση και την ευχαρίστηση του ίδιου του Βασιλιά. Αρχικά, έπαιζαν κυρίως ρόλους αγοριών ντυμένων με βράκα για να αναδείξουν τους καλλίγραμμους αστραγάλους τους και την καμπύλη των γάμπων τους. Ωστόσο, μέσα σε λίγα χρόνια οι γυναίκες αναλάμβαναν όλο και περισσότερους γυναικείους ρόλους. Δεν μπορούμε να είμαστε σίγουροι ποια ήταν η πρώτη επαγγελματίας ηθοποιός που εμφανίστηκε στη σκηνή μετά την αποκατάσταση, αλλά γνωρίζουμε ότι η πρώτη τους ερμηνεία ήταν ως Δεσδαιμόνα σε μια παραγωγή του Οθέλλου του Σαίξπηρ στο King's Playhouse τον Δεκέμβριο του 1660. Ο ρόλος είναι πιθανό να ήταν ερμηνεύεται είτε από τη Margaret 'Peg' Hughes - σύμφωνα με την Pepys 'μια όμορφη γυναίκα' - είτε από την Anne Marshall, την οποία η Pepys είδε να ερμηνεύει τουλάχιστον τρεις φορές. Παρά την αντίθεση με τις γυναίκες στη σκηνή –κάποιοι θεώρησαν ότι το επάγγελμα είναι «ντροπιαστικό» και «ανώμαλο»– η αντίδραση της πλειοψηφίας φαίνεται να ήταν θετική. Η Pepys εκτίμησε ξεκάθαρα που είδε αυτές τις νέες όμορφες και ταλαντούχες ηθοποιούς, στις οποίες περιλαμβάνονταν οι Hester Davenport, Mary 'Moll' Davis, Mary Saunderson και Elizabeth Knepp (όλες αναφέρονται στο ημερολόγιο), και φαίνεται να μην πείστηκε ποτέ τόσο από τους άνδρες που έπαιζαν γυναικείους ρόλους. Τον Μάρτιο του 1667 έγραψε, «στο Θέατρο, και εκεί είδε την Περιφρονητική Κυρία, που έγινε τώρα από μια γυναίκα, που κάνει το έργο να φαίνεται πολύ καλύτερο από ποτέ που μου έκανε». Η θετική του αντίδραση συμμεριζόταν ο Βασιλιάς, επίσης δεινός θεατράνθρωπος, ο οποίος έβλεπε τη σκηνή ως μια προσοδοφόρα πηγή ερωμένων. Η Pepys ήταν θαυμάστρια της Nell Gwyn, σήμερα ίσως της πιο διάσημης ηθοποιού των Restoration, η οποία ήταν και ερωμένη του Βασιλιά. Η Νελ ξεκίνησε τη θεατρική της ζωή ως πορτοκαλοπώλης (ή «πορτοκαλοπούλα») στο King's Playhouse και αποφοίτησε στη σκηνή σε ηλικία δεκατεσσάρων ετών γύρω στο 1664. Τον Μάρτιο του 1667 η Pepys λατρευόταν για την «αρκετά πνευματώδη Νελ», όπως την αποκαλούσε , και την ερμηνεία της ως Florimel στο The Maiden Queen του John Dryden: «η τόσο μεγάλη ερμηνεία ενός κωμικού μέρους δεν ήταν ποτέ, πιστεύω, στον κόσμο πριν, όπως η Nell το κάνει αυτό». Ήταν λιγότερο θετικός για τις δραματικές ερμηνείες της: «στο The King's play[house] και εκεί είδε το The Surprizall. που δεν με ευχαριστούσε σήμερα, οι ηθοποιοί δεν με ευχαριστούν, και ειδικά η ηθοποιία της Νελ σε ένα σοβαρό μέρος, που τη χαλάει.» (26 Δεκεμβρίου 1667). Μέχρι το τέλος της δεκαετίας του 1660 οι ηθοποιοί είχαν τις ρίζες τους στη θεατρική ζωή. Οι θεατρικοί συγγραφείς άρχισαν να γράφουν πρωταγωνιστικούς ρόλους για συγκεκριμένες γυναίκες, ορισμένες ηθοποιούς λατρεύονταν και λατρεύονταν και οι μάνατζερ του θεάτρου ένιωθαν αρκετά σίγουροι για να ανεβάσουν ολόκληρα έργα με αποκλειστικά γυναικεία καστ. Αν και το επάγγελμα έγινε αποδεκτό και λαμβανόταν πιο σοβαρά υπόψη, ωστόσο, η σχέση του με την ανηθικότητα, την ασυδοσία και την πορνεία ήταν πιο δύσκολο να αποτιναχθεί. Πράγματι, θα χρειάζονταν πολλά ακόμη χρόνια προτού η υποκριτική αναγνωριστεί ευρέως ως μια αξιοσέβαστη δουλειά για μια κυρία. Για να μάθετε περισσότερα για τον Samuel Pepys και τις πρώτες Αγγλίδες ηθοποιούς, δείτε Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution