Πλέοντας στην εξορία

Η αφήγηση του υποναύαρχου Sir George Cockburn για το ταξίδι του Ναπολέοντα στην Αγία Ελένη



22 Οκτωβρίου 2019

γιατί ο Μαγγελάνος εξερεύνησε

Με τον Ναπολέοντα Βοναπάρτη να έχει παραδοθεί στις βρετανικές δυνάμεις μετά την ήττα του στη Μάχη του Βατερλώ, αποφασίστηκε να σταλεί ξανά στην εξορία, αυτή τη φορά στο απομακρυσμένο νησί της Αγίας Ελένης του Νότιου Ατλαντικού. Ο υποναύαρχος Sir George Cockburn έλαβε το καθήκον να μεταφέρει τον πρώην Αυτοκράτορα στο νησί με το HMS Northumberland και η Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird διατηρεί ένα απόσπασμα από το ημερολόγιό του (RMG ID: COC/9) που καλύπτει αυτά τα γεγονότα.





Από τον Mark Benson, Βοηθό Βιβλιοθήκης

Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird



Υποναύαρχος Sir George Cockburn, 1772-1853

που ήταν η Ελισάβετ 1 πατέρας

Το περιοδικό μας παρέχει μια εικόνα για την τεταμένη σχέση που αναπτύχθηκε μεταξύ του Κόκμπερν και του Ναπολέοντα κατά τη διάρκεια αυτού του ταξιδιού 67 ημερών. Ο Κόκμπερν ήταν ξεκάθαρα γοητευμένος που μπορούσε να μιλήσει εκτενώς με έναν άνθρωπο που είχε κάνει τόσο τεράστιο αντίκτυπο στον κόσμο εκείνη την εποχή και κατέγραψε την αποφασιστικότητά του να «σημειώστε εδώ όλα όσα μου λέει αυτός ο εξαιρετικός άντρας» .

Ο Ναπολέων και οι Γάλλοι σύντροφοί του περίμεναν ξεκάθαρα ότι θα του φερόταν όπως ένιωθαν ότι θα έπρεπε να είναι ένας Αυτοκράτορας, αλλά αυτό θα τους έφερνε σε σύγκρουση με τους αξιωματικούς του πλοίου. Ο Κόκμπερν, ενώ ήταν σεβαστός, προσπάθησε επανειλημμένα να αποδείξει ότι ήταν επικεφαλής, ότι ο Ναπολέων δεν ήταν πια Αυτοκράτορας και ότι θα έπρεπε να αποδεχτεί τη νέα του κατάσταση.



«Είναι σαφές ότι εξακολουθεί να έχει την τάση να ενεργεί περιστασιακά τον Κυρίαρχο, αλλά δεν μπορώ να το επιτρέψω και όσο πιο γρήγορα, επομένως, πειστεί ότι δεν πρέπει να γίνει δεκτός, τόσο το καλύτερο».

Ο Ναπολέων πέρασε μεγάλο μέρος του ταξιδιού στην καμπίνα του διαβάζοντας ή παίζοντας χαρτιά ή σκάκι με τους συντρόφους του. Ο Κόκμπερν σημείωσε ότι κατά καιρούς τον βρήκε «ανώμαλη και δυσάρεστη» ακόμη και στους Γάλλους φίλους του τους οποίους περιγράφει ότι είναι «δεμένος τυφλά μαζί του» . Περιγράφει μια περίπτωση όπου παρατήρησε τον Ναπολέοντα να παίζει σκάκι με έναν από τους φίλους του σημειώνοντας ότι «μου φαινόταν να παίζει αλλά άσχημα και προφανώς κατώτερος από τον ανταγωνιστή του τον οποίο παρατήρησα ωστόσο ήταν αρκετά αποφασισμένος να μην κερδίσει το παιχνίδι» .

Ναπολέων Βουοναπάρτης. Σχεδιασμένο από έναν Αξιωματικό που τον συνόδευε στο Northumberland στην Αγία Ελένη



που δημιούργησε τον αστρολάβο

Όταν δεν βρισκόταν στην καμπίνα του, ο Ναπολέων έτρωγε με τους αξιωματικούς του πλοίου ή περπατούσε στο κατάστρωμα για να πάρει λίγο αέρα και περιστασιακά προσπαθούσε να δοκιμάσει την εξουσία του Κόκμπερν και να κάνει τους άλλους στο πλοίο να ενεργήσουν όπως ήθελε. Ένα από τα πιο ασήμαντα περιστατικά αυτού του είδους, αλλά ίσως πολύ ενδεικτικό της σχέσης που είχε αναπτυχθεί στο πλοίο μεταξύ των δύο πλευρών, αφορούσε τον Ναπολέοντα να μην φορούσε το καπέλο του στο κατάστρωμα μια μέρα. Ο Κόκμπερν έγραψε ότι ο Ναπολέων ήταν:

«περπατούσε στο κατάστρωμα και επέμενε να κρατάει το καπέλο του καθώς περπατούσε πάνω-κάτω, προφανώς με σκοπό να παρακινήσει τους Άγγλους αξιωματικούς στο κατάστρωμα να συνεχίσουν ακάλυπτοι όπως έκαναν όλοι οι Γάλλοι συνοδοί του… Παρατηρώντας αυτό, σκέφτηκα να βάλω το καπέλο μου αμέσως μετά το πρώτο κομπλιμέντο όταν βγήκα έξω και ήθελα οι αξιωματικοί να κάνουν το ίδιο, οπότε φάνηκε πολύ εκνευρισμένος και πήγε στην καμπίνα του.»

Ο Κόκμπερν έκανε ό,τι μπορούσε για να τον κρατήσει υπό έλεγχο σε αυτές τις στιγμές και να αναγκάσει τον Ναπολέοντα να αποδεχθεί την κατάσταση στην οποία βρέθηκε τώρα, αποσύροντας την επαφή και προσπάθησε να κάνει τους αξιωματικούς να του δώσουν λίγη προσοχή όταν φαινόταν ότι το απαίτησε.



«Ο στρατηγός Μπουοναπάρτη χαίρομαι που παρατηρώ ότι βελτιώνεται προφανώς το πνεύμα και η συμπεριφορά του και είμαι πάντα έτοιμος να τον συναντήσω στα μισά του δρόμου όταν φαίνεται να συμπεριφέρεται με τη δέουσα σεμνότητα και να λαμβάνει υπόψη την παρούσα κατάστασή του».

Όταν ήταν πιο συνεργάσιμος, μιλούσαν για τη ζωή και την καριέρα του ή για το πώς είχε επιλέξει να φύγει στην Αγγλία επειδή η ζωή του θα «εξαρτώνται από τους αγγλικούς νόμους παρά από την ιδιοτροπία ενός ατόμου» είχε πάει αλλού. Οι συνομιλίες τους θα κάλυπταν σχεδόν όλες τις μάχες και τις εκστρατείες του από την επανάσταση μέχρι το Βατερλώ, καθώς και συζητήσεις για άλλες που δεν καρποφόρησαν, όπως η σχεδιαζόμενη εισβολή του στην Αγγλία.

Παρά το ενδιαφέρον του για όλα όσα μιλούσε ο Ναπολέοντας, ο Κόκμπερν ήταν σαφώς επιφυλακτικός σχετικά με τα κίνητρα του πρώην Αυτοκράτορα να του αποκαλύψει ορισμένες λεπτομέρειες. Συνόψισε τις σκέψεις του για τις συζητήσεις τους: «Πραγματικά μου φαίνεται ότι σε όλους τους υπολογισμούς του που έχει κάνει ή κάνει, η αναλογία του Κακού που μπορεί να προκύψει στην Αγγλία από οποιοδήποτε μέτρο έχει πάντα στο μυαλό του την πρώτη σκέψη».

Καθώς η απόστασή τους από τη Γαλλία και την Ευρώπη μεγάλωνε ολοένα και περισσότερο, ο Ναπολέων φαίνεται να έχει αποτραβηχτεί περισσότερο από την καθημερινή ζωή στο πλοίο, αρχίζοντας ίσως να αποδέχεται την καταθλιπτική νέα πραγματικότητα της εξορίας του. Όταν τελικά έφτασαν στο νησί, ο Κόκμπερν παρέμεινε εκεί ως κυβερνήτης μέχρι τον Απρίλιο του 1816 και οργάνωσε την ασφάλεια που απαιτούνταν για να διασφαλίσει ότι δεν υπήρχε πιθανότητα ο Ναπολέων να δραπετεύσει. Επίσης επέβλεψε τις επισκευές στο Longwood House όπου ο Ναπολέων θα έμενε τελικά μέχρι το θάνατό του το 1821.

Άποψη και σχέδιο του Longwood House, St Helena The Residence of Napoleon Bonaparte

Οι δακτύλιοι του Δία είναι κατασκευασμένοι από υλικό από

Μπορείτε να βρείτε το απόσπασμα του περιοδικού και άλλα έγγραφα που σχετίζονται με τον ρόλο του Cockburn σε αυτά τα γεγονότα στον κατάλογο του Αρχείου μας