Ένας διοικητής του Βασιλικού Ναυτικού στην παραλία στη Δουνκέρκη, 1940

Δεν ήταν όλοι στρατιώτες στη Δουνκέρκη



Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο → Πρώτος όροφος → Βιβλιοθήκη & Αρχείο Caird

04 Απριλίου 2016

Ο Βοηθός της Βιβλιοθήκης μας, Κόλιν Στάρκι, εξετάζει την ιστορία ενός Διοικητή του Βασιλικού Ναυτικού που συνελήφθη στη Δουνκέρκη αλλά σύντομα δραπέτευσε από ένα γερμανικό στρατόπεδο φυλακών.





Η ιστορία αφηγείται μέσα από μια επιλογή εγγράφων που παρουσιάστηκαν στο Μουσείο από τον Αντιναύαρχο Sir Robert Elkins OBE (12 Ιανουαρίου 1903 – 27 Απριλίου 1985) Αναφορά χειρογράφου ELK/1 έως ELK/13 Η εκκένωση της Δουνκέρκης, Επιχείρηση Dynamo Μάιος-Ιούνιος 1940, επικαλείται εικόνες της Βρετανικής Εκστρατευτικής Δύναμης (BEF), σε μια απεγνωσμένη προσπάθεια να επαναπατριστεί στην Αγγλία, ωστόσο δεν ήταν όλοι στη Δουνκέρκη στρατιώτες. Ένας 37χρονος Διοικητής του Βασιλικού Ναυτικού επρόκειτο να εμπλακεί στην εκκένωση από τις γαλλικές παραλίες, για να βρεθεί αιχμάλωτος με τους άνδρες που είχε σταλεί να βοηθήσουν. Ο διοικητής Ρόμπερτ Φράνσις Έλκινς, ένας εν ενεργεία αξιωματικός σύνδεσμος, στάλθηκε για να επισπεύσει την προτεινόμενη εκκένωση δύο ταξιαρχιών της 51ης. Το τμήμα Highland, οι Highlanders διατάχθηκαν να καταλάβουν μια περιοχή στο Somme, αλλά μετά από σκληρές μάχες και βαριές απώλειες αναγκάστηκαν να αποσυρθούν για εκκένωση στην πόλη St.Valary-en-Caux στην ακτή κοντά στο Dieppe. Ο διοικητής Έλκινς πέρασε τις τελευταίες του στιγμές ελευθερίας κάτω από πυρά πολυβόλου καταστρέφοντας τον ασύρματο εξοπλισμό του για να αποτρέψει την πτώση του στα χέρια του εχθρού, οπότε ο ίδιος και η 51η Μεραρχία Χάιλαντ είχαν αποκοπεί και περικυκλωθεί. Το μαχητικό πνεύμα των Highlanders δεν είχε μειωθεί, ωστόσο με τα πυρομαχικά και τα τρόφιμα εξαντλημένα και την πλάτη τους στη Μάγχη, η παράδοση ήταν η μόνη επιλογή. Τπαραδόθηκε του 51ου. Το τμήμα Highland σηματοδότησε το τέλος του BEF ως μαχητική δύναμη. Η μοίρα της Μεραρχίας Highland, ήταν να περάσει τα επόμενα πέντε χρόνια σε γερμανική αιχμαλωσία.Μετά τη σύλληψή του, ο διοικητής Έλκινς, συνοδευόμενος από τον Λοχαγό του Στρατού Λέσλι Χαλς, έκανε μια τολμηρή προσφορά για ελευθερία και δραπέτευσε από ένα στρατόπεδο φυλακών την παραμονή της απομάκρυνσης των κρατουμένων με τρένο στη Γερμανία. Αφού περπατούσαν για μέρες, έφτασαν τελικά στη γαλλική ακτή και στη συνέχεια απέκτησαν ένα μικρό ιστιοπλοϊκό. Μετά από δύο μέρες και νύχτες κακοκαιρίας κατάφεραν να φτάσουν στη νότια ακτή της Αγγλίας, το μόνο όργανο ναυσιπλοΐας τους ήταν μια μικρή πυξίδα που είχε διαφύγει της προσοχής των Γερμανών όταν έψαχναν τους αιχμαλώτους τους. Η απόδραση του διοικητή Έλκινς έγινε πρωτοσέλιδο των ειδήσεων, για λόγους ασφαλείας απλώς αναφέρθηκε στον Τύπο ως αξιωματικός του ναυτικού. Ο διοικητής Έλκινς έλαβε τη θέση του καπετάνιου το 1942 και αποσύρθηκε από το Βασιλικό Ναυτικό το 1959 λαμβάνοντας τον βαθμό του Αντιναυάρχου. Η εκκένωση της Δουνκέρκης ενθάρρυνε το βρετανικό ηθικό και έδωσε τη δυνατότητα στους Συμμάχους να συνεχίσουν τον αγώνα, ο Τσόρτσιλ μετριάστηκε την εκτίμησή του για την επιτυχία της Επιχείρησης Dynamo με τα λόγια: «Οι πόλεμοι δεν κερδίζονται με εκκενώσεις». Για να εξερευνήσετε τη συλλογή των αρχείων μας μόνοι σας, επισκεφθείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird