Ο ρόλος του Βασιλικού Ναυτικού και του Εμπορικού Ναυτικού στην D-Day

05 Ιουνίου 2019



πόσο ακριβώς είναι ένας χρόνος

Στις 6 Ιουνίου 1944 έγινε η μεγαλύτερη αμφίβια εισβολή του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Η εισβολή στη Νορμανδία, ή D-Day όπως μνημονεύεται ευρέως, ήταν ένα τεράστιο εγχείρημα.

Την πρώτη μέρα της επίθεσης, 132.715 συμμαχικοί στρατιώτες αποβιβάστηκαν επιτυχώς στην ξηρά ενάντια σε διάσπαρτη αλλά παρόλα αυτά βαριά αντίσταση. Η αποτυχία των γερμανικών δυνάμεων να αποτρέψουν τις αποβιβάσεις ή να εκδιώξουν τις επιτιθέμενες δυνάμεις από τις δύσκολες θέσεις τους ήταν ένα σημαντικό ορόσημο στον δρόμο προς την τελική ήττα της ναζιστικής Γερμανίας, η οποία εκείνη την εποχή πάλευε να κρατήσει το καταρρέον ανατολικό μέτωπό της ενάντια στη Σοβιετική Ένωση και περιέχει τους Δυτικούς Συμμάχους στην Ιταλία.





Για τις ναυτικές δυνάμεις της Βρετανίας, οι προσπάθειες να καταστεί δυνατή η D-Day ξεκίνησαν πολύ πριν από το καλοκαίρι του 1944. Οι πρώτες αμερικανικές δυνάμεις άρχισαν να φτάνουν στη Βρετανία στα τέλη του καλοκαιριού του 1942, πολλές από τις οποίες μεταφέρθηκαν με τα πλοία του Εμπορικού Ναυτικού και συνοδεία από βρετανικά και πολεμικά πλοία της Κοινοπολιτείας. Αυτή η σταθερή συσσώρευση διατηρήθηκε παράλληλα με το συνεχιζόμενο έργο της διατήρησης της θαλάσσιας σωτηρίας της Βρετανίας. Καθώς πλησίαζε η ημερομηνία της εισβολής, τα ναυτικά καθήκοντα επεκτάθηκαν για να συμπεριλάβουν την εκκαθάριση ναρκοπεδίων και τις επικίνδυνες έρευνες στις επιλεγμένες παραλίες προσγείωσης. Για να διατηρηθεί το επιχειρησιακό απόρρητο, το τελευταίο έργο έπρεπε να εκτελεστεί από υποβρύχια μικρού μεγέθους. Ένας μικρός αριθμός από αυτά τα σκάφη ήταν τα πρώτα συμμαχικά πολεμικά πλοία που έφθασαν στο σταθμό το πρωί της 6ης Ιουνίου, με το ρόλο τους να καθοδηγούν τις δυνάμεις αποβίβασης με φώτα σηματοδότησης.



Με την κύρια δύναμη των αμερικανικών ναυτικών δυνάμεων δεσμευμένων στον Ειρηνικό, το έργο της προστασίας του τεράστιου συνόλου των πλοίων εισβολής έπεσε κυρίως στο Βασιλικό Ναυτικό και το Βασιλικό Καναδικό Ναυτικό. Ο γυμνός αριθμός των σκαφών που εμπλέκονται είναι ένας δείκτης της απόλυτης πολυπλοκότητας της επιχείρησης Neptune. Συμπεριλαμβανομένων των αποβατικών σκαφών, οι συμμαχικές δυνάμεις έφεραν σχεδόν 7.000 πλοία κατά μήκος του καναλιού. Από αυτά τα συνολικά 1.213 ήταν πολεμικά πλοία επιφορτισμένα με την προστασία των ευάλωτων μεταφορών και την παροχή δύναμης πυρός για να αμβλύνουν τις γερμανικές άμυνες. Η βρετανική και η καναδική συνεισφορά στα πολεμικά πλοία ήταν συνολικά 958, από μικρά ναρκαλιευτικά έως τα θωρηκτά HMS 44.000 τόνων Νέλσον και HMS Ρόντνεϊ . Η υποστήριξη των ναυτικών πυροβολισμών αποδείχθηκε απαραίτητο συστατικό για την επιτυχία των αποβιβάσεων, καθώς επέτρεπε στα στρατεύματα στο έδαφος πρόσβαση σε ένα επίπεδο σταθερής ισχύος πυρός που δεν μπορούσε να ανταποκριθεί στο γερμανικό πυροβολικό. Ακόμη και με τον πυργίσκο της «Χ» εκτός μάχης από ζημιές που υπέστη στη Μεσόγειο, το θωρηκτό HMS Warspite μπορούσε ακόμα να βγάλει ένα βάρος μετάλλου περίπου ισοδύναμο με αυτό μιας βρετανικής μεραρχίας πυροβολικού.



Οι απαιτήσεις της επιχείρησης Neptune δεν τελείωσαν με την εξασφάλιση των πέντε παραλιών εισβολής την πρώτη μέρα. Παρέμενε ακόμη το έργο της ολοκλήρωσης της γραμμής πετρελαίου PLUTO και των βασικών «Mulberry Harbours». Αυτά ήταν απαραίτητα για τη στήριξη των Συμμάχων στρατιωτών στην ξηρά μέχρι να εξασφαλιστεί ένα λειτουργικό λιμάνι. Η καταστροφή ενός από τα τεχνητά λιμάνια από την κακοκαιρία στις 19 Ιουνίου ήταν μια απογοητευτική απεικόνιση ότι οι Γερμανοί δεν ήταν ο μόνος εχθρός με τον οποίο έπρεπε να ασχοληθούν οι ναυτικοί. Η ναυτική παρουσία διατηρήθηκε σε ισχύ μέχρι τα τέλη Ιουνίου, οπότε κρίθηκε εύλογα βέβαιο ότι η γερμανική ναυτική και αεροπορική απειλή είχε μειωθεί. Για το Εμπορικό Ναυτικό, το τεράστιο υλικοτεχνικό έργο της διατήρησης του εφοδιασμού και της ενίσχυσης των Συμμαχικών στρατών συνεχίστηκε μέχρι το τέλος του Πολέμου. Η κλίμακα της συμβολής τους μπορεί να μετρηθεί με μια άλλη εξέταση ορισμένων σχετικών αριθμών. Μέχρι τα τέλη Ιουνίου 1944 τα συμμαχικά πλοία είχαν αποβιβάσει 850.279 άνδρες, 148.803 οχήματα και 570.505 τόνους προμηθειών. Το απογοητευτικό τίμημα αυτής της επιτυχίας ήταν 50 πλοία που βυθίστηκαν και άλλα 110 υπέστησαν ζημιές σε διάφορους βαθμούς.

Του Andrew Choong Han Lin




Επιμελητής, Ιστορικές Φωτογραφίες & Σχέδια Πλοίων