Richard Eurich's Dunkirk: Απόσυρση της Δουνκέρκης, Ιούνιος 1940

25 Μαΐου 2017



Το Dunkirk Evacuation, γνωστό και ως Dunkirk Miracle, είναι ένα από τα πιο δραματικά γεγονότα του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Μπροστά στη συντριπτική γερμανική προέλαση, μεταξύ 26 Μαΐου και 4 Ιουνίου 1940, 366.162 στρατιώτες των Συμμάχων εκκενώθηκαν από τη Δουνκέρκη. Στη γιγαντιαία επιχείρηση διάσωσης είχαν συμμετάσχει περίπου 800 σκάφη, όχι μόνο ναυτικά αντιτορπιλικά και άλλα μεγάλα σκάφη, αλλά και εκατοντάδες από τα λεγόμενα πλέον «μικρά πλοία της Δουνκέρκης», τα οποία είχαν σταθεί στο ύψος των περιστάσεων, που κυμαίνονταν από σκάφη αναψυχής και ψάρεμα σε εμπορικά πλοία.

Αν και αυτή η υποχώρηση θα μπορούσε να θεωρηθεί ως ήττα για τις Συμμαχικές δυνάμεις, αναγνωρίστηκε επίσης ως ένα από τα μεγαλύτερα κατορθώματα του πολέμου, ιδίως από τον καλλιτέχνη Richard Eurich (1903-1992). Ο Eurich ήταν ένας από τους καλλιτέχνες που ανατέθηκαν από τη Συμβουλευτική Επιτροπή War Artists, η οποία είχε συσταθεί στην αρχή του πολέμου για να «εξασφαλίσει εικόνες καλλιτεχνικής αξίας που πιθανόν να έχουν ιστορικό ενδιαφέρον ως αρχεία πολέμου για τις μελλοντικές γενιές». Εκτός από τους προπαγανδιστικούς σκοπούς και τους επόμενους, η Επιτροπή είχε στόχο να κρατήσει τους Βρετανούς καλλιτέχνες στην απασχόληση κατά τη διάρκεια του πολέμου.





τι σημαίνει όταν έχει πανσέληνο

Καθ' όλη τη διάρκεια του πολέμου, ο Eurich απεικόνιζε την πολεμική προσπάθεια και τα αποτελέσματα του πολέμου στο εσωτερικό - με πίνακες όπως π.χ. Η British Power Boat Company (1941) και HMS Revenge Leaving Harbor (1942), τόσο στο Queen's House - όσο και στα θέατρα του πολέμου στη θάλασσα και στην ακτή, επιλέγοντας μερικές φορές δικά του θέματα.

κυρία Τζέιν γκρι παιδιά

Αποχώρηση από τη Δουνκέρκη από τον Richard Eurich Ως απάντηση στα γεγονότα στη Δουνκέρκη, έγραψε στην Επιτροπή στις 10 Ιουνίου 1940:



«Τώρα το επικό θέμα που περίμενα έχει λάβει χώρα. Το επεισόδιο της Δουνκέρκης. Αυτό σίγουρα θα έπρεπε να ζωγραφιστεί και αναρωτιέμαι αν θα μπορούσα να με θεωρήσουν για τη δουλειά! Ήμουν στη Δουνκέρκη και την Αμβέρσα αυτή την εποχή πέρυσι και μάζευα υλικό για ζωγραφική, πηγαίνοντας σε ένα φορτηγό πλοίο ως ο καλύτερος τρόπος για να δεις πράγματα.»

Μου φαίνεται», συνέχισε», ότι οι παραδοσιακές θαλάσσιες ζωγραφιές των Van de Velde & Turner πρέπει να συνεχιστούν για να εμπλουτίσουν και να καταγράψουν την κληρονομιά μας».

Η ακρίβεια ήταν μια σημαντική ανησυχία στο έργο του, και ολοκλήρωσε την επιστολή του ως εξής: «Σίγουρα θα ασχοληθώ με το θέμα κάποια μέρα για δικό μου λογαριασμό. Αλλά η διάθεση φωτογραφιών και καταθέσεων αυτοπτών μαρτύρων, που αναμφίβολα θα μπορούσε να μου προμηθεύσει το Υπουργείο Πληροφοριών, θα βοηθούσε».



Όχι μόνο η Δουνκέρκ ήταν ακόμα φρέσκια στο μυαλό του από ένα ταξίδι εκεί τον προηγούμενο χρόνο, αλλά ο Έυριχ είχε δει τα ατμόπλοια και τα μικρά σκάφη να έφερναν στρατεύματα πίσω στο Σαουθάμπτον, κοντά στο σημείο που ζούσε. Το λιμάνι, θυμάται σε μια συνέντευξή του το 1978, ήταν γεμάτο με «Γάλλους στρατιώτες και ούτω καθεξής, πολλά παιδάκια που είχαν μαγαζιά για το τι συνέβαινε».

πρίγκιπας Άλμπερτ του Σάξ Κόμπουργκ

Η Επιτροπή ενέκρινε γρήγορα την πρόταση του Eurich και του προμήθευσε φωτογραφίες, ενώ ο ατζέντης του καλλιτέχνη, η Redfern Gallery, τον βοήθησε να εξασφαλίσει πληροφορίες για έναν άλλο πίνακα των Παραλιών της Δουνκέρκης. Ο Eurich ξεκίνησε γρήγορα: η επιτροπή συμφώνησε τον Ιούλιο για μια αμοιβή £50, δική του Απόσυρση της Δουνκέρκης, Ιούνιος 1940 , παραδόθηκε στις 19 Αυγούστου και συμπεριλήφθηκε στην έκθεση «War Artists» που εγκαινιάστηκε στην Εθνική Πινακοθήκη του Λονδίνου την επόμενη εβδομάδα, με αναπαραγωγές διαθέσιμες για αγορά από το κοινό.

Με αυτόν τον πίνακα, ο Eurich έγινε διάσημος: χρησιμοποιήθηκε από το Πολεμικό Ναυτικό ως χριστουγεννιάτικη κάρτα του για το 1940 και, που παρουσιάστηκε ως μέρος της έκθεσης «War Artists» στη Νέα Υόρκη το επόμενο έτος, επαινέθηκε για το ότι είχε «κάτι από τα ήρεμος χαρακτήρας μιας ολλανδικής ζωγραφικής του δέκατου έβδομου αιώνα κατεστραμμένων πόλεων.» Η τοπογραφία του λιμανιού είναι αναμφισβήτητα της Δουνκέρκης, ενώ ο Eurich δεν φύλαξε καμία λεπτομέρεια, από τους άνδρες που περνούσαν κοπιαστικά μέσα στα κύματα, μέχρι τα χαρακτηριστικά σχήματα των διαφόρων σκαφών διάσωσης. Με την υψηλή, πανοραμική του οπτική, αυτό το συναισθηματικά έντονο αφιέρωμα παραπέμπει στην παράδοση των πινάκων των μεγάλων ναυμαχιών του παρελθόντος, ενώ συνδυάζει αυτό που θα γινόταν, στα έργα του εν καιρώ πολέμου, ένας χαρακτηριστικός συνδυασμός σχεδόν χιουμοριστικών ανέκδοτων λεπτομερειών με μια ατμοσφαιρική διάθεση, που αποδίδεται από το παλάτι του καπνού που αιωρείται δυσοίωνα στον ημιδιάφανο γαλάζιο ουρανό.