Αποκάλυψη ενός εικονιδίου: διατήρηση του «πορτραίτου της αρμάδας»

15 Νοεμβρίου 2017



Ανακαλύψτε την ιστορία διατήρησης της αποκατάστασης του Πορτρέτου Armada, από την πρώιμη έρευνα έως τις τελευταίες πινελιές.

από την Elizabeth Hamilton-Eddy, Senior Paintings Conservator





Το 2016 το Εθνικό Ναυτικό Μουσείο απέκτησε το περίφημο «πορτρέτο Armada» της Elizabeth I από την οικογένεια Tyrwhitt-Drake, η οποία έχει καταγραφεί ότι το κατέχει τουλάχιστον από το 1775. Αυτό ακολούθησε έκκληση να το σωθεί για το έθνος, με γενναιόδωρη υποστήριξη από το National Lottery Heritage Fund, Art Fund, Linbury Trust, Garfield Weston Foundation, Headley Trust και άλλοι σημαντικοί χορηγοί.



Από πού προήλθε το πορτρέτο;

Ως Ανώτερος Συντηρητής Ζωγραφικής στο Μουσείο, αυτή είναι μια εικόνα που γνωρίζω με επαγγελματική ιδιότητα από το 1987, όταν τη δανειστήκαμε για πρώτη φορά για την έκθεση που διοργανώσαμε το 1988 για τον εορτασμό της 400ης επετείου της Ισπανικής Αρμάδας. Μας το δάνεισαν και πάλι το 2003 για μας Ελισάβετ εκπομπή, για τη συμπλήρωση 400 χρόνων από τον θάνατό της, και και στις δύο περιπτώσεις κάναμε μικρές εργασίες σταθεροποίησης σε αυτό. Όταν τελικά έφτασε ως δικό μας τον Σεπτέμβριο του 2016, μου ζητήθηκε και πάλι να το εξετάσω, να κάνω συστάσεις για μακροπρόθεσμες επιλογές διατήρησης και, όταν αυτές είχαν συμφωνηθεί, να πραγματοποιήσω τις εργασίες. Η θεραπεία κράτησε πάνω από έξι μήνες.

Κατάρτισα ένα σχέδιο δράσης μετά από εκτεταμένη έρευνα, συμπεριλαμβανομένης της επαφής με συναδέλφους σε άλλα ιδρύματα που είτε είχαν άμεση γνώση του πίνακα είτε είχαν εργαστεί σε παρόμοια. Το πορτρέτο είναι ζωγραφισμένο σε πέντε κατακόρυφα δρύινα πάνελ και σε ένα «μοτίβο» που η ίδια η Ελισάβετ Α θα είχε εγκρίνει. Ο καλλιτέχνης είναι αγνώστων στοιχείων, αλλά υπάρχουν δύο άλλες εκδοχές, από διαφορετικά και επίσης αγνώστων χέρια. Το ένα βρίσκεται στη συλλογή του Δούκα του Μπέντφορντ στο Woburn Abbey: το άλλο βρίσκεται στην Εθνική Πινακοθήκη Πορτρέτων, αλλά έχει κοπεί σε κάθε πλευρά, αφήνοντας μόνο τη φιγούρα της Βασίλισσας με λίγα γύρω της. Ο πίνακας του Woburn Abbey παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον καθώς τα δύο θαλασσινά τοπία στο βάθος απεικονίζουν παλαιότερα πλοία, πιο σύγχρονα με το πορτρέτο από αυτά της έκδοσής μας, τα οποία δείχνουν τη ναυτιλία περισσότερο με το στυλ της δεκαετίας του 1670 ή του 1680.

1987 Ακτινογραφία, Αριστερή θαλασσογραφία 1987 Ακτινογραφία, Κεφαλ 1987 Ακτινογραφία, Δεξιά θαλασσογραφία

Τα στρώματα του πορτρέτου

Το 1987, όταν ο πίνακας ήρθε για πρώτη φορά στο Μουσείο ως δανεικός, η εξέτασή του περιελάμβανε τη λήψη ακτινογραφιών του κεφαλιού της Ελισάβετ και των δύο θαλασσινών τοπίων. Αυτά έδειχναν ότι το τελευταίο είχε ζωγραφιστεί πάνω από πρωτότυπες συνθέσεις όπως αυτές στην έκδοση Woburn Abbey. Αυτό έχει πλέον επιβεβαιωθεί από πιο εκτεταμένες εργασίες, οι οποίες κατέστησαν εφικτές με μια επιχορήγηση της ΕΕ για τη διεξαγωγή σάρωσης φθορισμού με ακτίνες Χ από τη Molab-Iperion από την Ιταλία. Το macro-XRF δείχνει με ακόμη πιο ξεκάθαρη λεπτομέρεια ότι τα πρώιμα, βαμμένα θαλασσινά τοπία φαίνονται σχεδόν πανομοιότυπα με αυτά του Woburn Abbey. Γνωρίζουμε επίσης ότι το ίδιο πιθανότατα ίσχυε και για την έκδοση NPG, καθώς έχει επίσης ακτινογραφηθεί και έχει αποδειχθεί ότι έχει θραύσματα από τις ίδιες συνθέσεις στα κομμένα άκρα της.



Η ζωγραφική μας καλύφθηκε με πολλά στρώματα βερνικιού, δύο πολύ αποχρωματισμένα, κρύβοντας πολύ τα αρχικά χρώματα. Οι δοκιμές έδειξαν ότι το ένα στρώμα ήταν ένα χρωματισμένο «τονισμένο» βερνίκι, που πιθανότατα προστέθηκε από έναν αναπαλαιωτή σε κάποιο στάδιο της ιστορίας του έργου για να δώσει μια «αντίκα» εμφάνιση. Μετά από προσεκτική εξέταση, συνέστησα την πλήρη αφαίρεση του βερνικιού και των πρόσφατων (δηλαδή του 19ου και του 20ου αιώνα) ρετούς, αλλά να αφήσουμε τα δύο θαλασσινά τοπία του 17ου αιώνα που έχουν γίνει μέρος αυτού του εμβληματικού πίνακα και της ιστορίας του. Αργότερα η εξέταση βρήκε το Prussian Blue σε αυτά τα κομμάτια της θάλασσας και επίσης στους φιόγκους του φορέματος, μερικά από τα οποία είχαν πρώιμα ρετούς πολύ υψηλής ποιότητας σε ορισμένες πολύ πρώιμες απώλειες. Το πρωσικό μπλε δεν χρησιμοποιήθηκε παρά μετά το 1710, γεγονός που μας έδωσε τη δυνατότητα να χρονολογήσουμε το ξαναβαμμένο έργο με μεγαλύτερη ακρίβεια, με το ενδιαφέρον αποτέλεσμα ήταν ότι όποιος έκανε τα νέα θαλασσινά τοπία στις αρχές του 18ου αιώνα φαίνεται ότι δούλευε σκόπιμα σε στυλ του τέλους του 17ου αιώνα στην εκπροσώπησή του για τη ναυτιλία.

Αφαίρεση του βερνικιού



Μετά από ενδελεχή εξέταση, τεκμηρίωση και φωτογράφιση, θα μπορούσε να ξεκινήσει η διαδικασία καθαρισμού. Πραγματοποιήθηκαν μικροσκοπικές δοκιμές καθαρισμού σε διακριτικές περιοχές με ποικιλία διαλυτών σε διάφορες περιεκτικότητες, για να προσδιοριστεί ο πιο αραιός και ο καταλληλότερος προς χρήση. Το βερνίκι αφαιρέθηκε αργά και μεθοδικά και μαζί του τα μεταγενέστερα, εύκολα διαλυτά ρετούς.

Αφού ολοκλήρωσα τον καθαρισμό, ένα παραμορφωτικό γέμισμα στο πηγούνι της Βασίλισσας χρειαζόταν αντιμετώπιση. Αυτό ήταν σε σχήμα πιατάκι, ανασηκωμένο στις άκρες, λείο και με βουτιά στη μέση. Το ισοπέδωσα και το έκανα υφή για να αποσπά λιγότερο την προσοχή. Ενοποίησα επίσης τυχόν υπερυψωμένες ή ανασφαλείς περιοχές.

The Armada Portrait of Queen Elizabeth I: Αφαίρεση του βερνικιού

Σε αυτό το στάδιο πέρασα ένα συνθετικό μονωτικό βερνίκι. Αυτό χρησιμεύει για την προστασία της αρχικής βαφής από νέα ρετούς, αλλά και κορεσμό των χρωμάτων, δίνοντας πίσω τη ζωντάνια τους. Ο πίνακας θα είχε βερνικωθεί από τον καλλιτέχνη αμέσως μετά την ολοκλήρωσή του, τόσο ως προστασία αλλά και για να εμπλουτίσει τα χρώματα.



Πριν από το ρετούς

Ρετουσάρισμα

Το ρετούς που έκανα ήταν πάνω από το στρώμα απομόνωσης και χρησιμοποίησα την ίδια συνθετική ρητίνη και ξηρές χρωστικές. Αυτή η ρητίνη δεν θα αποχρωματιστεί με τον τρόπο που κάνουν οι φυσικές ρητίνες δέντρων και παραμένει διαλυτή στο white spirit. Το ρετούς περιορίστηκε σε περιοχές απώλειας, πλήρωσης και ζημιάς. Αφού τελείωσε, εφαρμόστηκε ένα τελικό βερνίκι ψεκασμού, χρησιμοποιώντας ξανά τη συνθετική ρητίνη.

Ο πίνακας στη συνέχεια τοποθετήθηκε εκ νέου σε ένα πλαίσιο μικροκλίματος. Αυτό βοηθά να διασφαλιστεί ότι το ευάλωτο πάνελ, τόσο ευαίσθητο στις διακυμάνσεις της θερμοκρασίας και της υγρασίας, απομονώνεται από τις αλλαγές του φόντου. Είναι επικαλυμμένο με γυαλί χαμηλής ανάκλασης, το οποίο το προστατεύει επιπλέον από επιφανειακούς ρύπους και τυχαία επαφή.

Ο πίνακας αναρτήθηκε ξανά τον Οκτώβριο του 2017 στο Queen's Presence Chamber του Queen's House στο Royal Museums Greenwich.

που ήταν αδερφός του πρίγκιπα Άλμπερτ