Έκθεση του Συνεδρίου της Εταιρείας Αρχειονόμων

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

30 Σεπτεμβρίου 2010



Πρόσφατα είχαμε την ευκαιρία να παρακολουθήσουμε το συνέδριο της Εταιρείας Αρχειονόμων στο Μάντσεστερ. Με τον τίτλο «Είμαστε αυτό που κρατάμε» , το συνέδριο ήταν μια ευκαιρία να εξερευνήσουμε και να επανεξετάσουμε τις έννοιες γύρω από το πώς και γιατί τα αρχεία διατηρούνται για τους επόμενους με συναρπαστικές ομιλίες που δόθηκαν από πολλούς επιφανείς ομιλητές. Ιδιαίτερα ενδιαφέρον ήταν Τέρι Κουκ ευρεία σαρωτική και φιλοσοφική εργασία σχετικά με το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον της αρχειακής θεωρίας. Αυτή η ομιλία έφερε πραγματικά στο επίκεντρο τη μεγάλη ευθύνη που έχουμε στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο να παίξουμε τον ρόλο μας στη διασφάλιση της επιβίωσης αυτού που είναι, στην ουσία, η ιστορία και η κληρονομιά του έθνους μας.

Ο Πρόεδρος της Εταιρείας Αρχειονόμων, τώρα Ένωσης Αρχείων και Αρχείων, περιέγραψε την προηγούμενη καριέρα του ως αρχειονόμος και τις αλλαγές που είχε παρατηρήσει κατά τη διάρκεια των δεκαετιών. Αυτό μας έκανε να σκεφτούμε και τους δύο την αρχειακή κληρονομιά του NMM και πώς δημιουργήθηκε η συλλογή μας - μια συναρπαστική ιστορία από μόνη της.

Σε πιο προσωπικό επίπεδο, το τριήμερο των συνομιλιών μας θύμισε και στους δύο γιατί είχαμε μπει στο επάγγελμα του αρχείου και ήταν σίγουρα μια αναζωογονητική εμπειρία. Μια συγκινητική συνεδρία παραδόθηκε από την Jenny Wong συζητώντας τις κρυμμένες ιστορίες του Κινεζικό Αρχείο Μάντσεστερ . Η ομιλία της Jenny, συνοδευόμενη από κινέζικο χορό και μουσική, ήταν μια τέλεια επίδειξη του πώς τα αρχεία μπορούν να χρησιμοποιηθούν από μια κοινότητα για να αφηγηθεί την ιστορία ενός κοινού παρελθόντος. Ίσως το πιο προβληματικό χαρτί ήταν το «The Living Archive» της Louise Ray: μύθος, πραγματικότητα ή φιλοδοξία; Αυτό προκάλεσε πολλές συζητήσεις και μας έβαλε όλους σε σκέψεις καθώς έθιξε τα ερωτήματα του γιατί και για ποιον διατηρούμε αρχείο; Χρησιμοποιούνται τα αρχεία που διατηρούμε και για ποιους σκοπούς;





Κατά μία έννοια, τα αρχεία που κρατάμε περικλείουν τη ζωή εκείνων που τα κράτησαν. και αυτοί οι άνθρωποι ξαναζωντανεύουν μέσω των ερευνητών μας. Χωρίς αυτά τα αρχεία θα ήταν αδύνατο για εμάς να παραδώσουμε οποιαδήποτε από τις εκπαιδευτικές συνεδρίες και τις δημόσιες εκδηλώσεις που επιτρέπουν στους επισκέπτες του Μουσείου να εξερευνήσουν το παρελθόν. Τόσο μεγάλο μέρος αυτού του παρελθόντος είναι ακόμα ορατό μέσω της τυχαίας επιβίωσης των αρχείων και, αν είμαστε αυτό που κρατάμε, πρέπει να είμαστε πολύ προσεκτικοί ώστε αυτό που κρατάμε να είναι αντιπροσωπευτικό για όλους. Ευτυχώς το επάγγελμα έχει προχωρήσει πολύ τις τελευταίες δεκαετίες και η τύχη έχει αντικατασταθεί από πιο συστηματικές πολιτικές συλλογής. Τούτου λεχθέντος, στο Μουσείο εξακολουθούμε να λαμβάνουμε πολλές ευγενικές προσφορές από ανθρώπους που επιθυμούν να δωρίσουν συναρπαστικά χειρόγραφα που βρίσκονται σε σοφίτες και κουτιά κάτω από κρεβάτια. Ποιος ξέρει, ίσως μια μέρα το γεγονός ότι δύο αρχειοφύλακες εμπνεύστηκαν από ένα συνέδριο στο Μάντσεστερ θα ενδιαφέρει τις επόμενες γενιές!

Mike and Richard (Βοηθοί Αρχειονόμων)