Αποκατάσταση του Nevil Maskelyne - Μέρος Τρίτο: Πολιτιστικές διαφορές

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

11 Φεβρουαρίου 2011



που ήταν μονάρχης μετά τη βασίλισσα Βικτώρια

Οι Harrisons και το μεγαλύτερο μέρος των Commissioners of Longitude μπορεί να είχαν καταλήξει τόσο πολύ σε σύγκρουση μέχρι τις δεκαετίες του 1760 και του 1770, επειδή είχαν μια σειρά από διαφορετικές κοινωνικές, νομικές και οικονομικές απόψεις. Μερικά από αυτά μπορούν να αποδοθούν στη γενική σύγχυση που υπήρχε στη γεωργιανή Βρετανία σχετικά με την «κρατική» και την «ιδιωτική» ιδιοκτησία και δικαιώματα όταν επρόκειτο για «επιστημονικά» και πνευματικά έργα που είχαν λάβει κρατική χορηγία. Για παράδειγμα, οι Επίτροποι και η Βασιλική Εταιρεία συμμετείχαν σε κοινωνικό και νομικό αγώνα με την οικογένεια του Τζέιμς Μπράντλεϊ (βλέπε παρακάτω) και αργότερα με τις εκδόσεις του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης για 36 χρόνια μετά τον θάνατο του Βασιλικού αστρονόμου, σχετικά με την ιδιοκτησία και την εκτύπωση των αστρονομικών παρατηρήσεων που είχε κάνει ο Μπράντλεϊ στο Γκρίνουιτς. Οι αξιωματούχοι πίστευαν ότι το κράτος κατείχε τα χαρτιά, αφού ο αστρονόμος απασχολήθηκε και έκανε τις παρατηρήσεις σε αστεροσκοπείο ιδρύθηκε από τον βασιλιά Κάρολο Β' το 1675 και χρηματοδοτήθηκε (αν και κάπως ανεπαρκώς) από τον Διοικητικό Συμβούλιο . Οι συγγενείς του Μπράντλεϊ, από την άλλη πλευρά, πίστευαν ότι αυτός και έτσι κατείχαν τα χαρτιά και άξιζε τουλάχιστον μια σημαντική χρηματική ανταμοιβή αν τα παρέδιδαν στη Βασιλική Εταιρεία.

Οι Επίτροποι ουσιαστικά διεκδίκησαν κάποιο βαθμό ιδιοκτησίας και των χρονομέτρων του Χάρισον, επειδή είχαν χρηματοδοτήσει την ανάπτυξη και τις δοκιμές τους και πίστευαν ότι ο ωρολογοποιός έπρεπε να αποδείξει τη χρήση τους στο έθνος πριν λάβει την τελική ανταμοιβή. Από την άλλη πλευρά, ο ωρολογοποιός τα πίστευε εξ ολοκλήρου στην ιδιοκτησία του - όπως πιθανότατα θα έκαναν οι περισσότεροι σύγχρονοι τεχνίτες και εφευρέτες - και επαρκούν από μόνοι τους για να κερδίσουν την ανταμοιβή. Οι σχέσεις μεταξύ θεμάτων και κρατικών φορέων και πιο «εμπορικών» ανησυχιών ήταν ρευστές κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου και τα εμπόδια μεταξύ τους ήταν εξαιρετικά διαπερατά ή μερικές φορές ανύπαρκτα. Αυτό θα μπορούσε να ενθαρρύνει τις προόδους σε τομείς όπως η τεχνολογία, αλλά θα μπορούσε επίσης να αποδειχθεί προβληματικό ελλείψει σαφώς εδραιωμένων προηγούμενων για τη συμφιλίωση των δύο συμφερόντων.

Υποψιάζομαι ότι οι Harrisons και οι Επίτροποι είχαν γενικά διαφορετικές προοπτικές και με άλλους τρόπους, γεγονός που μπορεί να επιδείνωσε περαιτέρω τις παρεξηγήσεις και αργότερα την κακή βούληση μεταξύ τους. Οι ωρολογοποιοί αφιέρωσαν σαφώς μεγάλο μέρος της ζωής τους καθ' όλη τη διάρκεια του χρόνου στην ανάπτυξη και στην αναζήτηση αναγνώρισης και ανταμοιβής για τους θαλάσσιους χρονομέτρηδες του John. Υπήρχαν φυσικά αρκετοί Επίτροποι Γεωγραφικού μήκους που υπηρέτησαν σε αυτή τη θέση για χρόνια, και ο Maskelyne αφιέρωσε ιδιαίτερα μεγάλο μέρος του χρόνου του σε δραστηριότητες που σχετίζονται με την ιδιότητα του Επιτρόπου. Ωστόσο, οι Επίτροποι στο σύνολό τους θα είχαν ακόμη περισσότερο μερική και θεσμική άποψη των γεγονότων από ό,τι οι ωρολογοποιοί.

Μετά τον αρχικό νόμο του 1714, ο οποίος κατονομάζει επίσης ορισμένα συγκεκριμένα άτομα, αξιωματούχοι και καθηγητές έγιναν Επίτροποι λόγω των άλλων θέσεων «πλήρους απασχόλησης» τους. Από το 1737 και μετά, τα συμβούλια γεωγραφικού μήκους μερικές φορές απέτυχαν να συνεδριάσουν καθόλου σε ένα χρόνο και αργότερα απαιτήθηκε να συνεδριάσουν μόνο σε λίγες ξεχωριστές ημέρες, εκτός εάν κρίθηκε απαραίτητο να προγραμματιστούν περισσότερες συνεδριάσεις. Ο Maskelyne ήταν μια ασυνήθιστη περίπτωση και πολλοί από τους Επιτρόπους δεν θα είχαν κάνει πολλά ή ίσως και να είχαν σκεφτεί πολλά για θέματα σχετικά με το διοικητικό συμβούλιο μεταξύ των συνεδριάσεων. Οι Χάρισον θα προσέγγιζαν φυσικά τις συνεδριάσεις του διοικητικού συμβουλίου, ειδικά καθώς περνούσαν οι δεκαετίες, με μια πιο πιεστική ανησυχία και με μεγαλύτερη αίσθηση του χρόνου (και της γήρανσης του Τζον) απ' ό,τι θα έκαναν οι περισσότεροι από τους αξιωματούχους με τους οποίους είχαν σχέση. Οι πρώτοι ήθελαν άμεση δράση, ενώ οι Επίτροποι εκπροσωπούσαν ένα κυβερνητικό όργανο και προσπαθούσαν να εφαρμόσουν ένα νομικό και γραφειοκρατικό πλαίσιο στις αποφάσεις και τις ενέργειές τους. Οι αξιωματούχοι συμμετείχαν επίσης στην εξέταση και μερικές φορές στην ενθάρρυνση περισσότερων από μία προτάσεων για την εύρεση του γεωγραφικού μήκους κάθε φορά, και σύντομα συμμετείχαν σε άλλες δραστηριότητες που σχετίζονται με τη ναυσιπλοΐα, όπως η παραγωγή και η ενθάρρυνση σχετικών εκδόσεων.





Ίσως οι Χάρισον να ενθάρρυναν περαιτέρω στη σκέψη ότι το μεγαλύτερο μέρος των Επιτρόπων συνωμοτούσε εναντίον τους απλώς και μόνο λόγω του τρόπου με τον οποίο λειτουργούσε η πρώιμη σύγχρονη βρετανική κοινωνία. Σε όλα τα κοινωνικοοικονομικά επίπεδα και σε όλα τα επαγγέλματα και τις επιδιώξεις, οι διαπροσωπικές σχέσεις και η δικτύωση έπαιξαν ακόμη μεγαλύτερο ρόλο από ό,τι πιστεύουμε ότι παίζουν σήμερα. Για παράδειγμα, η προηγούμενη έρευνά μου σε «επιστημονικούς» κατασκευαστές οργάνων και πωλητές στο πρώιμο σύγχρονο Λονδίνο έδειξε πόσο συνηθισμένο ήταν για όλες σχεδόν τις πτυχές της επιχείρησης ενός εμπορικού μέλους - από την απλή εύρεση ενός ατόμου για τη μεταφορά ενός αποθέματος, μέχρι τη σημαντική εγκατάσταση ένα πρώτο κατάστημα ή την επιλογή συντρόφου ή μαθητευόμενου -- να καθοδηγείται από τη μεγάλη ποικιλία ανθρώπων που γνώριζε. Συχνά δεν περιλάμβαναν μόνο συναδέλφους οργανοποιούς και εταιρεία λιβεριών μέλη αλλά και μέλη αλληλένδετων επαγγελμάτων και ομάδων συμφερόντων, εξ αίματος και συζυγικών συγγενών, θρησκευτικών φίλων, γειτόνων κ.λπ. Στην περίπτωση των μελών του εμπορίου που γεννήθηκαν στο Λονδίνο, αυτές οι επαφές συχνά εξαπλώθηκαν στις επαρχίες ή στο εξωτερικό καθώς και στη μητρόπολη.

Σε αυτό το είδος περιβάλλοντος, ήταν ο κανόνας και όχι το σημάδι μιας μοχθηρής «κοινωνίας παλιών αγοριών» για τους Επιτρόπους να έχουν τις δραστηριότητές τους, όπως η επιλογή παρατηρητών για τις διάφορες θαλάσσιες δοκιμές, να επηρεάζονται έντονα από τις διαπροσωπικές σχέσεις και να επηρεάζονται από κοινωνικές και «επαγγελματικές» αλληλεπιδράσεις. Ο κόσμος ήταν ένα μικρότερο μέρος εκείνη την εποχή, και οι έννοιες των σχέσεων και του «επαγγελματισμού» ήταν μάλλον διαφορετικές. Ο John Harrison φυσικά επωφελήθηκε από κάποιους παρόμοιους δεσμούς κατά τη διάρκεια της καριέρας του, με καθιερωμένα άτομα, συμπεριλαμβανομένων γνωστών οργανοποιών, Επιτρόπων και δημοσίων προσώπων όπως Τζέιμς Σορτ , Τζορτζ Γκράχαμ , Έντμοντ Χάλεϊ , John Cust , Τζον Μπέβις , και τον Taylor White του νοσοκομείου Foundlings που τον ενθαρρύνει και εκπροσωπεί την υπόθεσή του στο κοινό και στην κυβέρνηση.



Ωστόσο, μπορεί κανείς να δει πώς οι Χάρισον - όλο και πιο παρανοϊκοί και αμυντικοί όσο περνούσαν τα χρόνια, αν και ίσως για κάποιους βάσιμους λόγους - θα μπορούσαν να αντιλαμβάνονταν τέτοιες αλληλεπιδράσεις και διασυνδέσεις μεταξύ πολλών Επιτρόπων και συνδεδεμένων ατόμων ως δυσοίωνες για την υπόθεση τους. Μετά από μια συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου το 1764, ο William Harrison έγραψε στον πεθερό του ότι ήταν πρόσφατα αισιόδοξοι για την απόκτηση της ανταμοιβής γεωγραφικού μήκους, εν μέρει λόγω του πρόσφατου θανάτου του Βασιλικού αστρονόμου Nathaniel Bliss, ο οποίος ήταν ένα από τα πολλά άτομα. ενδιαφερόταν επίσης για τη μέθοδο της σεληνιακής απόστασης: «Ήταν όλοι όσο πιο ευχάριστοι μπορούσαν, Parsons [δηλ. καθηγητές] και όλοι, καθώς έχασαν τώρα τον αρχηγό τους». Αυτό το πρόβλημα αντίληψης μπορεί να ίσχυε ακόμη περισσότερο για την περίπτωση του Nevil Maskelyne, ο οποίος ήταν προφανώς πολύ φιλικός και διατηρούσε πολλούς φίλους σε μαθησιακά και πνευματικά πεδία - ακόμα και με αυτούς με τους οποίους συγκρούστηκε σε επαγγελματικό επίπεδο, όπως π.χ. Τζόζεφ Μπανκς , ο διχαστικός πρόεδρος της Βασιλικής Εταιρείας.

που δημιούργησε το τηλεσκόπιο Hubble

Για να διαβάσετε για πρόσθετους λόγους για τους οποίους οι Χάρισον μπορεί να θεωρούσαν τον Νέβιλ Μάσκελιν τον εχθρό τους, δείτε το τελευταίο μέρος του «Αποκατάσταση του Νέβιλ Μάσκελιν» αύριο: «Θέματα των Harrisons με Maskelyne, and Conclusions'.




7 εβδομάδες πίσω από σήμερα

Συντελεστές εικόνας: Πορτρέτο του Τζέιμς Μπράντλεϊ, Wikimedia Commons .