Ανακαλύπτοντας ξανά το νησί του Ντρέικ

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

22 Απριλίου 2013



Ένα από τα ωραία πράγματα όταν δουλεύεις σε ένα μουσείο με τεράστιες συλλογές είναι ότι κατά καιρούς συναντάς πράγματα που δεν ήξερες καν ότι ψάχνεις. Αυτό μου συνέβη τις προάλλες όταν απροσδόκητα συνάντησα ένα Ζωγραφική του 1773 του Νησί Ντρέικς, Πλύμουθ , της οποίας είναι μια λεπτομέρεια:

ο βόρειος πόλος ενός μαγνήτη πυξίδας δείχνει προς





γιατί το φεγγάρι λέγεται φεγγάρι

Πρέπει να το προσπέρασα πολλές φορές, αλλά μου τράβηξε το μάτι γιατί κοίταξα ξανά το ημερολόγιο του William Wales από Το δεύτερο ταξίδι του Κουκ ως μέρος του έργο ψηφιοποίησης στο οποίο συμμετέχουμε. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι το νησί πήρε το όνομά του Σερ Φράνσις Ντρέικ , ο οποίος αναχώρησε από εκεί το 1577 στην αρχή του περίφημου περίπλου του. Αυτό δεν ήταν πάντα το όνομα του νησιού, ωστόσο: ήταν παλαιότερα Αγίου Νικολάου νησί, μετά από ένα παρεκκλήσι εκεί. Αυτό μας μεταφέρει από τον έναν περίπλου στον άλλο. Όσον αφορά το ταξίδι του Κουκ, το Νησί του Ντρέικ είχε ρόλο στις δοκιμές μεγάλων αποστάσεων ( προτάθηκε από τον Nevil Maskelyne το 1771 ) τεσσάρων νέων ναυτικών χρονομέτρων - Κ1 με Larcum Kendall και τρεις από Τζον Άρνολντ . Λίγο πριν από την αναχώρηση του ταξιδιού, ο Ουαλός κατέγραψε στο ημερολόγιο του ( 3 Ιουλίου 1772 ) ότι αυτός:

Πήγε στην ακτή για να Κύριε Μπέιλι στο Νησί του Ντρέικ, όπου ανακάλυψα ότι είχε σηκώσει το ρολόι και το τεταρτημόριο του και είχε απασχοληθεί κάνοντας ίσα υψόμετρα για τις αποστάσεις χρόνου και ζενίθ για το γεωγραφικό πλάτος του τόπου. Το πρωί ανέβηκε στην ακτή το όργανο διέλευσης με πρόθεση, αν είναι δυνατόν να παρατηρήσει μερικές διελεύσεις της [σελήνης] πάνω από τον Μεσημβρινό για να βρει το Μήκος[ude] του Τόπου από όπου θα πάρουμε την αναχώρησή μας με τα ρολόγια. Συννεφιά με βροχές κατά διαστήματα.

Το νησί του Drake λοιπόν ήταν το σημείο εκκίνησης για τη δοκιμή των τεσσάρων ρολογιών θάλασσας. Μέχρι τη στιγμή που τα πλοία επέστρεψαν το 1775, φυσικά, μόνο ο χρονομέτρης του Kendall είχε αποδειχθεί επιτυχημένος. Τέλος, με ενδιέφερε να μάθω ότι το πρώτο καταγεγραμμένο θάνατο από υποβρύχιο συνέβη βόρεια του Νησί Ντρέικ μόλις δύο χρόνια μετά την αναχώρηση του Κουκ, όταν ένας ξυλουργός ονόματι Τζον Ντέι πέθανε ενώ δοκίμαζε έναν ξύλινο θάλαμο κατάδυσης.