Ένας σπάνιος επιζών της Μεγάλης Πανούκλας

Παρά τον θάνατο 100.000 ανθρώπων, υπήρξε τουλάχιστον ένας επιζών



12 Νοεμβρίου 2015

Τον 17ο αιώνα η Μεγάλη Πανούκλα σκότωσε σχεδόν το ένα τέταρτο του πληθυσμού του Λονδίνου. Εξετάζουμε έναν πολύ σπάνιο επιζώντα.





Το σημερινό blog καλεσμένων γράφτηκε από την Dr Elma Brenner από τη συλλογή Wellcome. Κοιτάζει ένα σπάνιο φυλλάδιο πανώλης από τη συλλογή τους.

Η Μεγάλη Πανούκλα που έπληξε το Λονδίνο πριν από 350 χρόνια (1665–66) είχε δραματικό αντίκτυπο στην πόλη, σκοτώνοντας έως και 100.000 ανθρώπους ενός πληθυσμού που τότε αριθμούσε περίπου 460.000. Υπήρχε μια πληθώρα έντυπων απαντήσεων σε αυτό το ξέσπασμα πανώλης, με τουλάχιστον 46 φυλλάδια και βιβλία σχετικά με την πανώλη που εκδόθηκαν μεταξύ 1665 και 1666. Αυτές οι εκδόσεις αντικατοπτρίζουν το μεγάλο άγχος των Λονδρέζων εκείνη την εποχή, καθώς αναζητούσαν πληροφορίες για το επίπεδο θνησιμότητας και συμβουλές για το πώς να αποφύγετε ή να καταπολεμήσετε τη μόλυνση.



Τα έργα για την πανούκλα που τυπώθηκαν εκείνη την εποχή ήταν συχνά μικρά και άκοσμα: προορίζονταν να είναι φορητά και να περνούν εύκολα από τον έναν αναγνώστη στον άλλο, για να διευκολύνουν την ταχεία διάδοση των πληροφοριών. Δεδομένου ότι το περιεχόμενό τους είχε μόνο παροδική σημασία, που σύντομα αντικαταστάθηκε με πιο ενημερωμένα στατιστικά στοιχεία και συμβουλές, αυτά τα έργα συχνά απορρίπτονταν, πράγμα που σημαίνει ότι ορισμένα σώζονται σε πολύ λίγα αντίτυπα σήμερα. Η Βιβλιοθήκη Wellcome διατηρεί ένα αντίγραφο του μια δημοσίευση πανούκλα του 1665 δηλαδή, από όσο γνωρίζουμε, το μοναδικό σωζόμενο αντίγραφο αυτού του έργου. Με τίτλο «The Christians Refuge: or heavenly antidotes against the plague In this time of Generall Contagion», είναι συγγραφέας του «W.W.» και περιέχει πνευματικές θεραπείες για την καταπολέμηση της πανώλης, στατιστικά στοιχεία θνησιμότητας, ιατρικές συνταγές και άλλο υλικό. Ο όγκος είναι πολύ μικρός (9 cm πλάτος και 11,3 cm ύψος) και η φθαρμένη κατάσταση των φύλλων χαρτιού υποδηλώνει ότι έχει διαβαστεί έντονα. Σε ένα άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Medical History το 2011, η Kathleen Miller αναγνώρισε τον συγγραφέα του φυλλαδίου ως βιογράφο και χιουμοριστικό συγγραφέα William Winstanley (π. 1698). Ορισμένα από τα άλλα έργα του Winstanley εκδόθηκαν ανώνυμα ή ψευδώνυμα, υποστηρίζοντας την υπόθεση του συγγραφέα του «The Christians Refuge». Δεν είχε συνθέσει προηγουμένως ένα φυλλάδιο πανούκλας, υποδηλώνοντας ότι η κρίση του 1665 του έδωσε την ευκαιρία να εργαστεί σε ένα διαφορετικό λογοτεχνικό είδος. Μεγάλο μέρος του τόμου στοχάζεται στον θάνατο και συζητά πνευματικά θέματα. Πράγματι, από τον Μαύρο Θάνατο και μετά, η πανούκλα αποδιδόταν συχνά στη θεϊκή παρέμβαση, πράγμα που σημαίνει ότι η προστασία και το έλεος του Θεού αναζητούνταν κατά τη διάρκεια των επιδημιών πανώλης. Επιπλέον, δεδομένου ότι ο θάνατος ήταν αναπόφευκτος για πολλούς ανθρώπους σε τέτοιες στιγμές, οι Χριστιανοί έπρεπε να επικεντρωθούν στην προετοιμασία της ψυχής τους για τον κόσμο που θα έρθει. Η τελευταία ενότητα, ωστόσο, «Receits against the Plague», προτείνει μια πιο πρακτική προσέγγιση, παραθέτοντας μια σειρά από φυσικές θεραπείες για την καταπολέμηση της πανώλης. Για παράδειγμα, για να προστατευτεί ο αναγνώστης λαμβάνει οδηγίες: «Πάρτε τα Topes of Rue ένα κεφάλι σκόρδου, ή μισό τέταρτο καρύδι και ένα καλαμπόκι αλάτι, να το τρώτε αυτό κάθε πρωί, συνεχίζοντας έτσι ένα μήνα μαζί, αυτό είναι επίσης καλό ενάντια στα σκουλήκια σε μικρούς και μεγάλους.» Αυτή η ενότητα συνταγών μπορεί να αντικατοπτρίζει την αυξημένη παρουσία γενικά των ιδεών για τον φυσικό κόσμο στη γραφή της πανούκλας του 1665–66. Παρ' όλα αυτά, η ενότητα ανοίγει με την προειδοποίηση: «αλλά μην εμπιστεύεστε τόσο στη Φυσική [την άσκηση της ιατρικής] όσο στην ευλογία του Θεού, χωρίς την οποία κάθε φυσική είναι αναποτελεσματική». Η προμετωπίδα είναι η πιο εντυπωσιακή σελίδα του «The Christians Refuge». Δείχνει μια μορφή σκελετού εξοπλισμένου με βασιλικά χαρακτηριστικά - μανδύα ερμίνας, στέμμα και σκήπτρο. Ο σκελετός κρατά επίσης ένα ποτήρι ώρας και υπάρχουν σκουλήκια που σέρνονται στα οστά του. Οι τέσσερις γραμμές του στίχου κάτω από τον σκελετό έγραφαν: «Θριαμβευτικό ύφασμα θανάτου ντυμένο με ερμίνα/«Τα κόκαλα του οποίου σέρνονται στο όργανο/ Doth δηλώνουν ότι κάθε συνθήκη/ Στη δύναμή του πρέπει να φωνάζει υποταγή». Σκελετοί και άλλες μακάβιες εικόνες συνδέθηκαν με την πανούκλα από τον Μαύρο Θάνατο και μετά. Το πιο προφανές μήνυμα της εικόνας και του στίχου που το συνοδεύει είναι ότι οι άνθρωποι όλων των κοινωνικών στρωμάτων, συμπεριλαμβανομένων των βασιλικών, είναι ανυπεράσπιστοι μπροστά στο θάνατο. Ωστόσο, οι βασιλικές ιδιότητες του σκελετού υποδηλώνουν επίσης τη μεγάλη, κυρίαρχη δύναμη του θανάτου. Αυτό ήταν πολύ σημαντικό το 1665, επειδή η μοναρχία είχε μόλις πρόσφατα (1660) αποκατασταθεί στην Αγγλία μετά τον Εμφύλιο Πόλεμο και τη Μεσοβασιλεία. Μπορεί να μην είναι τυχαίο ότι ο ίδιος ο Winstanley είχε συμπάθειες για βασιλικούς. Εξισώνοντας τη μοναρχία με το θάνατο το έτος της πανώλης του 1665, όταν ο θάνατος βασίλευε, αυτή η εικόνα υπογράμμιζε επίσης τη δύναμη και την εξουσία του στέμματος. Μάθετε περισσότερα για τη Μεγάλη Πανούκλα και δείτε τη δημοσίευση μόνοι σας στο Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution