The Powder Monkey, Maritime 1788

«Η ιστορία πίσω από την όπερά μας βρήκε τη μορφή της ακριβώς εκεί στα αρχεία του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου»



βρετανική καλοκαιρινή ώρα τώρα

03 Αυγούστου 2017

Ενόψει της Παγκόσμιας Ημέρας Μνήμης της Σκλαβιάς και του The Powder Monkey, Maritime 1788 της Brolly Productions, ο συνθέτης Dominique Le Gendre, σκέφτεται το ταξίδι της όπερας





Πρόβα της νέας μας όπερας The Powder Monkey in situ στην Ατλαντική Πινακοθήκη του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου πριν από μερικές εβδομάδες ξαφνικά έφερε αυτή την ιστορία πίσω στο σπίτι της για να μιλήσει στα εκθέματα που μαρτυρούν τους αιώνες του διατλαντικού δουλεμπορίου. Η ιστορία πίσω από την όπερά μας βρήκε τη μορφή της ακριβώς εκεί στα αρχεία του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου.

Πολλά στοιχεία θα γίνονταν ζωτικής σημασίας επιρροές στη συγγραφή και τη σύλληψη της όπερας. Βιβλία όπως π.χ 1759 - Η χρονιά που η Βρετανία έγινε Κύριος του Κόσμου από τον Frank McLynn, Η ενδιαφέρουσα αφήγηση της ζωής του Olaudah Equinao ή Gustavus Vass, The African από τον Olaudah Equiano , Texaco από τον Patrick Chamoiseau, Ayahs, Lascars και Princes της Rozina Visram, ο πίνακας του William Turner του The Slave–Ship και η σύγχρονη ανταπόκριση σε αυτόν τον πίνακα του Γουιάνα συγγραφέα και ποιητή David Dabydeen στο αφηγηματικό ποίημά του «Turner» είναι μόνο μερικά από τα πολλά στοιχεία που έχουν απορροφήσει και αφομοιωθεί από Το τρίο μας που αποτελεί τη δημιουργική ομάδα πίσω από την όπερα, Dominic Hingorani- συγγραφέας και σκηνοθέτης, Rachana Jadhav- σχεδιαστής, εικονογράφος και εγώ ως συνθέτης.



ηλικία της φρεγάτας πανιών

Brolly Productions, The Powder Monkey σε πρόβα

Το δύσκολο κομμάτι της συγγραφής μιας όπερας με τόσο τεράστια ερωτήματα και θέματα όπως παρουσιάζονται από τις πολλές αναφορές που μας ενέπνευσαν ήταν να βρούμε πώς να τα συνδέσουμε όλα μαζί. Η απάντηση έγινε ξεκάθαρη μετά από μια ερευνητική επίσκεψη στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο τον Δεκέμβριο του περασμένου έτους. Μας δόθηκε μια αποκλειστική και από κοντά περιήγηση στο ημερολόγιο ενός πλοίου σκλάβων. Κάθε καθημερινή καταχώριση ανακοινωνόταν στη σελίδα από ένα σχολαστικά και όμορφα ζωγραφισμένο πανό που απεικόνιζε είτε πλοία στη θάλασσα είτε πολύ περίπλοκα ψάρια. Κάτω από το πανό υπήρχε μια λεπτομερής λίστα με κάθε αντικείμενο του φορτίου του πλοίου και πραγματικές λεπτομέρειες για την κατάσταση του φορτίου.

Η αντιπαράθεση της ομορφιάς στην ίδια σελίδα με τις λεπτομέρειες του ανθρώπινου φορτίου που παρατίθενται ως αριθμοί υπογράμμιζε την κοινοτοπία και την κανονικότητα των γεγονότων και των αντικειμένων στο ημερολόγιο του καπετάνιου. Από αυτό το ημερολόγιο προέκυψαν οι χαρακτήρες της όπερας μας, καθένας από τους οποίους αντιπροσωπεύει έναν πολύ ξεχωριστό κόσμο. Ο πίθηκος πούδρας είναι ένας νεαρός άνδρας 16 ετών, που γεννήθηκε στο σκλάβο μιας σκλάβας που πετάχτηκε στη θάλασσα μετά τον τοκετό και την οποία μεγάλωσαν ο καπετάνιος, ο Λάσκαρ και οι ναύτες του πλοίου. Η μητέρα του μετενσαρκώνεται ως η φιγούρα του πλοίου που υπάρχει στη φαντασία του αλλά και ως η πνευματική συνείδηση ​​της όπερας, θέτοντας ερωτήσεις στον γιο της. Ο Λάσκαρ, ένας νεαρός μουσουλμάνος του οποίου η ζωή πέρασε επίσης στο πλοίο, εκπαίδευσε τον πίθηκο πούδρα και τον βοήθησε να διαμορφωθεί.



πώς να φτιάξετε ένα μακρύ σκάφος Βίκινγκ από ξύλο

Χωρίς κανένα συναισθηματισμό, η όπερα παρουσιάζει απλώς αυτούς τους τρεις χαρακτήρες καθώς αλληλεπιδρούν μεταξύ τους στο πλοίο και ο καθένας τραγουδά με ένα μουσικό ύφος που τους καθορίζει και μας μιλά για αυτούς. Πολλές μουσικές επιρροές τροφοδότησαν την όπερα ιδιαίτερα την παραδοσιακή μουσική της Δυτικής Αφρικής και της Βορειοανατολικής Αγγλίας και τη λατρευτική μουσική των Σούφι. Μουσική για δύο μόνο όργανα, βιολί και πληκτρολόγιο και τρεις φωνές, η όπερα φαίνεται σαν στο σπίτι εδώ στην Atlantic Gallery, πλαισιωμένη από τα πανιά του πλοίου με τις προβολές του Rachana που εμπλουτίζουν το λιμπρέτο του Dominic, φανταζόμενοι για εμάς το κοινό, τη ζωή των χαρακτήρων μας θα ζούσαμε το 1788 σε ένα σκλαβόπλοιο και θα μας άνοιγε την όρεξη να μάθουμε περισσότερα.

Ελάτε μαζί μας για τη Διεθνή Ημέρα Μνήμης της Σκλαβιάς

Brolly Productions, The Powder Monkey σε πρόβα