Ένα σχέδιο του Fishguard Bay

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

18 Απριλίου 2011



Ένας μικρός στρατιωτικός χάρτης της Μάχης του Fishguard, που οδήγησε στην ήττα της τελευταίας ξένης εισβολής στη Βρετανία κατά τους Ναπολεόντειους Πολέμους.

Ένα σχέδιο του Fishguard Bay κοντά στο οποίο οι Γάλλοι αποβίβασαν 1200 άνδρες στις 22 Φεβρουαρίου 1797 και παρέδωσαν αιχμαλώτους στον Λόρδο Cawdor στις 24. Δημοσιεύθηκε στις 20 Μαρτίου 1797 από τους Laurie and Whittle, Fleet Street, Λονδίνο. Αναφορά χαρτών και γραφημάτων NMM: G297:61/1. Ένα σχέδιο του κόλπου Fishguard κοντά στον οποίο οι Γάλλοι προσγείωσαν 1200 άνδρες, 22 Φεβρουαρίου 1797 & παρέδωσαν φυλακισμένους στον Λόρδο Cawdor στις 24 . Δημοσιεύθηκε στις 20 Μαρτίου 1797 από τους Laurie and Whittle, Fleet Street, Λονδίνο. Αναφορά NMM: G297:61/1, Αναγνωριστικό αναπαραγωγής: F3848.





Στρατιωτικοί χάρτες και χάρτες παρέχουν στον ιστορικό ερευνητή οπτικά στοιχεία εκστρατειών και μαχών και περιλαμβάνουν πληροφορίες όπως κινήσεις στρατευμάτων, θέσεις και αμυντικές και επιθετικές οχυρώσεις.

Αυτό το μικρό και πολύχρωμο παράδειγμα που παρήχθη από τους Laurie και Whittle τον Μάρτιο του 1797, περιλαμβάνει τη Μάχη του Fishguard, η οποία είχε ως αποτέλεσμα την ήττα της τελευταίας ξένης εισβολής στη Βρετανία κατά την περίοδο του Ναπολεόντειου Πολέμου.



Ο στρατηγός Lazare Hoche και η νεοσύστατη Directory (η γαλλική επαναστατική κυβέρνηση), σχεδίασαν μια εισβολή στην Ιρλανδία με έναν μεγάλο στρατό 15.000 ανδρών, για να υποστηρίξουν τον Wolfe Tone και το δημοκρατικό του κίνημα. Ταυτόχρονα, προτάθηκε ότι δύο μικρότερες αποβάσεις στη βόρεια και νότια Βρετανία, θα προκαλούσαν εθνική αναταραχή και ελπίζουμε να τονώσουν μια πατριωτική εξέγερση ενάντια στη βρετανική μοναρχία και τις άρχουσες τάξεις.

Δυστυχώς, το γαλλικό εγχείρημα μαστίστηκε από προβλήματα από την αρχή. Η κύρια αποστολή στην Ιρλανδία έφτασε στον προορισμό της, αλλά η αναμενόμενη προσγείωση τελικά εγκαταλείφθηκε λόγω των έντονων καιρικών συνθηκών. Η επίθεση στη βόρεια Βρετανία ματαιώθηκε επίσης λόγω της απειθαρχίας των στρατευμάτων. Παραδόξως, η τρίτη εισβολή προχώρησε και μια ναυτική δύναμη τεσσάρων πολεμικών πλοίων απέπλευσε από τη Βρέστη στις 18 Φεβρουαρίου 1797, υπό τη διοίκηση του Commodore Jean-Joseph Castagier. Αυτά τα σκάφη μετέφεραν ένα απόσπασμα στρατευμάτων στο κανάλι του Μπρίστολ, με εντολή να αποβιβαστεί και να λεηλατηθεί το Μπρίστολ, πριν βαδίσουν προς τα βόρεια μέσω της Ουαλίας για να εξασφαλίσουν το Τσέστερ και το Λίβερπουλ. Οι δυσμενείς καιρικές συνθήκες και οι παλίρροιες εμπόδισαν την ολοκλήρωση αυτής της αποστολής, έτσι η γαλλική μοίρα χάραξε πορεία προς τη νοτιοδυτική ακτή της Ουαλίας. Εντοπίστηκαν δύο φορές από την ακτή καθώς κατευθύνονταν προς τον νέο προορισμό τους, το Cardigan Bay.

Ένα γαλλικό πλοίο μπήκε στον κόλπο Fishguard, αλλά αποσύρθηκε κάτω από πυρά κανονιού από το τοπικό φρούριο και η μοίρα του Κασταγιέρ τελικά αγκυροβόλησε σε μια μικρή, απομονωμένη παραλία κοντά στο Llanwnda στις 22 Φεβρουαρίου 1797. Όλη εκείνη τη νύχτα και νωρίς το πρωί της επόμενης μέρας, άνδρες, όπλα και πυρομαχικά αποβιβάστηκαν σε ουαλικό έδαφος, πριν η ναυτική δύναμη αναχωρήσει για να συμμετάσχει στην κύρια γαλλική προσπάθεια εισβολής στην Ιρλανδία.



Ο γαλλικός στρατός, γνωστός ως το Η Μαύρη Λεγεώνα (Η Μαύρη Λεγεώνα), αποτελούνταν από 600 τακτικούς και 800 παράτυπους στρατιώτες, και περιλάμβανε μερικούς πρόσφατα αποφυλακισμένους. Διοικούνταν από τον συνταγματάρχη William Tate, έναν Ιρλανδοαμερικανό βετεράνο της Αμερικανικής Επανάστασης. Ο συνταγματάρχης Tate και η δύναμή του προχώρησαν στην ενδοχώρα για να εξασφαλίσουν τοπικά οχυρά, και ένα στρατιωτικό αρχηγείο ιδρύθηκε στο Trehavel Farm. Στις 23 Φεβρουαρίου 1797, οι εισβολείς καταλάμβαναν μια ισχυρή αμυντική θέση, στο ψηλό βραχώδες έδαφος πάνω από το Fishguard. Ωστόσο, απρόβλεπτα προβλήματα άρχισαν να εμφανίζονται. Αν και τα τακτικά στρατεύματα ήταν αξιόπιστα, η πειθαρχία άρχισε να καταρρέει μεταξύ πολλών από τους παράτυπους στρατιώτες και καταδίκους, οι οποίοι άρχισαν να ανταρσάζουν εναντίον των αξιωματικών τους και τελικά εγκατέλειψαν για να λεηλατήσουν και να λεηλατήσουν κοντινά χωριά και οικισμούς. Αρκετοί Ουαλοί κάτοικοι και ένας μικρός αριθμός Γάλλων στρατιωτών σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια σύντομων συγκρούσεων στην περιοχή.

Εν τω μεταξύ, η βρετανική απάντηση στην εισβολή ήταν ταχεία και εποικοδομητική. Ο αντισυνταγματάρχης Νοξ, διοικητής του Fishguard και του Εθελοντικού Πεζικού του Νιούπορτ, μεγάλωσε άνδρες στο Fishguard, ενώ πολλοί ντόπιοι έφτασαν στην πόλη για να ενισχύσουν την πολιτοφυλακή και να πολεμήσουν μαζί τους. Στο Haverfordwest, ο αντισυνταγματάρχης Colby συγκέντρωσε μια μικρή δύναμη περίπου 200 ανδρών, με τους οποίους ενώθηκαν 150 ναύτες, από δύο πλοία που ήταν αγκυροβολημένα στο Milford Haven. Αλλού, ο John Campbell, 1ος βαρόνος Cawdor (περ. 1757–1821), καπετάνιος του στρατεύματος Castlemartin του Pembroke Yeomanry Horse και πρώην πολιτικός Cardigan και πρόσφατα ανυψωμένος συνομήλικος, συγκέντρωσε το ιππικό του στην οικογενειακή έδρα, στο Stackpole Court, και με άλλους στρατολογημένους περιφερειακές μονάδες πολιτοφυλακής, παρέλασαν στο Haverfordwest.

Αφού διαπίστωσε την ανώτερη δύναμη του εχθρού που τον αντιμετώπιζε, ο Αντισυνταγματάρχης Νοξ αποφάσισε να μην εξαπολύσει μια επίθεση όπως είχε αρχικά προβλεφθεί, εκκένωσε τον Fishguard και υποχώρησε για να συναντήσει τις δυνάμεις του Λόρδου Cawdor που πλησίαζαν στο Treffgarne. Μετά από μια συζήτηση μεταξύ των δύο, ο συνομήλικος ανέλαβε τη γενική διοίκηση του βρετανικού στρατού, που τώρα αριθμεί περίπου 600 άνδρες, και τους οδήγησε πίσω προς την κατεύθυνση του Fishguard για να αντιμετωπίσουν τους Γάλλους που βρίσκονται πάνω από την πόλη. Φτάνοντας στον προορισμό του περίπου αργά το απόγευμα στις 23 Φεβρουαρίου 1797, ο Λόρδος Cawdor αποφάσισε να επιτεθεί στις γαλλικές θέσεις πριν νυχτώσει και προχώρησε προς τον εχθρό σε μια στενή λωρίδα. Ένας Γάλλος αξιωματικός γρεναδιέρης κατέβηκε από τα ύψη με τους άνδρες του. Κρύβοντας τους εαυτούς τους πίσω από τους φράκτες που καλύπτουν τη λωρίδα, ετοιμάστηκαν να στήσουν ενέδρα στους ανυποψίαστους Βρετανούς στρατιώτες. Ωστόσο, σε αδύναμο φως, ο Λόρδος Cawdor αποφάσισε να εγκαταλείψει το σχέδιο δράσης του, αποφεύγοντας μια δυνητικά καταστροφική και υψηλού αριθμού απωλειών εμπλοκή με τον εχθρό. Επέστρεψε στο Fishguard, όπου εγκατέστησε τη βάση του στο Royal Oak Inn.



Ο συνταγματάρχης Τέιτ γνώριζε πλήρως την απελπιστική κατάσταση του στρατού του και το απόγευμα της 23ης Φεβρουαρίου έστειλε δύο αξιωματικούς για να διαπραγματευτούν μια υπό όρους παράδοση με τον Βρετανό διοικητή. Ο Λόρδος Cawdor απέρριψε την προσφορά και επέμεινε να αποδεχτεί μόνο μια άνευ όρων συνθηκολόγηση από τους άνδρες του Tate. Στους Γάλλους δόθηκε προθεσμία στις 22.00 το επόμενο πρωί για να πάρουν μια απόφαση. Η μη συναίνεση σε αυτό το τελεσίγραφο θα είχε ως αποτέλεσμα μια αποφασιστική επίθεση στις γαλλικές δυνάμεις. Νωρίς στις 24 Φεβρουαρίου 1797, ο Λόρδος Cawdor παρέταξε τους άνδρες του σε σχηματισμό μάχης στο Goodwick, έτοιμοι για δράση για να περιμένουν τη γαλλική απάντηση. Αρνούμενος να πολεμήσει και ανίκανος να υποχωρήσει ή να δραπετεύσει, ο συνταγματάρχης Tate δεν είχε άλλες διαθέσιμες επιλογές και κατά τη διάρκεια μιας συνάντησης με τον Λόρδο Cawdor στο Trehavel Farm αναγκάστηκε να αποδεχτεί τους όρους της παράδοσης. Οι στρατιώτες του κατέφυγαν στο Goodwick Sands, όπου κατέθεσαν τα όπλα και τα όπλα τους και έγιναν αιχμάλωτοι των Βρετανών, φέρνοντας ένα σχεδόν αναίμακτο φινάλε στο εγχείρημα. Οι Γάλλοι παρέλασαν μέσω του Fishguard στο δρόμο τους για σύντομο περιορισμό στο Haverfordwest, αλλά σύντομα συμμετείχαν σε ανταλλαγή κρατουμένων και επέστρεψαν στη Γαλλία το 1798.

Ο νικητής Λόρδος Cawdor και ο αντισυνταγματάρχης Knox συγχαρητήρια από ένα ανακουφισμένο έθνος και έλαβαν επίσης βασιλικές ευχαριστίες από τον βασιλιά George III.

Σε ένα τελευταίο κεφάλαιο για την απογοητευτική έκβαση της γαλλικής εισβολής, στις 9 Μαρτίου 1797, οι φρεγάτες του Βασιλικού Ναυτικού, HMS Σεντ Φιορέντζο (Καπετάνιος Sir Harry Burrard Neale) και HMS Νύμφη (Καπετάν John Cooke) κυνήγησε και δέσμευσε δύο πλοία από τη μοίρα του Commodore Castagier, 10 μίλια μακριά από τη Βρέστη. Η φρεγάτα Αντίσταση και κορβέτα Κωνσταντία συνελήφθησαν και οι δύο από τους Βρετανούς, αν και ο ίδιος ο Commodore Castagier διέφυγε στη φρεγάτα Εκδίκηση και έφτασε με επιτυχία στο λιμάνι καταγωγής του πίσω στη Γαλλία.



Ο χάρτης των Laurie και Whittle περιγράφει ξεκάθαρα τους στρατιωτικούς ελιγμούς που έγιναν κατά τη διάρκεια των δύο ημερών της γαλλικής εισβολής τον Φεβρουάριο του 1797. Χρησιμοποιώντας έγχρωμη κωδικοποίηση και ένα κλειδί για την αναγνώριση ατόμων και διαδικασιών, το σχέδιο παρέχει μια συναρπαστική καταγραφή γεγονότων που σχεδόν άλλαξαν την πορεία των Βρετανών ιστορία, πίσω στα τελευταία χρόνια του 18ου αιώνα.

βιβλιογραφικές αναφορές

  • Το Βασιλικό Ναυτικό Μέρα με τη Μέρα , A. B. Sainsbury και F.L. Phillips, 1979.
  • Η τελευταία εισβολή στη Βρετανία , Edwyn Henry Stuart-Jones, 1950.
  • Εισβολή: Από την Αρμάδα στον Χίτλερ , Frank McLynn, 1987.
  • Λεξικό Εθνικής Βιογραφίας της Οξφόρδης , 2004.
  • Οι Επίτροποι Θαλάσσιοι Αξιωματικοί του Βασιλικού Ναυτικού, 1660–1815 , David Syrett και R. L. DiNardo, 1994.
  • Η Πλήρης Συνομοταξία , G.E.C. (επιμ. Vicary Gibbs), 1913.
  • Wales For Everyman , H. A. Piehler, 1935.