Πανούκλα στις σύγχρονες ΗΠΑ

18 Νοεμβρίου 2015



Έχουν περάσει 350 χρόνια από τότε που ο Samuel Pepys είδε τη Μεγάλη Πανούκλα να καταστρέφει το Λονδίνο, οπότε γιατί οι Αμερικανοί εξακολουθούν να σκοτώνονται σήμερα;

Πανώλη, μια ασθένεια που προκαλείται από το βακτήριο Yersinia pestis, είναι μια από τις παλαιότερες αναγνωρίσιμες ασθένειες που γνωρίζει ο άνθρωπος. Πάνω από 2.400 χρόνια πριν, μια επιδημία πανώλης ξέσπασε στην Αρχαία Ελλάδα σκοτώνοντας το ένα έως τα δύο τρίτα του πληθυσμού της Αθήνας. Τον 14ο αιώνα ο διαβόητος Μαύρος Θάνατος κατέστρεψε τον πληθυσμό της Ευρώπης αλλάζοντας την πορεία της ιστορίας και το 1665 η τρομερή θλίψη επέστρεψε στο Λονδίνο σκοτώνοντας 100.000, σχεδόν το ένα τέταρτο του πληθυσμού της. Είναι αυτό το ξέσπασμα, η Μεγάλη Πανούκλα, που ο ίδιος ο Pepys ήταν μάρτυρας και έχουμε ήδη καλύψει σε προηγούμενα ιστολόγια.





Πανούκλα στο Λονδίνο, 1665 Πιστωτική: Wellcome Library, Λονδίνο.

Κάθε σχολικό παιδί έχει ακούσει για τις μεγάλες επιδημίες που έπληξαν τη μεσαιωνική Ευρώπη, αλλά ακόμη και μόλις τον 19ο αιώνα οι πανδημίες πανώλης εξακολουθούσαν να σκότωναν εκατομμύρια. Η λιγότερο γνωστή Πανδημία της Τρίτης Πανώλης σκότωσε περίπου 15 εκατομμύρια ανθρώπους, κυρίως στην Κίνα και την Ινδία. Είναι εκπληκτικό το γεγονός ότι αυτή η σχετικά πρόσφατη επιδημία, σε παγκόσμια κλίμακα, δεν είναι τόσο εδραιωμένη στη συνείδηση ​​του κοινού, αλλά αυτό που πολλοί μπορεί να βρουν πιο εκπληκτικό είναι ότι η πανώλη εξακολουθεί να επιμένει μέχρι σήμερα. Με την πρόσβαση στα σύγχρονα αντιβιοτικά, η πανώλη είναι θεραπεύσιμη, αλλά η ασθένεια εξακολουθεί να είναι ενδημική στην Αφρική και σε μέρη της Ασίας.



Ακόμη λιγότεροι άνθρωποι γνωρίζουν ότι σχεδόν 50 χρόνια αφότου η Αμερική έβαλε για πρώτη φορά έναν άνθρωπο στο φεγγάρι, οι πολίτες εξακολουθούν να πεθαίνουν από την αρχαία ασθένεια. ο CDC (Centers for Disease Control and Prevention) είναι το κορυφαίο εθνικό ινστιτούτο δημόσιας υγείας των Ηνωμένων Πολιτειών. Μιλήσαμε μαζί τους για να λάβουμε περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το γιατί οι ΗΠΑ δεν έχουν εξαλείψει ακόμη την πανώλη.

τι είναι το μεσημέρι

Τα στοιχεία του CDC για κρούσματα πανώλης στις ΗΠΑ

Η πανώλη εισήχθη για πρώτη φορά στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1900, από ατμόπλοια μολυσμένα από αρουραίους που είχαν αποπλεύσει από πληγείσες περιοχές, κυρίως από την Ασία. Σε αυτές τις πόλεις λιμάνι σημειώθηκαν επιδημίες. Η τελευταία επιδημία αστικής πανώλης στις Ηνωμένες Πολιτείες εμφανίστηκε στο Λος Άντζελες από το 1924 έως το 1925. Μετά την είσοδο στην επαρχία, η πανώλη εξαπλώθηκε από τους αστικούς αρουραίους στα αγροτικά είδη τρωκτικών. Τα σκυλιά λιβαδιού, ο λύγκας του Καναδά και τα μαυροπόδαρα κουνάβια είναι ιδιαίτερα ευαίσθητα και είναι η ύπαρξη μεγάλων αγροτικών πληθυσμών αυτών των ζώων που επιτρέπει στην πανώλη να επιμένει. Τα περισσότερα κρούσματα πανώλης εμφανίζονται στις Δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες και σε αυτές τις περιοχές που έχουν μερικούς από τους μεγαλύτερους πληθυσμούς τρωκτικών.



γιατί οι πειρατές έχουν παπαγάλους

Χάρτης CDC που καταγράφει περιστατικά πανώλης στις ΗΠΑ

Σύμφωνα με το CDC καταγράφονται κατά μέσο όρο επτά περιπτώσεις κάθε χρόνο. Τα τελευταία χρόνια ούτε ο αριθμός μειώνεται. Στην πραγματικότητα, τέσσερις θάνατοι που έχουν καταγραφεί μέχρι στιγμής το 2015 σηματοδοτούν τον υψηλότερο θάνατο μέχρι στιγμής αυτόν τον αιώνα. Ωστόσο, καταβάλλονται προσπάθειες για την απαλλαγή των πληθυσμών των τρωκτικών από τους ψύλλους και την παροχή εμβολίων κατά της νόσου. Στην πραγματικότητα, η έρευνα για την πανούκλα συνεχίζεται σε σχετικά ενεργή κατάσταση, αν και οδηγείται λιγότερο από το κίνητρο για την οριστική εξάλειψη της αρχαίας ασθένειας και περισσότερο από τους φόβους για πιθανή χρήση της ως βιολογικό όπλο.

Στοιχεία CDC για πρόσφατα κρούσματα πανώλης στις ΗΠΑ



Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την πανώλη στον σύγχρονο κόσμο επισκεφθείτε το Ιστοσελίδα CDC