Τα ημερολόγια πιλότου ενός ιπτάμενου άσου του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

17 Αυγούστου 2016



Καθώς η απόλυτη έκθεση πτήσης μας, Above and Beyond, πλησιάζει στο τέλος της, εξερευνούμε το ημερολόγιο του καπετάνιου Albert James Enstone - ενός πιλότου της Royal Naval Air Service κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου. Το ημερολόγιο καταγράφει κάθε πτήση του και παρέχει μια εικόνα για τους κινδύνους που αντιμετώπιζε καθημερινά.

Albert James Enstone της Royal Naval Air Service





Ο Albert James Enstone γεννήθηκε στις 29 Αυγούστου 1895 στο Μπέρμιγχαμ. Εντάχθηκε στη Βασιλική Ναυτική Αεροπορική Υπηρεσία (RNAS) το 1916 και συνέχισε να υπηρετεί με την Νο. 4 Μοίρα που στάθμευε στην περιοχή της Δουνκέρκης και πέταξε μονοθέσια μαχητικά αεροσκάφη όπως το Sopwith Camel. Ο Ένστον πέταξε κυρίως επιθετικές περιπολίες για να αναζητήσει και να καταστρέψει εχθρικά αεροσκάφη, αλλά συμμετείχε επίσης στη συνοδεία βομβαρδιστικών RNAS, φωτογραφικών αεροσκαφών αναγνώρισης και αεροπλάνων εντοπισμού για μπαταρίες πυροβολικού.

Η συλλογή ( MSS/72/094 στον Κατάλογο του Αρχείου) περιλαμβάνει 3 ημερολόγια πιλότων που καλύπτουν το 1916-1918, φωτογραφίες αεροσκαφών, προσωπικού, αεροφωτογραφίες του μετώπου και χάρτες της περιοχής που επιχειρούσε.
Τα ημερολόγια είναι ίσως τα πιο ενδιαφέροντα αντικείμενα καθώς απεικονίζουν τους κινδύνους που αντιμετώπιζε από τον εχθρό, την ευθραυστότητα του δικού του εξοπλισμού και τις εχθρικές καιρικές συνθήκες. Καθώς πρόκειται για ημερολόγια, ήταν υποχρεωμένος να κρατά ως μέρος των καθηκόντων του πολλά από αυτά που κατέγραψε σχετίζονται με λεπτομέρειες ρουτίνας και περιπολίες χωρίς προβλήματα. Περιστασιακά, ωστόσο, περιλάμβανε τις σκέψεις ή τα συναισθήματά του σε μια κατάσταση, κυρίως μάχη, που μας επιτρέπει να δούμε κάτι από τον άνθρωπο καθώς προσπαθούσε να επιβιώσει.



Μετά από σχεδόν ένα χρόνο εκπαίδευσης, η πρώτη του πτήση στο μπροστινό μέρος ήταν σίγουρα λιγότερο από επιτυχημένη καθώς ο κινητήρας του αεροσκάφους του χάλασε λίγο μετά την απογείωση και αναγκάστηκε να προσγειωθεί. Η ευθραυστότητα και η αναξιοπιστία των αεροσκαφών αυτής της εποχής θα ήταν ένα επαναλαμβανόμενο θέμα. Από τις πρώτες του συναντήσεις με εχθρικά αεροσκάφη μπορούμε να πάρουμε μια αίσθηση του χάους της εναέριας μάχης καθώς έχασε τον σχηματισμό του κατά τη διάρκεια μιας επίθεσης και κατέληξε να τον κυνηγούν δύο γερμανικά αεροσκάφη ενώ δεν μπορεί να αντεπιτεθεί καθώς τα όπλα του μπλοκάρουν.

Επιθετική περίπολος 12 Μαΐου 1917 12 Μαΐου 1917:
Sopwith 9899 - Επιθετική Περίπολος 5 μίλια στη θάλασσα και πέρα ​​από το Zeebrugge, προστατεύοντας τον στόλο που βομβαρδίζει το Zeebrugge. – Χάθηκε ο σχηματισμός μετά από κατάδυση στα 11.000 πόδια μετά από άλλη μηχανή. Είδε H.A. δέχτηκε επίθεση από Hemming & βουτήξει μύτη & εξαφανιστεί στη θάλασσα. Ανέβηκε στα 14.000 πόδια και δέχτηκε επίθεση από H.A μονοθέσιο και είδα δύο ακόμη H.A από πάνω μου. Καταρρίφθηκε ένα H.A και στη συνέχεια δέχθηκε επίθεση από άλλους δύο. Το Gun jambed & με μεγάλη δυσκολία κατάφερε να ξεφύγει από τον H.A. Μηχανή, χτύπησε σε δώδεκα σημεία και στη συνέχεια τοποθετήθηκαν νέα φτερά.

Μερικές φορές φαίνεται ελαφρώς αποσυνδεδεμένος από τη φρίκη του πολέμου στο έδαφος, καθώς μιλάει για το χτύπημα των εχθρικών χαρακωμάτων σχεδόν ως εκ των υστέρων σκέψη στο δρόμο της επιστροφής από μια απρόσκοπτη περιπολία. Κατέγραψε επίσης μια επίθεση από τα βελγικά στρατεύματα, είναι ένα συναρπαστικό γεγονός για εκείνον να το παρακολουθεί από αέρος, για εκείνους στο έδαφος ήταν προφανώς τρομακτικό:

18 Μαρτίου 1918 18 Μαρτίου 1918: Αυτή ήταν μια υπέροχη παράσταση. Συνοδεία γαλλικού Caudron που κάνει περιπολία επαφής πάνω από το Lombardsyde σε οτιδήποτε κάτω από 800 πόδια, ενώ οι Βέλγοι είχαν επίθεση. Ο αέρας εντελώς γεμάτος σφαίρες… ιχνηλάτες… και γκαζόν από το έδαφος που ανατινάχτηκαν από οβίδες σχεδόν έφτασαν στις μηχανές. Νερό που εκτοξεύεται από τα κανάλια και το έδαφος βράζει.



Αυτό δεν σημαίνει ότι ο αεροπορικός πόλεμος ήταν χωρίς το δικό του μερίδιο τρόμου. Συχνά σημείωνε ζημιές στο αεροσκάφος του, πώς το αεροσκάφος έπεσε στις φλόγες ή συνετρίβη στη θάλασσα, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των φίλων του όπως ο Arnold Jacques Chadwick:

πρώτοι άνθρωποι στο διάστημα

28 Ιουλίου 1917: Εκτός Οστάνδης με τους Chadwick, Bailey, Keirstead & Mason. – Περιπολία στόλου. Είδε τη μηχανή του Chadwick να πέφτει στη θάλασσα στα ανοιχτά του La Panne και να σπάει. – Ο Τσαντ πνίγηκε.

Από τους 24 πιλότους που αναφέρει ονομαστικά, οι 10 σκοτώνονται μέσα σε ένα χρόνο. Ακόμη και προς το τέλος του πολέμου, όταν ο Enstone ήταν ένας από τους κορυφαίους πιλότους στη μοίρα του με πάνω από ένα χρόνο μαχητική εμπειρία πίσω του, τον τρόμαζε σαφώς.



30 Ιουνίου 1918: Ο μεγαλύτερος αγώνας ακόμα. 15 Camels συνόδευσαν 9 D.H. 9 στο Zeebrugge. Αφού οι D.H's έριξαν βόμβες, ξεκίνησαν οι κυνομαχίες στα ανοιχτά του Blankenberghe με περίπου 35 διπλά αεροπλάνα Fokker και ένα Pfalz. Πήρα ένα Fokker στις φλόγες. (Επιβεβαιώθηκε από βομβαρδιστικά) Πήρα ένα δεύτερο που έπεσε εκτός ελέγχου και συγκρούστηκε 2.000 πόδια κάτω από εμένα με ένα άλλο μηχάνημα που είχε λευκούς κύκλους στο πάνω αεροπλάνο. Καθώς ο Wilson απέτυχε να επιστρέψει φόβος, ο δεύτερος Hun μου συγκρούστηκε με τη μηχανή του. Συνολικά πυροβόλησα κατά επτά χωριστών προσκόπων και απέφυγα επιθέσεις περίπου δέκα. Υπήρχαν ακόμη σχηματισμοί Ούννων από πάνω όταν γύρισα σπίτι έξω στη θάλασσα νιώθοντας άρρωστος και φοβισμένος. Η Μοίρα πήρε τουλάχιστον οκτώ Ούννους. Χάσαμε μόνο ένα μηχάνημα και πιλότο.

Ένα λήμμα σχετίζεται με γεγονότα στο έδαφος στα οποία συμμετείχε, τη σύλληψη ενός πληρώματος εχθρικού βομβαρδιστικού:

21 Ιουλίου 1918 Μια Γκόθα καταρρίπτεται στις 21 Ιουλίου 1918: Στις 12.30 μια Γκότα καταρρίφθηκε στο κανάλι S. Bergues. Το μηχάνημα πυρπολήθηκε. Έφυγα με το μηχανάκι να το δω και στο δρόμο πέρασαν 3 άντρες με ιπτάμενα ρούχα. Νόμιζα ότι ήταν άνθρωποι μας ντυμένοι για να παρακολουθούν την επιδρομή. Με σταμάτησαν κλαίγουσες υστερικές Βελγίδες και μου είπαν ότι τα 3 άτομα ήταν Ούννοι. Γύρισα περίπου αλλά βιδώθηκαν. Έψαξα για μισή ώρα γύρω από τις πλημμύρες και μετά βρήκα αξιωματικούς και άνδρες σε ομάδα έρευνας και στις 1.45 τους αιχμαλωτίσαμε. Τους είχαμε στο χάλι για 36 ώρες. Ήταν: Leutnant R. Sommer. Vicefeldwebel Dromernicht, Unteroffizier Youuz της 14ης πτήσης 3η Βομβαρδιστική Μοίρα. Στις 2.30 π.μ. ένας Χουν έπαιζε στο πιάνο «Αγαπητέ μου παλιά πατρίδα». Αφού εξετάστηκαν, τα παραδώσαμε στους Γάλλους.



Κατά τη διάρκεια της καριέρας του του απονεμήθηκε τόσο το Μετάλλιο Διακεκριμένης Υπηρεσίας όσο και ο Διακεκριμένος Ιπτάμενος Σταυρός, και τα δύο αυτά βραβεία αποτελούν επίσης μέρος των συλλογών του μουσείου. Το Enstone πιστώνεται με ποικίλους αριθμούς νικών, αλλά καταγράφει τουλάχιστον 10 σε αυτά τα αρχεία καταγραφής. Μέχρι το τέλος του πολέμου είχε ανέλθει στο βαθμό του Καπετάνιου και είχε 425 ώρες πτήσης. Το ημερολόγιο του αποκαλύπτει τις ελπίδες του να του δοθεί η διοίκηση της δικής του μοίρας, αλλά μεταφέρθηκε πίσω στη Βρετανία στις 13 Αυγούστου 1918 και δεν επέστρεψε στη δράση για το υπόλοιπο του πολέμου.

Κάντε κλικ στους παρακάτω συνδέσμους για να δείτε τα βραβεία του:

Μάθετε για το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον της πτήσης στην έκθεσή μας Above and Beyond

Mark Benson, Αρχείο και Βιβλιοθήκη

Αναζητήστε τον κατάλογο του Αρχείου

Αναζητήστε τον κατάλογο της Βιβλιοθήκης