Ένα κομμάτι P&O στο «Cheesegrater»

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

06 Οκτωβρίου 2014



Κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου Open House του Λονδίνου, τον Σεπτέμβριο, ήμουν ένας από τις πολλές εκατοντάδες επισκέπτες του The Leadenhall Building, του ψηλότερου κτηρίου στο City του Λονδίνου. Ενώ περίμενα στη μεγάλη ουρά που ελίσσονταν προς τη γιγάντια νέα κατασκευή, ήμουν περίεργος για ένα κομμάτι παλιάς αρχιτεκτονικής που είχε εγκατασταθεί στον δημόσιο χώρο στο επίπεδο του δρόμου. Αυτό το τμήμα της οδού Leadenhall καταλαμβανόταν προηγουμένως από κτίρια της Peninsular & Oriental Steam Navigation Company, πιο πρόσφατα ένας πύργος γραφείων που χτίστηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1960. Αυτή η θαλάσσια σύνδεση έχει αναγνωριστεί από την επίδειξη ενός λαξευμένου πέτρινου ανάγλυφου με θέμα τη «Ναυσιπλοΐα», μια θεϊκή φιγούρα που κρατά ένα επιβατηγό πλοίο, που πλαισιώνεται από ένα κάδο και τον τροχό του πλοίου. Δυστυχώς, δεν υπάρχει λεζάντα που να εξηγεί πλήρως από πού προέρχεται αυτό το απόσπασμα. Ήμουν σίγουρος ότι κάποια στοιχεία θα μπορούσαν να βρεθούν στη συλλογή του ΤΑΧΥΔΡΟΜΕΙΟ αρχειακό υλικό δανεισμένο στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο. Σίγουρα, κατά τη διάρκεια της επόμενης εβδομάδας, ένας από τους ερευνητές του Caird στο αναγνωστήριο επέστησε την προσοχή μου στο P&O/90/13 στον Κατάλογο του Αρχείου. Αυτό το υλικό περιλαμβάνει δύο φωτογραφίες του πρόσφατα ολοκληρωμένου κτιρίου της P&O Banking Corporation Ltd που τραβήχτηκαν από την Bedford Lemere & Co στις αρχές της δεκαετίας του 1920. Δείχνουν ότι η φιγούρα του «Navigation» βρισκόταν αρχικά σε πολύ ανώτερη θέση, κοιτάζοντας προς τα κάτω από μια εσοχή στην πρόσοψη στη συμβολή της οδού Leadenhall και του St Mary Axe. ο Εθνικό Πρόγραμμα Ηχογράφησης Η βάση δεδομένων στον ιστότοπο Public Monuments & Sculpture Association υποδηλώνει ότι ο γλύπτης ήταν ο Percy George Bentham (1883-1936). Ως αναφορά για το σκάλισμα του μικροσκοπικού πλοίου, ο Bentham πιθανότατα είχε στο μυαλό του το Ναλντέρα και Φάρμακα , καθώς τέθηκαν σε υπηρεσία το 1920 και ήταν τα πρώτα πλοία με τρεις χοάνες στον στόλο P&O. Graham Archives Assistant