Τα προνόμια της ψηφιοποίησης του αρχείου

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

04 Απριλίου 2013



Λεπτομέρεια από RGO14/44

Μία από τις ευκαιρίες που είχαν τα μέλη του έργου του Board of Longitude ήταν να συμμετάσχουν στην παραγωγή γραπτών περιλήψεων του περιεχομένου όλων των εγγράφων του Royal Greenwich Observatory που σχετίζονται με το Board of Longitude για το JISC Project Navigating Eighteenth-Century Science and Technology: The Board of Longitude . Στα μέσα του δέκατου όγδοου αιώνα, ο βασιλικός αστρονόμος George Airy οργάνωσε τα χαρτιά του ΔΣ σε τόμους που στη συνέχεια ήταν δεμένοι. Κάθε τόμος κάλυπτε διαφορετικούς τομείς του έργου του Διοικητικού Συμβουλίου, από δοκιμές χρονομέτρων έως πρακτικά συνεδρίασης έως αλληλογραφία σχετικά με τον τετραγωνισμό του κύκλου. Μαζί με πρόσθετες συλλογές από τα χαρτιά του Nevil Maskelyne , Τζον Ποντ και Τζορτζ Φίσερ καθώς και διάφορα ημερολόγια πλοίων, κάθε τόμος έχει συνοψιστεί από ένα μέλος του έργου για να συνοδεύσει τον ψηφιοποιημένο τόμο στο Ιστοσελίδα του έργου JISC . Η διαδικασία συγγραφής των περιλήψεων ήταν κάτι που η ομάδα του έργου έμαθε μαζί, ανταλλάσσοντας ιδέες και προβλήματα καθώς προχωρούσαμε στην εργασία. Στην αρχή αφιέρωσα πολύ χρόνο χτενίζοντας κάθε τόμο, ελέγχοντας διπλά γεγονότα και διασταυρώνοντας ονόματα, αλλά σύντομα μπήκα στο κίνημα να μπορέσω να κοιτάξω τους τόμους αρκετά αποτελεσματικά, αναπτύσσοντας την ικανότητα να διαβάζω ένα αρχείο. για να αποκτήσετε μια αίσθηση ολόκληρου του τόμου πριν ανατρέξετε σε αυτόν με περισσότερες λεπτομέρειες και αποφασίσετε τι να δώσετε προτεραιότητα για τη σύνοψη του τόμου. Υπάρχουν επίσης θέματα ακατανόητης γραφής, άτιτλων σειρών παρατηρήσεων και δελεαστικά ανώνυμων αποκομμάτων και σημειώσεων. Ήταν μια ενδιαφέρουσα και ικανοποιητική διαδικασία να αρχίσετε να μαθαίνετε να διαβάζετε τα διαφορετικά χειρόγραφα των διαφόρων ανταποκριτών και των γραμματέων του διοικητικού συμβουλίου καθώς και να γνωρίζετε μια μείωση γεωγραφικού μήκους όταν βλέπετε ένα. Αλλά εκτός από τις πρακτικές καμπύλες μάθησης της ενασχόλησης με έναν τόσο τεράστιο όγκο υλικού, μερικά από τα οποία είναι με φοβερό χειρόγραφο, η παραγωγή περιλήψεων για το Board of Longitude Papers άλλαξε τον τρόπο με τον οποίο κατανοούσα τα προηγούμενα κατορθώματα του Διοικητικού Συμβουλίου τον δέκατο όγδοο αιώνα ως καθώς και τις δράσεις και την κατάστασή του τον δέκατο ένατο αιώνα. Αυτό που έγινε πιο ενδιαφέρον είναι τα κενά στο αρχείο, οι χώροι υπονομεύουν το τυπική αφήγηση του πίνακα, ο Χάρισον και τα χρονόμετρά του στην αναζήτηση της ιστορίας του γεωγραφικού μήκους . Αντίθετα, βρίσκουμε ένα Διοικητικό Συμβούλιο που θεωρούσε κάτι περισσότερο από χρονομέτρα ως λύση στο πρόβλημα του γεωγραφικού μήκους ξοδεύοντας σχεδόν τόσα χρήματα σε μια ποικιλία ανταμοιβών όπως και σε εκδόσεις, ιδιαίτερα όταν δημιουργούσε το ετήσιο Ναυτικό Αλμανάκ από το 1767. Αξιοσημείωτο ήταν επίσης το αυξανόμενο επίπεδο γραφειοκρατίας κατά τη διάρκεια ζωής του Διοικητικού Συμβουλίου. Υπάρχει πολύ μεγαλύτερη ποσότητα υλικού για το τελευταίο μισό του αρχείου του Διοικητικού Συμβουλίου, καθώς έγινε ένας ολοένα και πιο δημόσιος φορέας, κάτι που μου βοήθησε να θυμίσω την πολιτική και επιστημονική διάσταση της ιστορίας που κάλυπτε το έργο. Είχα την τύχη να ανακαλύψω αρκετά πράγματα που σχετίζονται με τη διδακτορική μου έρευνα και έχουν επηρεάσει τα συμπεράσματα στα οποία κατέληξα στη διατριβή μου. Για να δώσω ένα παράδειγμα, υπάρχουν πολλά έγγραφα που συζητούν τις μεταβάσεις του Διοικητικού Συμβουλίου το 1828 σε μια Συμβουλευτική Επιτροπή για το Ναυαρχείο που έχουν αλλάξει τα συμπεράσματά μου σχετικά με το τέλος του Διοικητικού Συμβουλίου. Αλλά η ανταλλαγή πηγαίνει αμφίδρομα. Εκτός από τη συλλογή του αρχείου για πηγές για την υποστήριξη της εργασίας μας, η σύνταξη περιλήψεων μας επιτρέπει να συζητήσουμε το υλικό που δεν θα συμπεριληφθεί στις διατριβές μας.

Λεπτομέρεια από RGO14/45





Το 'Summary' είναι ίσως ένας παραπλανητικός όρος για τα κομμάτια που μας ζητήθηκε να παράγουμε, καθώς είναι πολύ περισσότερα κομμάτια γνώμης. Κάθε περίληψη έχει συνταχθεί στο ψηφιακό αρχείο και είναι μια χρήσιμη πλατφόρμα για να εκφέρουμε γνώμη σχετικά με το υλικό πηγής που βρίσκεται σε οποιονδήποτε συγκεκριμένο τόμο όσον αφορά τη χρησιμότητά του ως ιστορικό υλικό καθώς και τι μπορεί να μας πει για το Συμβούλιο, τους συνεργαζόμενους φορείς ή επιστημονικά όργανα στη μητροπολιτική επιστήμη και κοινωνία της Γεωργίας και της Αντιβασιλείας. Έχω επίσης συναντήσει υλικό που ελπίζω ότι θα γράψω χωριστά από τη διατριβή μου, ιδιαίτερα μερικά πράγματα στις επιστολές αέναης κίνησης που συλλέγει ο γραμματέας του συμβουλίου Τόμας Γιανγκ , οπότε προσέξτε αυτόν τον χώρο! Το πιο σημαντικό όμως είναι ότι η εργασία για το έργο JISC μου θύμισε τη διασκέδαση που μπορείς να έχεις πηγαίνοντας με ανοιχτό μυαλό σε φρέσκο ​​υλικό, χωρίς να ελπίζεις να βγάλεις μια συγκεκριμένη διατριβή από την πηγή, αλλά απλώς να παρατηρείς, να σκέφτεσαι και να γράφεις. Τα αρχεία του Board of Longitude είναι ένας εξαιρετικά πλούσιος πόρος. Ακόμη και μετά την ολοκλήρωση του έργου μας, θα υπάρχουν αφηγήσεις για να πούμε και γνώσεις για τους μελλοντικούς ερευνητές, ειδικά με την πρόσβαση και τις εισαγωγές που θα διευκολύνουν το έργο ψηφιοποίησης JISC και τις περιλήψεις του.