Oceanic Enterprise: σκέψεις για ένα συνέδριο

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

05 Φεβρουαρίου 2013



ζώνες ώρας στην Αγγλία
Στις 25-26 Ιανουαρίου, πολλά μέλη της ομάδας Longitude Project ήταν στην Καλιφόρνια για το συνέδριό μας στη Βιβλιοθήκη Huntington, Oceanic Enterprise: Location, Longitude, and Maritime Cultures 1770-1830 . Ήταν μια εξαιρετικά ευχάριστη και ενδιαφέρουσα συνάντηση. Προσπάθησα να συνοψίσω τις εργασίες πριν από την τελική συζήτηση, οπότε εδώ είναι μερικές σκέψεις σχετικά με αυτά που ακούσαμε. Το συνέδριο επικεντρώθηκε σε μεγάλο βαθμό στα ελίτ επιστημονικά ταξίδια εξερεύνησης του τέλους του 18ου και των αρχών του 19ου αιώνα ως « ο Διαφωτιστικό σύμβολο της τεχνολογικής και επιστημονικής νεωτερικότητας» (φράση δανεισμένη από το εναρκτήριο χαρτί του Nick Dew). Κατά τον χαρακτηρισμό αυτών των αποστολών, προέκυψαν επανειλημμένα δύο θέματα:
  • Ήταν υβριδικές επιχειρήσεις, με διαφορετικούς, διεπιστημονικούς και διοργανικούς σκοπούς
  • Υπήρχε μια πλουραλιστική προσέγγιση στη ναυσιπλοΐα. Ενώ εξαρτάται από την πρόσβαση σε συγκεκριμένα όργανα, κείμενα, δεξιότητες ή τοποθεσίες, όλες οι μέθοδοι χρησιμοποιήθηκαν με συμπληρωματικούς τρόπους.
Η χρήση των θαλάσσιων ταξιδιών για έναν συνδυασμό στόχων, συμπεριλαμβανομένων μιας ποικιλίας επιστημονικών έργων καθώς και εμπορικών ή στρατιωτικών στόχων, είχε σαφώς μεγαλύτερη ιστορία από αυτή που εξετάστηκε στο συνέδριο. Ο Nick Dew το απεικόνισε αυτό περιγράφοντας μερικές γαλλικές αποστολές στα τέλη του 17ου και στις αρχές του 18ου αιώνα, και μου υπενθύμισε το γεγονός ότι η Βασιλική Εταιρεία και άλλες εθνικές ακαδημίες έκαναν από την αρχή δουλειά τους να δίνουν οδηγίες σε όσους ταξίδευαν να συλλέγουν και να φέρνουν πίσω όλα τα είδη των πληροφοριών. Οι εργασίες των John Gascoigne, Simon Werrett, Ilya Vinkovetsky και Neil Safier ήταν χρήσιμες για την ομάδα του έργου για την παροχή διαφορετικών εθνικών πλαισίων για αυτά τα θέματα: Γαλλικά, Ρωσικά και Ισπανικά. Ήταν ξεκάθαρο ότι οι δραστηριότητες και οι αντιληπτές επιτυχίες ενός έθνους θα ενθάρρυναν ένα άλλο να αναλάβει δράση - με τα ταξίδια του Κουκ να αποτελούν κίνητρο, για παράδειγμα, στις ρωσικές αποστολές - αλλά ένα άλλο επαναλαμβανόμενο θέμα ήταν η διεθνής συνεργασία ή ακόμα και μια κοσμοπολίτικη προσέγγιση για την ανταλλαγή γνώσεων και τους πόρους. Οι Ρώσοι δόκιμοι που εκπαιδεύτηκαν στο Βασιλικό Ναυτικό, οι Γερμανοί της Βαλτικής στη Ρωσία ενθάρρυναν τους κατοίκους του Ανόβερου να επικοινωνούν με Άγγλους διπλωμάτες, τα γαλλικά γραπτά ενέπνευσαν τα έργα του Βρετανού Βασιλικού αστρονόμου και ούτω καθεξής.





πέθανε σήμερα η βασίλισσα Ελισάβετ

Μαζί, όλα τα χαρτιά περιέπλεξαν τη γνωστή μορφή της ιστορίας του γεωγραφικού μήκους, προσθέτοντας ευρύτερα γεωγραφικά, κοινωνικά και χρονικά πλαίσια. Επιπλέον, αρκετές εργασίες έδωσαν προσοχή στην πολυπλοκότητα της δημιουργίας και της χρήσης εργαλείων πλοήγησης, ιδιαίτερα του φαινομενικά αυτόνομου χρονομέτρου. Ο David Miller μας υπενθύμισε ότι η μέθοδος χρονομέτρησης βασιζόταν σε ευρεία δίκτυα, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης αστρονομικών παρατηρήσεων για την εύρεση τοπικής ώρας στη θάλασσα και χερσαίων παρατηρητηρίων για αξιολόγηση και παροχή χρόνου αναφοράς. Ο Eoin Phillips τόνισε τα προβλήματα σχετικά με την πρώιμη χρήση των χρονομέτρων, τα οποία σταμάτησαν και έσπασαν και ήταν «περισσότερο πρόβλημα από οποιαδήποτε πραγματική χρήση». Καθ' όλη τη διάρκεια του συνεδρίου, δόθηκε έμφαση στην ανάγκη ανάκτησης λεπτομερειών πρακτικής και εμπειρίας στη θάλασσα. Ο Richard Dunn χρησιμοποίησε την αλληλογραφία του William Gooch για να καταγράψει τις καινοτομίες, τις αδυναμίες και την ανακρίβεια αυτού που στόχευε να είναι η παραγωγή ακριβούς γνώσης. Ο Joyce Chaplain έδωσε μια εικόνα του πόσοι άνθρωποι στα πλοία βρίσκονταν άθελά τους, παρόλο που η στάση για την αξιοπιστία των πληροφοριών που παρείχαν οι αιχμάλωτοι άλλαξε δραματικά στην αρχή της περιόδου μας, αντανακλώντας ηθικές συζητήσεις για τη δουλεία και νέες προσεγγίσεις στην ευρω-ινδική διπλωματία στην η Αμερική. Ένα άλλο θέμα που προέκυψε από τις εργασίες ήταν ο τρόπος με τον οποίο το πλαίσιο και η εμπειρία αλλάζουν την έννοια των αντικειμένων. Η Adriana Craciun το έδειξε μέσα από τα λείψανα του ταξιδιού La Perouse, που ερευνήθηκαν τον 21ο αιώνα μέσα από το πρίσμα των στάσεων του 19ου αιώνα για τον 18ο. Ο Phillips συζήτησε την αλλαγή της σημασίας των χρονομέτρων για τους κατασκευαστές, τις διαφορετικές τάξεις στο πλοίο και για τους ιστορικούς. Ο Βινκοβέτσκι έδειξε πώς οι απόψεις της ανατολικής Ρωσίας εξαρτώνται από το αν οι Δυτικοί Ρώσοι έφτασαν σε αυτήν από ξηρά ή θάλασσα. Ο Safier συζήτησε τον τρόπο με τον οποίο υπήρχε ακρίβεια πάνω από τις παλιές και φανταστικές όψεις της Ζώνης των Χυμένων. Στην εργασία του, ο Miller είχε, κάπως παιχνιδιάρικα, προσδιορίσει το «υλισμικό» (όργανα κ.λπ.), το «λογισμικό» (βιβλία, χάρτες, αρχεία καταγραφής κ.λπ.) και το «wetware» (άνθρωποι) που ήταν απαραίτητα για την ανάπτυξη καθεστώτων πλοήγησης. Ήταν σαφές στη συζήτηση ότι αυτές οι ετικέτες και οι έννοιες μπορούσαν να μετακινηθούν. Τα βιβλία δεν ήταν υλικό; Μπορούν οι άνθρωποι να είναι όργανα; Θα μπορούσε η αλλαγή προοπτικής να λειτουργήσει ως «λογισμικό» που επαναπρογραμματίζει την κατανόηση του «υλισμικού»; Υπήρχε άφθονη τροφή για σκέψη, με σημαντικά ερωτήματα σχετικά με την πρακτική, τη διαπραγμάτευση, την εμπιστοσύνη και τον έλεγχο που έπρεπε να διερευνηθούν, και κατά πόσον η υπό συζήτηση περίοδος ήταν περίοδος αλλαγής ή συνέχειας και αν τα επιστημονικά ταξίδια μπορούν να χαρακτηριστούν ως έργο της ακρίβειας ή (/και) του οπορτουνισμού. Το φαγητό ήταν προφανώς στο μυαλό ενός συμμετέχοντος, κάτι που δεν προκαλεί έκπληξη δεδομένης της υπέροχης φιλοξενίας που παρατείνεται από το Huntington. Ο Simon Werrett έγραψε το δικό του Μενού δείπνου συνεδρίου Huntington Oceanic Enterprise στην πτήση για το σπίτι: Μίζα : Χάρις στο τοστ, με ντιπ ή Moules mariners Κύριος : Beef Bougainville ή Lamb Pérouse Ερημος (νησί): Σορμπέ σοκολάτας (& γραμμή) με Michael Topping Παράκτιο σορμπέ (σπεσιαλιτέ του μάγειρα) ή Dava Sorbet (μπορεί να αφήσει ελαφρώς πικρή γεύση) Nevil Marscapone Να συμπεράνω : Petit H-fours Τυροσανίδα γεωγραφικού μήκους Για να πιω : (σεληνιακό) επιτραπέζιο κρασίΑυτό το πλήρες μενού δείπνου του συνεδρίου Huntington Oceanic Enterprise: