Μια νέα άποψη των Νεφελών του Μαγγελάνου

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

19 Σεπτεμβρίου 2007



Τα Μεγάλα και Μικρά Σύννεφα του Μαγγελάνου Ανέβηκε αρχικά από Κεν Μπλακ ο Σύννεφα Μαγγελάνου είναι οι πιο κοντινοί γείτονες στους δικούς μας Γαλαξίας γαλαξίας – το Μεγάλο Νέφος του Μαγγελάνου βρίσκεται περίπου 160.000 έτη φωτός μακριά και περιέχει περίπου 10 δισεκατομμύρια αστέρια (περίπου το 1/10 του αριθμού των αστεριών στον Γαλαξία μας). Ο μικρότερος σύντροφός του, το Μικρό Νέφος του Μαγγελάνου, βρίσκεται περίπου 200.000 έτη φωτός μακριά και είναι περίπου 100 φορές μικρότερος από τον Γαλαξία. Δεν μπορούν να φανούν από το Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά είναι εύκολα ορατά στον νυχτερινό ουρανό νότια του ισημερινού. Έχουν πάρει το όνομά τους από τον εξερευνητή Φερδινάνδος Μαγγελάνος , ο οποίος τα παρατήρησε ενώ έκανε τον γύρο της υδρογείου μεταξύ 1519 και 1522. Η συμβατική άποψη για τα Νέφη του Μαγγελάνου ήταν ότι είναι μικροί δορυφορικοί γαλαξίες που περιφέρονται γύρω από τον Γαλαξία μας. Υπάρχουν κάποιες παρατηρήσεις που φαίνεται να το υποστηρίζουν. Πρώτον, ο αέριος δίσκος του Γαλαξία είναι παραμορφωμένος, εκτείνοντας έως και 10.000 έτη φωτός πάνω και κάτω από το επίπεδο του γαλαξία. Η παραμόρφωση θα μπορούσε να έχει προκληθεί από τη βαρυτική επίδραση των Νεφών του Μαγγελάνου, σε προηγούμενα περάσματα πέρα ​​από τον γαλαξία μας. Επίσης, ένα ρεύμα αερίου υδρογόνου, γνωστό ως το Ρεύμα Μαγγελάνου , εκτείνεται μέσα από τα σύννεφα του Μαγγελάνου σε περίπου 100 μοίρες του νυχτερινού ουρανού. Τα μοντέλα του ρεύματος υποδηλώνουν ότι έχει σχηματιστεί από παλιρροϊκές αλληλεπιδράσεις μεταξύ των Νεφών του Μαγγελάνου και του Γαλαξία και διαμορφώθηκε από την πίεση του κριαριού μεταξύ του αερίου φωτοστέφανου του Γαλαξία και του διαστρικού αερίου στα σύννεφα. Ωστόσο, μια ομάδα από τις Ηνωμένες Πολιτείες μέτρησε τώρα τις ταχύτητες των Νεφών του Μαγγελάνου και διαπίστωσε ότι είναι ασυνήθιστα υψηλές. Τα συμπεράσματα είναι ότι είτε α) ο Γαλαξίας είναι πολύ πιο ογκώδης από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως είτε β) τα Νέφη του Μαγγελάνου δεν είναι τελικά βαρυτικά συνδεδεμένα με τον Γαλαξία μας. Περαιτέρω ανάλυση και μοντελοποίηση υπολογιστή ευνοούν το δεύτερο συμπέρασμα - η παραβολική τροχιά των Νεφών του Μαγγελάνου δείχνει ότι βρίσκονται στο πρώτο τους πέρασμα από τον Γαλαξία, έχοντας φτάσει πριν από 1 έως 3 δισεκατομμύρια χρόνια. Δεδομένων αυτών των νέων παρατηρήσεων, έχουμε τώρα ένα μυστήριο. Πώς παραμορφώθηκε ο Γαλαξίας και από πού προήλθε το αέριο στο Ρεύμα του Μαγγελάνου; Το πλήρες χαρτί είναι Besla et al. Είναι τα σύννεφα του Μαγγελάνου στο πρώτο τους πέρασμα για τον Γαλαξία; .