Muslims and the Stars: Ένα μεσαιωνικό Πλανητάριο

Οι όμορφοι και λειτουργικοί αστρολάβοι είναι πραγματικά αντικείμενα θαύματος



09 Σεπ 2016

Εκτός από αντικείμενα ομορφιάς, ο αστρολάβος ήταν το όργανο που προτιμήθηκε για διδασκαλία και παρατήρηση στην ουράνια αστρονομία για περισσότερο από μια χιλιετία. Ακούμε περισσότερα από τον Christopher Parkin, Museum of the History of Science, University of Oxford.





Τι θα κάνατε σήμερα για να μάθετε τα βασικά της αστρονομίας; Επισκεφτείτε το Πλανητάριο, ίσως προτείνετε – ίσως ένα καλό μέρος για να ξεκινήσετε να δίνετε οδηγίεςο ίδιοςστα σχέδια και τις κινήσεις των αστεριών. Αστρολάβος, 18ος αιώνας, ΜαροκινόςΛοιπόν, πριν από αιώνες, πήγαν ένα καλύτερο - ένα πλανητάριο τσέπης που διπλασιάστηκε ως όργανο παρατήρησης. Αυστηρά μιλώντας ήταν ένας αναλογικός υπολογιστής για τον ήλιο και τα αστέρια γνωστός ως αστρολάβος. Αυτό ήταν το όργανο που ευνοήθηκε για διδασκαλία και παρατήρηση στην ουράνια αστρονομία για περισσότερο από μια χιλιετία από πιθανώς τον τρίτο ή τον τέταρτο αιώνα και μετά. Αστρολάβος; γραμμές προσευχής (MHS Inv. 37530)Στις αρχές του 14ου αιώνα, το A Treatise on the Astrolabe ήταν πιθανώς το αρχαιότερο τεχνικό εγχειρίδιο οδηγιών που γράφτηκε σε απλά αγγλικά από κανέναν άλλον από τον ποιητή Geoffrey Chaucer. Ήταν σαφώς γοητευμένος από την ευελιξία αυτού του εξαιρετικού οργάνου για την εκμάθηση της αστρονομίας, για να μην αναφέρουμε την πρακτική χρήση του στην αστρολογία που ενέπνευσε λεπτομερείς αναφορές στην ποίησή του. Όπως πολλοί από τους συγχρόνους του, ο Chaucer ήταν υπόχρεος στις αραβικές πηγές. Η εξάπλωση του Ισλάμ από τις αρχές του 7ου αιώνα και μετά έφερε μαζί του ένα συνεκτικό θρησκευτικό και πολιτιστικό πλαίσιο που υποστήριξε την επιστημονική έρευνα. Η κυριότερη μεταξύ των επιστημών στις οποίες διέπρεψαν οι μουσουλμάνοι λόγιοι ήταν η αστρονομία. Η επιτυχία χτίστηκε στη γνώση των μαθηματικών - της γεωμετρίας ιδιαίτερα - όσο και στη φιλοσοφική κληρονομιά των αρχαίων Ελλήνων και άλλων πρώιμων πολιτισμών μέσω της μετάφρασης στα αραβικά. Τα παρατηρητήρια που ιδρύθηκαν στα πιο σημαντικά κέντρα μάθησης όπως η Βαγδάτη και το Κάιρο απαιτούσαν εξειδικευμένα όργανα για παρατήρηση και διδασκαλία. Αυτά περιελάμβαναν ουράνιες σφαίρες, τεταρτημόρια και οπλικές σφαίρες, αλλά το πιο εξελιγμένο όργανο που υιοθετήθηκε και αναπτύχθηκε από μουσουλμάνους αστρονόμους ήταν ο αστρολάβος. Caird αστρολάβος, περ. 1230Αν και πιθανότατα εφευρέθηκαν από τους αρχαίους Έλληνες τον πρώτο ή τον δεύτερο αιώνα, τα παλαιότερα σωζόμενα όργανα προέρχονται από τον ισλαμικό κόσμο. Μουσουλμάνοι αστρονόμοι υιοθέτησαν και ανέπτυξαν αυτό το όργανο στο υψηλότερο επίπεδο πολυπλοκότητας, εισάγοντας πολλά καινοτόμα χαρακτηριστικά. Ο αστρολάβος περιλάμβανε έναν ολόκληρο κόσμο βασισμένο στο γεωκεντρικό (Γηοκεντρικό) Πτολεμαϊκό μοντέλο του Σύμπαντος. Αν και η κύρια χρήση του ήταν για διδασκαλία, αποδείχθηκε επίσης εξαιρετικά προσαρμόσιμο. Στο θρησκευτικό πλαίσιο του Ισλάμ, το όργανο αντανακλούσε τη θεϊκή φύση του σύμπαντος και βρήκε πρακτική χρήση στον υπολογισμό των χρόνων προσευχής και την Qibla, την κατεύθυνση της Μέκκας για τους σκοπούς της προσευχής. Επιπλέον, το όργανο πρόσφερε απεριόριστες ευκαιρίες για καινοτομία στο σχεδιασμό που οδηγούσαν σε μια ποικιλία στυλ καθώς η τεχνολογία μετανάστευσε ανατολικά προς την Ινδία και δυτικά προς την Ισπανία. Πράγματι, οι αισθητικές ιδιότητες του αστρολάβου, ιδιαίτερα στην τέχνη του rete (το σκελετικό καντράν που φέρει τους δείκτες αστεριών), πρέπει σίγουρα να είναι αξεπέραστες από σχεδόν οποιοδήποτε άλλο επιστημονικό όργανο στην ιστορία. Αυτό, μαζί με τις θρησκευτικές του ενώσεις, το έκανε ένα εκλεκτό όργανο για ισχυρούς και πλούσιους προστάτες. Μαζί, το Εθνικό Ναυτικό Μουσείο και το Μουσείο Ιστορίας της Επιστήμης στην Οξφόρδη, αντιπροσωπεύουν πιθανώς τις καλύτερες συλλογές στον κόσμο για να γίνουμε μάρτυρες του εκπληκτικού φάσματος εφευρετικότητας και δεξιοτεχνίας που περικλείουν αυτά τα πολύ ξεχασμένα όργανα. Μάθετε περισσότερα για τα ισλαμικά αστρονομικά όργανα στο My Muslims at Sea Study Day, Σάββατο 10 Σεπτεμβρίου.