Μυζώντας σε ένα μαλάκιο

Η έμπνευση του Brunel για τη σήραγγα του Τάμεση



08 Αυγούστου 2019

Το 2019 σηματοδοτεί την 150η επέτειο από το άνοιγμα το 1869 της σιδηροδρομικής γραμμής του Ανατολικού Λονδίνου, η οποία αποτελεί πλέον μέρος του δικτύου Overground του Λονδίνου. Το αρχικό τμήμα της διαδρομής περνούσε μεταξύ του Wapping και του New Cross και έκανε χρήση της σήραγγας του Τάμεση, η οποία είχε ολοκληρωθεί πάνω από ένα τέταρτο του αιώνα νωρίτερα, το 1843, με τη βοήθεια της πρωτοποριακής τεχνολογίας που εφευρέθηκε από τον Marc Isambard Brunel.





από γη σε φεγγάρι

από την Katherine Oxley, Archives Assistant

Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird



Στα αρχεία μας υπάρχει μια επιστολή που έγραψε ο Μπρούνελ στην εγγονή του Σοφία (Αριθμός είδους: AGC/1/45). Η επιστολή χρονολογείται στις 10 Μαρτίου 1842, περίπου ένα χρόνο πριν ανοίξει η σήραγγα. Στο επάνω μέρος του φύλλου υπάρχει μια εικόνα που δείχνει μια διατομή της σήραγγας, με τον Τάμεση να ρέει από πάνω.

Επιστολή που γράφτηκε από τον Brunel στην εγγονή του Sophia Hawes το 1842. (Αναγνωριστικό στοιχείου: AGC/1/45)

Επιστολή που γράφτηκε από τον Brunel στην εγγονή του Sophia Hawes το 1842 (Αριθμός είδους: AGC/1/45)



Δύο προηγούμενες απόπειρες κατασκευής μιας σήραγγας κάτω από τον Τάμεση, γύρω στα τέλη του αιώνα, είχαν αποδειχθεί ανεπιτυχείς και οι ειδικοί είχαν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι ένα τέτοιο εγχείρημα ήταν «ανέφικτο». Ωστόσο, το 1823 ιδρύθηκε η εταιρεία σήραγγας του Τάμεση με στόχο την κατασκευή μιας σήραγγας μεταξύ Rotherhithe και Wapping, χρησιμοποιώντας την τεχνολογία ασπίδας σήραγγας που είχε κατοχυρώσει ο Brunel το 1818.

Ο γιος του Brunel, Isambard Kingdom, εργάστηκε επίσης ως μηχανικός στο έργο.

Το σημαντικότερο εμπόδιο που έπρεπε να ξεπεραστεί στην προσπάθεια κατασκευής μιας σήραγγας κάτω από το ποτάμι ήταν ο τρόπος ενίσχυσης των τοίχων της καθώς σκαβανόταν, πριν η δύναμη του ποταμού προκαλέσει την κατάρρευση των τοίχων και την πλημμύρα της σήραγγας.



Στο γράμμα του Brunel προς την εγγονή του, εξηγεί πώς είχε αντλήσει έμπνευση από την ικανότητα του σκουλήκι του πλοίου να τρυπώνει σήραγγες σε κομμάτια ξύλου. Εγραψε:

«… περίπου το έτος 1812, που τότε εργαζόμουν στο Ναυπηγείο στο Τσάταμ… έτυχε να δω μπροστά μου ένα κομμάτι καταδικασμένης ξυλείας, ένα μέρος από την καρίνα ενός πλοίου, όπου το σκουλήκι της θάλασσας… είχε κάνει πολλές διαβρώσεις, ακόμη και κοντά η άκρη του νερού…. Τότε είπα στον εαυτό μου αυτά τα μικρά πράγματα έχουν φτιάξει μικρές σήραγγες, έτσι θα μπορούσαμε να υιοθετήσουμε κάποια αντίστοιχα μέσα προστασίας…».

Στην επιστολή, ο Brunel περιέγραψε επίσης την ασπίδα του τούνελ:



«Εγώ… εγκαταστάθηκα στην κάτοψη ενός αριθμού κελιών (δηλαδή 36) σε 12 πλαίσια χωρισμένα σε τρεις ορόφους το καθένα, έτσι 36 εκσκαφείς ή ανθρακωρύχοι μπορούν να προστατεύονται εξίσου, οι μισοί στο κόψιμο του εδάφους και οι άλλοι μισοί, δηλαδή 18, στην προώθηση των πλαισίων και στη στερέωσή τους με ισχυρές βίδες. Στο μεταξύ, ορισμένος αριθμός κτιστών κατασκευάζουν τη διπλή αψίδα, από τούβλο και ρωμαϊκό τσιμέντο….»

Απόσπασμα από την επιστολή του Brunel προς την εγγονή του (Αναγνωριστικό στοιχείου: AGC/1/45)

πότε προσγειωνόμαστε στον Άρη

Απόσπασμα από το γράμμα του Brunel προς την εγγονή του στο οποίο περιγράφει τις ξύλινες σήραγγες που κατασκευάζονται από σκουλήκια πλοίων και τη δική του ασπίδα σήραγγας. (Αναγνωριστικό στοιχείου: AGC/1/45)

οι Βίκινγκς ήταν ναυτικοί από ποια από τις παρακάτω χώρες

Η συλλογή της βιβλιοθήκης μας περιλαμβάνει επίσης δύο ενδιαφέροντα βιβλία για το τούνελ. Το ένα, που εκδόθηκε το 1828 και με τίτλο Σκίτσα των έργων για τη σήραγγα κάτω από τον Τάμεση (Αναγνωριστικό στοιχείου: PBC6884), είναι μικροσκοπικό αλλά γεμάτο τεχνικές λεπτομέρειες σχετικά με τον τρόπο χρηματοδότησης και κατασκευής της σήραγγας. Περιλαμβάνει μερικά διδακτικά σχέδια που απεικονίζουν την εμφάνιση και τη λειτουργία της ασπίδας όπως περιγράφεται στην επιστολή του Brunel.

Παρακάτω είναι το σχέδιο μιας όψης με πρόσωπο της ασπίδας, που δείχνει έναν εκσκαφέα σε καθένα από τα 36 κελιά του. (Μερικά από τα κελιά είναι κρυμμένα πίσω από την επικάλυψη μιας διατομής της πλινθοδομής της σήραγγας).

Σελίδα από Σκίτσα των Έργων για τη σήραγγα κάτω από τον Τάμεση (Αναγνωριστικό στοιχείου: PBC6884)

Ακολουθεί μια πλάγια όψη της ασπίδας, που δείχνει τους εκσκαφείς στο τριώροφο πλαίσιο, με τις βίδες στο πάνω και κάτω μέρος του πλαισίου για τη στερέωση και την προώθηση της ασπίδας και τους κτιστάδες που χτίζουν τους τοίχους της σήραγγας πίσω.

Σελίδα από Σκίτσα των Έργων για τη σήραγγα κάτω από τον Τάμεση (Αναγνωριστικό στοιχείου: PBC6884)

Το άλλο βιβλίο, Μια προοπτική άποψη της σήραγγας του Τάμεση (Αναγνωριστικό στοιχείου: PBC6883), είναι στην πραγματικότητα ένα «χάρτινο ματάκι» με τρία ματάκια στο μπροστινό μέρος (φαίνεται παρακάτω) μέσω του οποίου μπορείτε να δείτε τις δύο αψίδες της σήραγγας με τον Τάμεση πάνω (μάλλον όπως το σχέδιο στην κορυφή του Brunel's επιστολή στην εγγονή του, που φαίνεται παραπάνω).

Εσωτερική πρώτη σελίδα του Προοπτική όψη της σήραγγας του Τάμεση (Αναγνωριστικό στοιχείου: PBC6883)

Παρά την ασπίδα, η κατασκευή της σήραγγας ήταν ακόμα επικίνδυνη – υπήρξαν πέντε σοβαρά περιστατικά πλημμύρας κατά τη διάρκεια του έργου που χρειάστηκαν 18 χρόνια για να ολοκληρωθεί. Όταν η σήραγγα άνοιξε τελικά το 1843, έγινε ένα πολύ δημοφιλές τουριστικό αξιοθέατο, δέχτηκε σχεδόν δύο εκατομμύρια επισκέπτες μέσα στον πρώτο χρόνο, αλλά παρέμεινε ασύμφορη πριν αγοραστεί από την East London Railway Company το 1865.

Μπορείτε να μάθετε περισσότερα για τη σήραγγα του Τάμεση στο Μουσείο Brunel στο Rotherhithe.