Λασπόφυτες

The Murky World of London's River Scavengers



03 Δεκεμβρίου 2018

τι είναι λασπόζυγος

Αν μπορούσαμε να επιστρέψουμε στο βικτοριανό Λονδίνο και να κατευθυνθούμε προς τις όχθες του Τάμεση κατά την άμπωτη, θα μπορούσαμε να παρατηρήσουμε σιωπηλές ανθρώπινες φιγούρες ηλικίας από την παιδική ηλικία και πάνω, σκυμμένες, να βαδίζουν (μερικές φορές μέχρι τη μέση) στην υγρή λάσπη.





Τα κουρελιασμένα ρούχα και τα άκρα τους θα ήταν ντυμένα με τη δύσοσμη λάσπη που περιείχε κάθε είδους υπολείμματα, αλλά ήταν μέσα στη λάσπη και τους υπονόμους που έψαχναν για τα μέτρια πλούτη που είχαν πεταχτεί, πέσει ή χαθεί στη θάλασσα από τα αγκυροβολημένα σκάφη. στον Τάμεση. Αυτές οι λυγισμένες φιγούρες της ανθρωπότητας ήταν οι λασπόφυτες, οι οδοκαθαριστές στο ποτάμι και τους υπονόμους του Λονδίνου που έβγαζαν τα προς το ζην πουλώντας τα αντικείμενα που βρήκαν.

από Stawell Heard, Librarian, Acquisitions and Cataloging



Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird

Ο δημοσιογράφος και χρονικογράφος της βικτωριανής κατώτερης τάξης Henry Mayhew (1812-1887), έγραψε ότι «Αυτά τα φτωχά πλάσματα είναι σίγουρα τα πιο αξιοθρήνητα στην εμφάνισή τους από όσα έχω συναντήσει κατά τη διάρκεια των ερευνών μου».

«The Mud-lark» από το London Labor and the London Poor του Henry Mayhew



Σύμφωνα με τον Mayhew, οι περισσότερες λασπόκρεμες ζούσαν κοντά στο ποτάμι και μαζεύονταν στις όχθες του ποταμού όταν η παλίρροια άρχιζε να πέφτει. Όταν η στάθμη του νερού ήταν αρκετά χαμηλή, διασκορπίζονταν και άρχιζαν τις εργασίες τους ανάμεσα στα σκάφη που ήταν αγκυροβολημένα στην άκρη του ποταμού. Σκυμμένοι, κοιτούσαν στη λάσπη αναζητώντας «κάρβουνα, κομμάτια από παλιό σίδηρο, σχοινί, κόκαλα και χάλκινα καρφιά που πέφτουν από τα πλοία ενώ ήταν ξαπλωμένοι ή επισκευάζονταν κατά μήκος της ακτής». βόρεια όχθη) και Woolwich (στα νότια). Όσοι εργάζονταν κοντά στα ναυπηγεία στο ανατολικό άκρο κέρδιζαν περισσότερα επειδή ήταν σε θέση να σκουπίσουν αντικείμενα, όπως ξύλο, σίδηρο και χάλκινα καρφιά, που ξεβράστηκαν από τα ναυπηγεία στην παλίρροια.

ποια χρόνια είναι η βικτοριανή εποχή

Οι λασπόφυτες ζούσαν στο περιθώριο του νόμου, μερικές φορές βγαίνοντας έξω από αυτό. Ο Mayhew κατέγραψε ότι:

«Μερικές φορές οι νεότεροι και πιο τολμηροί λάσπες αποτολμούν να σκουπίσουν κάποια άδεια φορτηγίδα άνθρακα, και ένας μικρός με τον οποίο μίλησα, έχοντας πιαστεί πρόσφατα στα πράσα, έπρεπε να υποβληθεί για το αδίκημα σε επταήμερη φυλάκιση στο Οίκος Διόρθωσης: αυτό, λέει, του άρεσε πολύ περισσότερο από το λασποβραχίονα, γιατί όσο έμενε εκεί φορούσε παλτό, παπούτσια και κάλτσες, και παρόλο που δεν είχε πολλά να φάει, σίγουρα ποτέ δεν φοβόταν να πάει κρεβάτι χωρίς απολύτως τίποτα – όπως συχνά έπρεπε να κάνει όταν ήταν ελεύθερος».



ναυμαχία της Γιουτλάνδης

Οι λασπόφυτες πουλούσαν κάρβουνο στους φτωχούς της περιοχής και έπαιρναν σίδηρο, κόκκαλα, σχοινί και χάλκινα καρφιά στα κουρέλια ή μπορούσαν να πουλήσουν θραύσματα σωλήνων ή άλλα αντικείμενα σε έναν συλλέκτη που εμφανιζόταν στην όχθη του ποταμού. Αν έβρισκαν εργαλεία, συνήθως τα πήγαιναν σε ναυτικούς, που τα αντάλλασσαν με «μπισκότο και κρέας». Ο Mayhew πίστευε ότι οι μέσες αποδοχές τους ήταν 3d. μια μέρα. Τα αγόρια λασπόφυτα μπορεί να λάμπουν στα σταντ της καμπίνας, να ανοίγουν πόρτες για να επιβιβάζονται επιβάτες ή να κρατούν τα άλογα.

Ένας από τους επαγγελματικούς κινδύνους που αντιμετώπιζαν οι λασπόφυτες ήταν ο τραυματισμός των γυμνών ποδιών τους σε αιχμηρά αντικείμενα όπως καρφιά και σπασμένα γυαλιά. Ένα παιδί λασποφόρος από το οποίο πήρε συνέντευξη ο Mayhew είχε:

«Λίγο καιρό πριν τον συναντήσω, […] βάλτε ένα χάλκινο καρφί στο πόδι του. Αυτό τον καθυστέρησε για τρεις μήνες, και η μητέρα του ήταν υποχρεωμένη να τον κουβαλάει στην πλάτη της κάθε πρωί στον γιατρό».



Λασπόκεροι που φαίνονται από την ταβέρνα Trafalgar, Greenwich, όπως απεικονίζονται από τον Jacques-Joseph Tissot

Το 1867, ο συγγραφέας και δημοσιογράφος Τζέιμς Γκρίνγουντ διηγήθηκε την ιστορία ενός άλλου λασποφόρου που τολμούσε να ανέβει σε μια αποχέτευση, αποπροσανατολίστηκε όταν το φως έσβησε έξω και, κολλημένος στον αγωγό αποχέτευσης σε μια κεκλιμένη θέση, άντεξε την άνοδο της στάθμης του νερού κατά την παλίρροια, συνοδευόμενος από τα δαγκώματα των αρουραίων.

Αν και οι λασπόφυτες ήταν από τους φτωχότερους από τους φτωχούς, για κάποιους, τουλάχιστον, ήταν δυνατό να ξεφύγουν από την κατοχή. Το αγόρι λάσπης που ανέφερε ο Henry Mayhew βοήθησε ένας από τους φίλους του Mayhew, ο οποίος του έπιασε δουλειά σε έναν τυπογράφο. Ο λασπόξυλος που υπέστη τη δοκιμασία του υπονόμου έγινε οδοκαθαριστής.

παρακολουθώντας την έκλειψη ηλίου

Εάν θέλετε να μάθετε περισσότερα για τους λασπόφυτους, η Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird διαθέτει αντίγραφα των παρακάτω στοιχείων:

Amsel-Arieli, Melody, «The Mudlarks», στο Περιοδικό Family Tree , Αύγουστος 2017, σελίδες 69-71

Mayhew, Henry, Οι Εργατικοί του Λονδίνου και οι φτωχοί του Λονδίνου , Τόμος II, Λονδίνο: Griffin, Bohn and Company, 1861 (RMG ID: PBF5076)