Μετεωρίτες και μεσολαβητές υλικού πολιτισμού

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

14 Μαρτίου 2013



τα πάντα για το κινεζικό νέο έτος

Μετεωρίτης Ensisheim στο μουσείο της πόλης

Την Παρασκευή, ο κύριος ερευνητής μας Σάιμον Σάφερ μίλησε κατά τη διάρκεια του συνεδρίου «Η θέση της γνώσης» στο ΣΥΝΤΡΟΦΗ για, μεταξύ άλλων, το Μετεωρίτης Ensisheim του 1492 - ο παλαιότερος γνωστός μετεωρίτης με επιβεβαιωμένη ημερομηνία άφιξης στη Γη. Ο καθηγητής Schaffer αφηγήθηκε τη συναρπαστική ιστορία για το πώς η αντίληψη και η επεξεργασία του μετεωρίτη κυμάνθηκε κατά τη διάρκεια των αιώνων ως απάντηση στις μεταβαλλόμενες πεποιθήσεις σχετικά με την προέλευση τέτοιων «βράχων» και για τους κινδύνους «φετιχοποίησης» τους μέσω της απόδοσης ουράνιας προέλευσης. Συζήτησε επίσης την κοινή αν και προβληματική έννοια των αντικειμένων όπως αυτή η «ομιλία», είτε για τον εαυτό τους είτε μέσω διαμεσολαβητών. Το γεγονός ότι κάποιοι «μεσάζοντες» για ιστορικούς μετεωρίτες, που είτε τους βρήκαν είτε είδαν τις βολίδες τους στον ουρανό, δεν πίστευαν εν μέρει επειδή ήταν «αγρότες στο χωράφι» με έκανε να σκεφτώ τους σύγχρονους και πρώιμους σύγχρονους μεσολαβητές του υλικού πολιτισμού. Θα υποστήριζα ότι σήμερα η επιστήμη και η τεχνολογία θεωρούνται συχνά ως οι κύριοι μεσολαβητές για υλικά αντικείμενα, με μερικά ενδιαφέροντα αποτελέσματα. Παράδειγμα αποτελεί η περίπτωση του διάσημου μετεωρίτη ALH84001 , το οποίο ανέφερε και ο Simon κατά την ομιλία του. Ντέιβιντ Μακκέι (ο οποίος δυστυχώς πέθανε τον περασμένο μήνα) και άλλοι επιστήμονες στη NASA και συνεργαζόμενα ιδρύματα ανακοίνωσαν κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990 ότι περιείχε πιθανές αποδείξεις για εξωγήινη ζωή. Πρόεδρος Κλίντον το περιέγραψε τότε ως «μιλώντας» σε εμάς. Ενώ η παρακάτω φωτογραφία, που απεικονίζει δομές που μοιάζουν με μικροοργανισμούς μέσα στον μετεωρίτη, εμφανιζόταν συνεχώς κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου από NASA και τα ΜΜΕ - ήταν ξεκάθαρο ότι μορφολογία από μόνη της δεν επρόκειτο να παράσχει οριστική απόδειξη της ζωής των απολιθωμάτων. Όπως συμβαίνει συχνά, το ευρύ κοινό έπρεπε να περιμένει «τους επιστήμονες» να κάνουν το μυστικό τους, που ήταν σε αυτή την περίπτωση η χημική ανάλυση και απόπειρα εργαστηριακής αναπαράστασης των παρατηρούμενων δομών, προκειμένου να προσπαθήσει να αποδείξει ή να διαψεύσει ΚΑΙ υπόθεση .

Οι μικροσκοπικές δομές στον μετεωρίτη ALH84001 που, κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990, ορισμένοι επιστήμονες ισχυρίστηκαν ότι ήταν υπολείμματα εξωγήινων «νανοβακτηρίων».





Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο τόσα πολλά άψυχα πράγματα γίνονται να «μιλούν» σήμερα, είτε πρόκειται για ένα αστέρι δισεκατομμυρίων ετών που αναλύεται εξ αποστάσεως από φασματοσκοπία , ένας σκελετός χιλιετιών που εξετάζεται φυσική ανθρωπολογία , ή σωματίδια που αναγνωρίζονται πρόσφατα μέσω πειραμάτων με α επιταχυντής ή επιταχυντής σωματιδίων . Αυτές οι δυναμικές είναι εν μέρει ενδιαφέρουσες γιατί συχνά φαίνεται ότι οι άνθρωποι δίνουν στην «επιστήμη και τεχνολογία» πολύ μεγαλύτερη αυτόματη αξιοπιστία από ό,τι σε μεμονωμένους ανθρώπινους διαμεσολαβητές, παρόλο που η επιστήμη φυσικά διεξάγεται και η τεχνολογία λειτουργεί από αθώα ανθρώπινα όντα. Οι εξαιρέσεις περιλαμβάνουν όταν εγείρονται ερωτήσεις σχετικά με την ικανότητα και την πρόθεση συγκεκριμένων ανθρώπινων χειριστών πίσω από την κουρτίνα, όπως όταν Προφίλ DNA και ιατροδικαστές ανθρωπολόγοι κατηγορούνται για ανικανότητα από δικηγόρους υπεράσπισης ή όταν επιστήμονες συνάδελφοι προσάπτουν κατηγορίες κακής πρακτικής ή ερμηνείας εναντίον συναδέλφων τους. (Δείτε την πρόσφατη συζήτηση για το «Μετεωρίτης» Polonnaruwa για ένα κατάλληλο παράδειγμα, και τις ανακοινώσεις δημοσίευσης και τις ανακλήσεις έρευνας στις Ρολόι ανάκλησης .) Η τάση να βλέπουμε την «επιστήμη και την τεχνολογία» ως αντικειμενικό και ειλικρινή μεσολαβητή για άψυχα αντικείμενα δεν ήταν τόσο έντονη κατά την πρώιμη σύγχρονη περίοδο όπως είναι σήμερα. Ορισμένες τεχνολογίες θεωρήθηκαν πιο ακριβείς και αξιόπιστες από άλλες, όπως τα όργανα που κατασκευάζονται και πωλούνται από John Bird , συχνός συνεργάτης του Board of Longitude που ήταν διεθνούς φήμης για την ακρίβεια-διαίρεση των ζυγών οργάνων. Ωστόσο, ακόμη και τα όργανα της Bird απαιτούσαν περιοδικές ρυθμίσεις, επισκευές και προσαρμογές, καθώς και έλεγχο από τρίτους σε περιόδους όπως η δοκιμή του Τζον Χάρισον θαλάσσιους χρονομέτρες. Τα όργανα δεν ήταν πραγματικά τυποποιημένα, καθολικά εξελιγμένα ή σωματικά σταθερά και στιβαρά ώστε να θεωρούνται γενικά ανώτερα από την ανθρώπινη κρίση, παρά τις μεταγενέστερες κινήσεις κατά τη διάρκεια της ζωής του Διοικητικού Συμβουλίου προς την τυποποίηση των οργάνων και των χρονομέτρων και της πρακτικής. Συνήθως ήταν οι μαρτυρίες μεμονωμένων φωτιστών όπως π.χ Ισαάκ Νιούτον και το Βασιλικοί αστρονόμοι και έμπειρων επαγγελματιών, όπως οι εργαζόμενοι πλοηγοί που έφεραν το μεγαλύτερο βάρος, παρά τους καρπούς της έρευνας και της παρατήρησης και της χρήσης τεχνολογίας per se . Αυτό ίσχυε κατά τον σχεδιασμό δοκιμών και δραστηριοτήτων και κατά την κρίση των προτάσεων - αλλά και όταν έμπιστοι εμπειρογνώμονες έκριναν την ποιότητα και το νόημα των συνόλων δεδομένων ποικίλης πληρότητας, ακρίβειας και αξιοπιστίας. Πιστώσεις εικόνας: μετεωρίτης Ensisheim - Wikipedia , μετεωρίτης ALH84001 - NASA .