Βροχή μετεωριτών Λυρίδων

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

15 Απριλίου 2011



Η ετήσια βροχή μετεωριτών Λυρίδας είναι ορατή από τις 16-25 Απριλίου περίπου και φέτος κορυφώνεται στις 21-22 Απριλίου. Δυστυχώς φέτος η λάμψη ενός φεγγαριού που εξασθενεί θα χαλάσει τη θέα αργά το βράδυ και τις πρώτες πρωινές ώρες, που είναι συνήθως η καλύτερη στιγμή για να πιάσετε τους Λυρίδες.

Οι Λυρίδες είναι μια αξιόπιστη ετήσια βροχή φωτεινών γρήγορων μετεωριτών, ορισμένοι με τρένα, που σχετίζονται με τον περιοδικό κομήτη Θάτσερ. Οι Λυρίδες ονομάζονται έτσι επειδή η «ακτινοβολία» της βροχής (το σημείο από το οποίο φαίνονται να ακτινοβολούν τα ίχνη των μετεωριτών) βρίσκεται στον αστερισμό της Λύρας, στον βορειοανατολικό ουρανό όπως φαίνεται από το Ηνωμένο Βασίλειο.

Οι περισσότεροι μετεωρίτες Lyrid έχουν μέγεθος περίπου +2, αλλά μερικοί, γνωστοί ως «πυρόσφαιρες Lyrid», είναι πολύ πιο φωτεινοί και σκιάζουν για μια στιγμή, αφήνοντας πίσω τους καπνιστά ίχνη συντριμμιών που μπορεί να διαρκέσουν αρκετά λεπτά.

Οι Λυρίδες δεν είναι γενικά από τις πιο θεαματικές βροχές και συνήθως παράγουν μόνο μεταξύ 5-20 μετεωρίτες την ώρα. Ωστόσο, περιστασιακά η Γη περνά μέσα από ένα παχύτερο μέρος του ρεύματος σκόνης του κομήτη με αποτέλεσμα μια πιο έντονη βροχή ή «μετεωρική καταιγίδα». Το 1982 ερασιτέχνες αστρονόμοι μέτρησαν 90 μετεωρίτες Lyrid την ώρα και το 1803 παρατηρήθηκε μια ακόμη ισχυρότερη καταιγίδα.

Οι Λυρίδες παρατηρήθηκαν επίσης ήδη από το 687 π.Χ., όπως καταγράφηκε στο κινεζικό «Zuo Zhuan» ή Χρονικό του Zuo, καθιστώντας τις την παλαιότερη γνωστή βροχή μετεωριτών.

Το επόμενο μεγάλο ετήσιο ντους είναι το Eta Aquarids, που σχετίζεται με τον Comet Halley. Αυτά είναι γενικά ορατά από τις 24 Απριλίου έως τις 20 Μαΐου, με αιχμή γύρω στις 5 Μαΐου, όταν μπορείτε να ελπίζετε ότι θα δείτε έως και 35 μετεωρίτες την ώρα.