Αγάπη και γέλιο κόντρα στις πιθανότητες: Έξι χρόνια ερωτοτροπίας εξ αποστάσεως

Εξερευνήστε μια συλλογή επιστολών μεταξύ του John Short και της Ella Ambrose, ενός ζευγαριού που ερωτεύτηκε το 1931



16 Μαρτίου 2017

Η Βοηθός Αρχείων Χάριετ Μπρέιν εξερευνά μια συλλογή επιστολών μεταξύ του Τζον Σορτ και της Έλα Άμπροουζ, ενός ζευγαριού που ερωτεύτηκε το 1931. Αν και χώρισαν μετά από λίγο καιρό μαζί, συνέχισαν να γνωρίζονται μέσω αυτών των επιστολών.





Ο John Short, ένας μηχανικός από το Newcastle, και η Ella Ambrose, υπάλληλος γραφείου στο εργοστάσιο Supermarine στο Southampton, ερωτεύτηκαν το 1931. Πέρασαν πολύ λίγο μαζί πριν ο Short πάει να εργαστεί στο εξωτερικό, κυρίως σε διαδρομές στον Ινδικό Ωκεανό, μεγάλα ατμόπλοια όπως το στρατιωτικό HMT Neuralia και πλοία BI όπως το Waroonga. Μερικές φορές μη βλέποντας ο ένας τον άλλον για πολλά χρόνια κάθε φορά, συνέχιζαν να γνωρίζονται μέσω επιστολών, συχνά με τη μορφή ημερολογιακών εγγραφών, καταγράφοντας τις λεπτομέρειες της καθημερινότητάς τους. Αυτό επιτρέπει μια πολύ λεπτομερή εικόνα της αρκετά τυπικής μεσοπολεμικής ζωής του ζευγαριού, με όλα τα άγχη, τις προσδοκίες, τις χαρές και τους φόβους του να είναι ανοιχτά.

Η συζήτηση κυριαρχείται αρκετά από τον Short, καθώς σώζονται πολλά περισσότερα από τα γράμματά του σε αυτή τη συλλογή από αυτά του Ambrose, ωστόσο είμαστε τυχεροί που έχουμε έστω και μερικές από τις επιστολές του Ambrose, καθώς παρέχουν μια σπάνια εικόνα μιας γυναίκας που εργάζεται στην πολύ ανδροκρατούμενη βιομηχανία της αεροναυπηγικής (αν και δεν γράφει πολλά για τις λεπτομέρειες της δουλειάς της). Ο τόπος εργασίας της ήταν κατασκευαστής ιπτάμενων σκαφών Σαουθάμπτον και αεροσκαφών Spitfire. Η Ambrose αναφέρεται στην ακμάζουσα επιχείρηση αεροσκαφών στις επιστολές της:



Εξακολουθούμε να είμαστε εξίσου απασχολημένοι στο γραφείο – μακάρι κάθε άλλο εμπόριο να ήταν τόσο ακμάζουσα όσο τα αεροσκάφη. Νομίζω ότι θα πρέπει να αλλάξεις επάγγελμα αγαπητέ (SHO/5/4/6)

άλλο όνομα για τον πρώτο μεσημβρινό

Ένας θαλάσσιος θαλάσσιος ίππος

Στην επόμενη επιστολή της λέει στον Short ότι μίλησε σε έναν συνάδελφό του για το πώς θέλει να αλλάξει καριέρα προκειμένου να μείνει στην Αγγλία μόλις παντρευτούν, και ο συνάδελφός της πρότεινε ότι θα γινόταν ένας εξαιρετικός σχεδιαστής αεροσκαφών λόγω του τεχνικού του. Ο Short καταλήγει να κάνει ακριβώς αυτό αφού εγκαταλείψει το τελευταίο του πλοίο SS Ranpura, προς τα τέλη του 1936, και γράφει για τη νέα του δουλειά στις επόμενες επιστολές του (που βρίσκονται στα SHO/6/5 και SHO/7).



Ambrose γράμμα SHO/1/6/4

Κρυμμένες ανάμεσα στις τελευταίες κριτικές ταινιών, ενημερώσεις για την υγεία, κουτσομπολιά και όχθες αναβλύζουν για το πόσο τους λείπει ο ένας τον άλλον, υπάρχουν ενδιαφέρουσες υποδείξεις για τα παγκόσμια τρέχοντα γεγονότα αυτής της βασικής δεκαετίας πριν από τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, συμπεριλαμβανομένων των συγκλονιστικών θανάτων δύο Ευρωπαίων μοναρχών στον ίδιο έτος. Σε μια επιστολή της 21ης ​​Φεβρουαρίου 1934 ο Ambrose παρατηρεί:

Τι τρομερή τραγωδία είναι να σκοτώνεται έτσι ο Βασιλιάς των Βελγών (SHO/4/2)



Το «Το να σκοτωθείς έτσι» είναι μια ενδιαφέρουσα επιλογή λέξεων για να περιγράψει το ορειβατικό ατύχημα του Albert I, το οποίο προκάλεσε πολλές θεωρίες συνωμοσίας και φήμες.

Αργότερα το ίδιο έτος, 1934, ο Ambrose γράφει:

Τι τρομερή καταστροφή που δολοφονήθηκε ο βασιλιάς της Γιουγκοσλαβίας - ό,τι κι αν έρχεται ο κόσμος, φαίνεται τόσο περιττό. (SHO/4/8)



Εκ των υστέρων, οι λέξεις «ό,τι κι αν έρχεται ο κόσμος» έχουν ιδιαίτερη βαρύτητα αν σκεφτεί κανείς πώς σε λίγα χρόνια ο κόσμος θα κατέβαινε στον πόλεμο.

Την άνοιξη του 1932 ο Short περιγράφει φρικιαστικά στοιχεία μαχών μεταξύ ιαπωνικών και κινεζικών δυνάμεων ενώ βρίσκονταν στην ακτή στην Κίνα, ένα παράδειγμα του είδους των εχθροπραξιών που οδήγησαν τελικά στον Δεύτερο Σινο-Ιαπωνικό Πόλεμο. (SHO/2/1)

Σε μια πιο ελαφριά νότα, αυτή η ίδια ομάδα επιστολών από τον Short περιέχει επίσης φωτογραφίες χαμογελαστών ανδρών με μαγιό, πιθανώς με τον ίδιο και τους συντρόφους του να απολαμβάνουν τον ελεύθερο χρόνο τους. Ο Short ήταν δεινός ερασιτέχνης φωτογράφος και γράφει συχνά για τα «στιγμιότυπα» που έβγαζε, τα προβλήματα να τα αναπτύξει σε διάφορες εξωτικές πόλεις και κάποτε πώς τα έντομα είχαν φτιάξει μια φωλιά μέσα στη φωτογραφική μηχανή του.

Φωτογραφίες από SHO/2/1 & SHO/3/2

Η προσωπικότητα του Short (για να μην αναφέρουμε την εξαιρετικά προσεγμένη γραφή του) κάνει τα γράμματά του να διαβάζονται με χαρά. Έχει μια πολύ αναιδή αίσθηση του χιούμορ και είναι εξαιρετικά προσεκτικός με την αρραβωνιαστικιά του, γράφοντας πολλές σελίδες με λόγια αγάπης που αναπολούν τις λίγες μέρες που πέρασαν μαζί όλα αυτά τα χρόνια και για το πώς θαυμάζει τις φωτογραφίες που στέλνει - μετά από πολύ γκρίνια.

«Πότε, πότε θα πάρω τη στάμπα μου στο στούντιο με βραδινό φόρεμα; Μπορείτε εύκολα να το διαχειριστείτε αν προσπαθήσετε. Ξέρω ότι δεν μου άρεσε η ιδέα να πάω σε φωτογράφους, αλλά - δοκίμασέ το στην ίδια γραμμή που έκανα, γελάω σαν μπλαζέ και μετά ηρεμώ σταδιακά στη σωστή πόζα, χαμόγελο πραγματικής ηθοποιού, ξέρετε - το είδος του «Γιατί χρησιμοποιώ το Pond's Cream». (SHO/3/1)

Ελπίζω να ζούσαν ευτυχισμένοι για πάντα στο Isle of Wight όπως ήθελαν – τα αρχεία γάμου δείχνουν ότι το ζευγάρι παντρεύτηκε πράγματι το 1937 – ωστόσο, λαμβάνοντας υπόψη το ξέσπασμα του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου τόσο σύντομα μετά την εγκατάστασή τους, είναι πολύ πιθανό να μην ήταν αυτό υπόθεση, και το ζευγάρι μπορεί να έχει χωρίσει ξανά.

Μάθετε περισσότερα για το Συλλογή SHO

Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird

Harriet Braine, Archives Assistant

πόσο διαρκεί η άνοιξη