Ψάχνω για έναν νέο Τζον Χάρισον

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

23 Ιουνίου 2014



Έχει γίνει πολύς λόγος για την εύρεση ενός «σύγχρονου John Harrison» στις συζητήσεις γύρω από το Βραβείο Longitude 2014 . Με Πλοία, ρολόγια & αστέρια: Η αναζήτηση για γεωγραφικό μήκος Ανοίγοντας σύντομα, φαίνεται ότι είναι καλή στιγμή να εξετάσουμε τι μπορεί να σημαίνει αυτό η ιστορία.

Πορτρέτο του John HarrisonΓια όσους γράφουν για το νέο βραβείο, το μοντέλο Harrisonian είναι ένας ξένος που έρχεται από το πουθενά (ή ίσως το υπόστεγο τους) για να λύσει ένα μεγάλο πρόβλημα. Έχω ψάξει Τζον Χάρισον και το ιστορικό πλαίσιο της δουλειάς του για διάφορες εκδηλώσεις πρόσφατα, και θεώρησε ότι θα ήταν ενδιαφέρον να επισημάνω κάποια πράγματα το Επιτροπή Γεωγραφικού μήκους θα ήθελε να εξετάσει τα επόμενα χρόνια.

Καταρχάς. Αν και δεν υπήρχε τίποτα καινούργιο κατ' αρχήν σχετικά με τη μέθοδο μέτρησης του χρόνου στην οποία δούλευε ο Χάρισον, δεν θα ήταν εντελώς λάθος να τον θεωρήσουμε αουτσάιντερ. Δεν είναι ξεκάθαρο πώς ακριβώς έμαθε να φτιάχνει ρολόγια και ρολόγια, αλλά δεν φαίνεται να ήταν μέσω επίσημης μαθητείας, αν και πρέπει σίγουρα να περιελάμβανε επαφή με ωρολογοποιούς στο Χαλ ή κάπου αλλού κοντά στο σπίτι του. Η έλλειψη επίσημης, και επομένως τυποποιημένης, εκπαίδευσης φαίνεται να είναι σημαντική, καθώς ορισμένες από τις ιδέες του Harrison – η προτίμησή του για μεγάλα τόξα ταλάντευσης (είτε για εκκρεμές είτε για ζυγούς), του μηχανισμός αντιστάθμισης θερμοκρασίας , και η περίπλοκη χρήση του ξύλου στις κινήσεις του ρολογιού – διέφερε από τις τυπικές υποθέσεις σχετικά με το πώς «πρέπει» να φτιάχνεται ένας χρονομέτρης ακριβείας. Δεδομένου ότι ακολούθησε μια ανορθόδοξη γραμμή, μηχανικά μιλώντας, και έζησε κάποια απόσταση από τους διαμορφωτές της κοινής γνώμης στο Λονδίνο, με εντυπωσιάζει ιδιαίτερα το γεγονός ότι ο Χάρισον κατάφερε να έχει αντίκτυπο στην επιστημονική κοινότητα της Γεωργιανής Αγγλίας. Αν δούμε πώς αυτό ήταν δυνατό, νομίζω ότι μπορούμε να θέσουμε ορισμένες ερωτήσεις σχετικές με τη σημερινή κατάσταση. Πρόσβαση σε τεχνογνωσία και υποστήριξη Έχοντας στρέψει την προσοχή του στη χρονομέτρηση ακριβείας στα μέσα της δεκαετίας του 1720, ο John Harrison κατασκεύασε τρία εντυπωσιακά ακριβή ρολόγια μεγάλης θήκης έως το 1727. Ελπίζοντας να εφαρμόσει τις επιτυχίες του στο πρόβλημα της εύρεσης γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα και ενόψει των ανταμοιβών που προσφέρονται στο πλαίσιο του 1714 Longitude Act , ταξίδεψε τα 180 μίλια από το Barrow-on-Humber στο Λονδίνο για να αναζητήσει υποστήριξη. Αυτό που είναι αξιοσημείωτο είναι ότι μπόρεσε γρήγορα να συναντήσει Έντμοντ Χάλεϊ , Astronomer Royal και Commissioner of Longitude (και γνωστή αρχή γεωγραφικού μήκους γενικά). Ο Χάλεϋ είδε ότι δεν ήταν σε θέση να κρίνει τα ωρολογικά σχήματα του Χάρισον και έτσι τον παρέδωσε σε άλλον ειδικό, Τζορτζ Γκράχαμ , ένας αξιόπιστος κατασκευαστής ρολογιών και οργάνων που μπορούσε να κρίνει πιο εύκολα τις ιδέες του Χάρισον. Αυτή ήταν μια κρίσιμη συνάντηση, αφού ο Γκράχαμ θα γινόταν βασικός σύμμαχος και υποστηρικτής. Μόλις ο Χάρισον είχε κάνει παραγωγή Η1 ( με κάποια βοήθεια ), ο Γκράχαμ συνέβαλε καθοριστικά στην υποστήριξη της επιστημονικής κοινότητας. Το H1 προβλήθηκε στο εργαστήριο του Graham κοντά στο βασιλική κοινωνία (τότε στο Crane Court) και το 1735 ο Graham υπέγραψε (με τον Halley και άλλους) ένα πιστοποιητικό από τη Βασιλική Εταιρεία που μαρτυρούσε τη μεγάλη υπόσχεση που έδειξε. Στη συνέχεια, ο Graham ήταν μια υποστηρικτική φωνή, βοηθώντας τον John Harrison να διαπραγματευτεί με το Επίτροποι Γεωγραφικού μήκους σε διάφορες συναντήσεις μέχρι τον θάνατο του Γκράχαμ το 1751. Η πρόσβαση στους έμπειρους τεχνίτες του Λονδίνου ήταν επίσης σημαντική αυτή την περίοδο καθώς ο Χάρισον ανέπτυξε και έκανε τα νέα του σχέδια. Είναι επίσης αξιοσημείωτο ότι, εν μέρει χάρη στην υποστήριξη του Graham, οι σχέσεις μεταξύ των Επιτρόπων και του John Harrison ήταν θετικές και υποστηρικτικές για 25 χρόνια. Ακόμα και ο γιος του Γουλιέλμος παραχωρήθηκε (σε α γράμμα προς το Stephen Tomorrowbray ) ότι «Μέχρι το έτος 1761 περίπου, δεν είχαμε καμία δυσκολία να συναντήσουμε εκτός από αυτές που η φύση έριξε στο δρόμο μας· γιατί μέχρι να ωριμάσει η εφεύρεση, ήμασταν ευχαριστημένοι με την ενιαία όψη και την προστασία του Board of Longitude». ότι θα μπορούσαν να δοκιμαστούν επίσημα. Κατασκευαστική διαφωνία Μετά το 1761, οι σχέσεις μεταξύ των Χάρισον και των Επιτρόπων ήταν πολύ πιο δύσκολες. Σύμφωνα με τα λόγια του Γουίλιαμ Χάρισον, «απλώς έγινε φανερό ότι τα καταφέραμε, παρά από ένα παράξενο μοιραίο που το Συμβούλιο στράφηκε εναντίον μας, και έκτοτε ενεργούσε, σαν να είχε θεσπιστεί με σαφή σκοπό να αποτρέψει την πραγματοποίηση της εφεύρεσής μας. χρήσιμος για την ανθρωπότητα.» Ο William Harrison δεν ήταν αμερόληπτος μάρτυρας, αλλά τα λόγια του (στην ίδια επιστολή προς τον Demainbray) μεταφέρουν όντως τις απογοητεύσεις για τις συναλλαγές που έγιναν πολύ δύσκολες στην επίλυση της επιτυχίας του Η4 και πώς θα μπορούσε να γίνει ένα όργανο πλοήγησης διαθέσιμο σε όλους. Αυτό ήταν ένα πολύ διαφορετικό κλίμα – μια νέα ομάδα Επιτρόπων που συζητούσαν μια αλλαγμένη ατζέντα καθώς περνούσε το H4 Δίκη Μπαρμπάντος και δοκιμές στο Βασιλικό Παρατηρητήριο, και το Board of Longitude άρχισε να ανησυχεί για ζητήματα αναπαραγωγής. Σε αυτό το αλλοιωμένο κλίμα, οι Χάρισον και οι υποστηρικτές τους (συμπεριλαμβανομένων Τζέιμς Σορτ και άλλοι) προχώρησαν σε δημοσίευση και άσκηση πίεσης ως μέρος μιας δημόσιας έκκλησης για αυτό που θεωρούσαν ως οφειλόμενη ανταμοιβή βάσει του νόμου του 1714.

The Case of John Harrison (περίπου 1767)Οι στρατηγικές τους τελικά απέδωσαν καρπούς με έναν κοινοβουλευτικό νόμο (13 Geo. 3 cap. 77) που απένειμε στον John Harrison 8750 £ (£1250 λιγότερο από αυτό που ο John και ο William πίστευαν ότι τους χρωστούσαν). Αλλά χρειάστηκαν οι Harrisons και οι υποστηρικτές τους χρόνια δημοσίευσης και δουλειάς στα παρασκήνια της πολιτικής για να συμβεί αυτό.





Έχοντας κατά νου αυτή τη συντομευμένη εκδοχή της ιστορίας του John Harrison, θα ήταν ενδιαφέρον να σκεφτούμε μερικές από τις ερωτήσεις που θα μπορούσε να κάνει κανείς σήμερα. Πόσο εύκολα θα μπορούσε ένας «αουτσάιντερ» να αποκτήσει τόσο άμεση πρόσβαση σε επιστημονικούς ειδικούς και διαμορφωτές γνώμης; Μπορεί κανείς να φανταστεί κάποιον σαν αυτόν να έχει 25 χρόνια υποστήριξης προτού η αναμενόμενη λύση είναι έτοιμη για δοκιμή; Και πώς θα μπορούσε να λειτουργήσει η μετάβαση στη δημόσια έκκληση μέσω της δημοσίευσης και της άσκησης πίεσης στον 21ο αιώνα; Ίσως το μάθουμε τα επόμενα χρόνια. Μάθετε πώς εξελίσσεται το κυνήγι της NESTA για τον «νέο John Harrison» την Πέμπτη 25 Σεπτεμβρίου στο Longitude: Back and Forth Across the Years , σε συνεργασία με τη Royal Society.