Γεωγραφικό μήκος? Είναι προφανές

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

20 Σεπ 2013



Αυτό είναι διασταυρωμένος από το ιστολόγιο British Library Social Science, με την ευγενική τους άδεια ... --- Οι αναγνώστες ιστολογίου μιας ορισμένης ηλικίας θα θυμούνται καλά μια από τις αγαπημένες μου γραμμές από το animation του Nick Park Ο Γουάλας και ο Γκρόμιτ . Καθώς ο κακός ρομποτικός σκύλος Preston χειρίζεται ένα αντίγραφο του Wash-o-matic του, ο Wallace φωνάζει «That’s My Machine! Εκκρεμεί δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για αυτό!» Αυτή η απλή φράση ορίζει τον Wallace ως τον αρχέτυπο τρελό εφευρέτη, ο οποίος ασχολείται με περίεργες μηχανές στο γκαράζ του και στη συνέχεια προσπαθεί να τις πουλήσει σε ένα αφελές κοινό. Συνέχισα να σκέφτομαι τον Wallace πρόσφατα, καθώς δούλεψα σε προτάσεις για ένα σχέδιο που θεωρούνταν παρόμοιο «τρυδάκι» τον δέκατο όγδοο αιώνα. Αυτό ήταν το πρόβλημα της μέτρησης του γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα. Στις αρχές του 1700, οι Ευρωπαίοι, φυσικά, όργωσαν τους ωκεανούς για αιώνες, αλλά ήταν σε αυτήν την περίοδο που η επέκταση του αποικιακού εμπορίου και ο διεθνής ναυτικός πόλεμος κατέστησαν ζωτικής σημασίας τη δυνατότητα να φτάσουμε από το Α στο Β με ασφάλεια και προβλέψιμο. χρονικό διάστημα. Για να πλοηγηθείτε αποτελεσματικά, πρέπει να γνωρίζετε τη θέση σας στον κόσμο σε σχέση με δύο σημεία: γεωγραφικό πλάτος και γεωγραφικό μήκος. Το γεωγραφικό πλάτος είναι αρκετά εύκολο να μετρηθεί με ουράνιες παρατηρήσεις, καθώς συνδέεται με τα σταθερά σημεία των πόλων και τη γραμμή του ισημερινού. Όμως, το γεωγραφικό μήκος δεν έχει τέτοιους σταθερούς δείκτες (ακόμη και ο μεσημβρινός 0 στο Γκρίνουιτς δεν είχε συμφωνηθεί πριν από μια διεθνή διάσκεψη το 1884) και απαιτούσε την ανάπτυξη ακριβών οργάνων και πολύπλοκων μαθηματικών. Ως εκ τούτου, η βρετανική κυβέρνηση ψήφισε έναν νόμο το 1714 για να ενθαρρύνει τις προτάσεις νέων μεθόδων για τη μέτρηση του γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα. Ο νόμος δημιούργησε ένα Συμβούλιο Επιτρόπων για να κρίνει τις προτάσεις, με κλιμακωτά χρήματα ανταμοιβής για τυχόν επιτυχημένες. Οι προτάσεις μπορούσαν να κερδίσουν δέκα, δεκαπέντε ή είκοσι χιλιάδες λίρες για την εύρεση γεωγραφικού μήκους εντός εξήντα, σαράντα και τριάντα γεωγραφικών μιλίων αντίστοιχα. στους κυνηγούς της τύχης, στους τσαρλατάνους. «Οι είκοσι χιλιάδες λίρες» έγινε μια ελπιδοφόρα αναφορά που ισοδυναμεί με τη νίκη σε μια από τις δημοφιλείς σύγχρονες λοταρίες. Αυτό σήμαινε ότι όλες οι προτάσεις έγιναν γρήγορα με το ίδιο πινέλο στη φαντασία του κοινού, στα δημοσιεύματα του Τύπου, και μάλιστα χρησιμοποιήθηκαν από τους συντελεστές για να δυσφημήσουν τους ανταγωνιστές τους. Τον Αύγουστο του 1752, ο εκδότης του The Gentleman’s Magazine , ο John Nichols, θεώρησε απαραίτητο να δημοσιεύσει μια ειδοποίηση «Προς τους κυρίους που μας έστειλαν προτάσεις στο γεωγραφικό μήκος», διαφημίζοντας ότι «μας έχουν σταλεί πολλά προγράμματα, τα οποία η δημοσίευση δεν θα έκανε τιμή στους συγγραφείς τους ούτε θα εξυπηρετούσε την κοινότητα …κάποιοι για την πραγματοποίηση της απόλυτης αδυναμίας… Οι συντάκτες όλων αυτών δεν θα μας κατηγορήσουν, «ήλπιζαν, για την καταστολή των εγγράφων τους».2 Ομοίως, τα φυλλάδια περιείχαν κριτική ο ένας στις προτάσεις του άλλου. «Όλοι προσπαθούν να σε εξαπατήσουν, αλλά εμένα» έγινε ένα τυπικό επιχείρημα σε δημοσιευμένα φυλλάδια γεωγραφικού μήκους. William Whiston ήταν ένας ιδιαίτερος στόχος κριτικής και σάτιρας για την πρότασή του το 1714 να χρησιμοποιήσει πυραύλους που στάλθηκαν από πλοία αγκυροβολημένα σε συγκεκριμένα γεωγραφικά μήκη.3 Ένα φυλλάδιο του Jeremy Thacker σχολίαζε για τον Whiston και τον συνεργάτη του Humphrey Ditton, ότι είχαν «εκτοξεύσει τις είκοσι χιλιάδες λίρες, και καθώς ελπίζω να το αποκτήσω, θα έπρεπε να είμαι ευγενικός απέναντί ​​τους... καημένος ο κ. W-----n έχει τόσο συχνά χειριστεί ως α Διαμήκης, και ένα Ελευθεριόφρων …ότι θα ήταν τόσο βάρβαρο όσο και αχάριστο για μένα να τον προσβάλω». Αυτό ήταν το σατιρικό υπόβαθρο του γεωγραφικού μήκους επίλυσης φιγούρων που συμπεριέλαβε στο δικό του ο William Hogarth γκραβούρα του Bedlam, του σύγχρονου τρελοκομείου, στο δικό του A Rake's Progress . Ωστόσο, οι εφευρέτες προσπαθούσαν επίσης να κάνουν σοβαρές προτάσεις. Το 1735 ο Caleb Smith και ο William Ward πρότειναν έναν νέο τύπο τεταρτημορίου, και στον πρόλογό τους θρήνησαν πώς οι προτάσεις γελοιοποιήθηκαν τόσο παγκοσμίως, λέγοντας «Τα διάφορα Idle Schemes και Chimerical Projects που έχουν προσφερθεί ως Ανακαλύψεις του Μήκους, έχουν προκαταλάβει τόσο πολύ τα Ανδρικά Μυαλά ενάντια σε όλες τις προτάσεις αυτού του είδους, και έφερε τόσο αίσχος στους προβολείς, που κάθε προσπάθεια επίλυσης αυτού του πολύτιμου Προβλήματος, γελοιοποιείται τώρα ως αποτέλεσμα ενός αδύναμου ή ενός ταλαιπωρημένου εγκεφάλου.'5 Γιατί, εν μέρει, το θέμα ήταν εν μέρει , ότι μια δοκιμαστική και χρηματική ανταμοιβή από το Board of Longitude παρείχε όχι μόνο τα οικονομικά για την ανάπτυξη μιας εφεύρεσης, αλλά και ένα μέσο για την καθιέρωση προτεραιότητας και ιδιοκτησίας στις ιδέες πίσω από αυτήν στις ημέρες κατά τις οποίες η έννοια της πνευματικής ιδιοκτησίας ήταν ακόμη στα σπάργανα .

Η πρώτη σελίδα της προδιαγραφής διπλώματος ευρεσιτεχνίας του Christopher Irwin του 1758.

Η συντριπτική πλειονότητα αυτών των φυλλαδίων γεωγραφικού μήκους (καθώς και εκείνων που τα σατιρίζουν) βρίσκονται τώρα στη Βρετανική Βιβλιοθήκη και, ως εκ τούτου, είναι επίσης διαθέσιμα στο Eighteenth-Century Collections Online (ECCO). Αυτό που με εντυπωσίασε καθώς δούλευα σε αυτές τις πηγές είναι πόσες προτάσεις γεωγραφικού μήκους ήρθαν στο BL μέσω του Βιβλιοθήκη του Γραφείου Ευρεσιτεχνιών *. Το Γραφείο Διπλωμάτων Ευρεσιτεχνίας ιδρύθηκε το 1852, η δημιουργία του έγινε δυνατή με την ψήφιση του νόμου για την τροποποίηση του νόμου περί διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας τον Ιούλιο του ίδιου έτους, πολύ μετά τη διάλυση του Board of Longitude το 1828. Ο νόμος απαιτούσε να είναι ανοιχτά «αληθινά αντίγραφα όλων των προδιαγραφών στην επιθεώρηση του κοινού στο γραφείο των Επιτρόπων και από αυτή την απαίτηση αναπτύχθηκε η Βιβλιοθήκη του Γραφείου Ευρεσιτεχνιών που άνοιξε στις 5 Μαρτίου 18556. Τα φυλλάδια γεωγραφικού μήκους μπορεί κάλλιστα να προέρχονται από τις ιδιωτικές συλλογές του Μπένετ Γούντκροφτ ή Richard Prosser που μαζί αποτελούσαν τον πυρήνα της νέας βιβλιοθήκης. Ως Βοηθός των Επιτρόπων Διπλωμάτων Ευρεσιτεχνίας, ο Γούντκροφτ ήταν υπεύθυνος για την αναγνώριση, τη ταξινόμηση, την εκτύπωση, την περίληψη και την ευρετηρίαση των πρώιμων προδιαγραφών των βρετανικών διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας7 και ήταν ο πρώτος Έφορος Προδιαγραφών. Ο Prosser ήταν μηχανικός και υποστηρικτής της μεταρρύθμισης των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας. Και οι δύο άνδρες αναγνώρισαν τη σημασία της παροχής μιας αξιόπιστης συλλογής αναφοράς προηγούμενων προδιαγραφών και εφευρέσεων και γνωρίζουμε ότι η συλλογή του Prosser με περίπου επτακόσιους τόμους περιελάμβανε μεγάλο αριθμό αντικειμένων που εκδόθηκαν πριν από το 1800. Όποια κι αν ήταν η πηγή τους, παρά τα φυλλάδια με γεωγραφικό μήκος της σύγχρονης σάτιρας εισήλθαν στο Γραφείο Ευρεσιτεχνιών Η βιβλιοθήκη ως έργα αναφοράς. Αυτό ήταν το αποτέλεσμα των αλλαγών στη στάση της εφεύρεσης που βοήθησαν σιγά σιγά να καλλιεργηθούν τέτοια φυλλάδια. Γιατί ο δέκατος όγδοος αιώνας ήταν η περίοδος κατά την οποία οι πατέντες άρχισαν να μοιάζουν με τους σύγχρονους απογόνους τους: τις ίδιες δεκαετίες κατά τις οποίες οι συγγραφείς των φυλλαδίων γεωγραφικού μήκους προσπαθούσαν να προσελκύσουν υποστηρικτές για τις εφευρέσεις τους. Αυτά τα φυλλάδια προσπάθησαν να περιγράψουν τις εφευρέσεις τους με πειστικό τρόπο και συχνά να συμπεριλάβουν μια χαραγμένη εικόνα για να δώσουν στην ιδέα τους μεγαλύτερη αξιοπιστία. Έτσι, τα φυλλάδια γεωγραφικού μήκους αναπτύχθηκαν σύμφωνα με τις προδιαγραφές των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, καθώς η ρουμπρίκα αυτών των προδιαγραφών έγινε η ίδια8. Στην πραγματικότητα, μερικοί από τους ίδιους ανθρώπους που πρότειναν λύσεις γεωγραφικού μήκους αναζήτησαν επίσης διπλώματα ευρεσιτεχνίας για τις εφευρέσεις τους, ως διαφορετικές οδούς για τον ίδιο στόχο της οικονομικής και πνευματικής ασφάλειας. ο Ταινία του 2000 Γεωγραφικό μήκος , βασισμένο στο βιβλίο του Dava Sobel, αντιπροσωπεύει τον Christopher Irwin, εφευρέτη της ναυτικής καρέκλας, ως ανόητο, αλλά ήταν αρκετά ενημερωμένος ώστε να υποβάλει αίτηση για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την καρέκλα του το 17589 (GB731 του 1758). Το γεγονός, ωστόσο, ότι δεν είναι μόνο οι αιτήσεις για διπλώματα ευρεσιτεχνίας, αλλά μια ευρύτερη ομάδα φυλλαδίων γεωγραφικού μήκους, που συγκεντρώθηκαν στη βιβλιοθήκη του Γραφείου Ευρεσιτεχνιών, λέει όμορφα την ιστορία του πώς η βιβλιοθήκη αναπτύχθηκε ακριβώς από τις ανησυχίες για την κατάσταση της εφεύρεσης που οδήγησε σχολιαστές του δέκατου όγδοου αιώνα να γελοιοποιούν τέτοια φυλλάδια. Το αστείο εναντίον του Wallace πάνω από 100 χρόνια αργότερα, δείχνει ότι η γελοιοποίηση ήταν πιο δύσκολο να ταρακουνηθεί. *Η Βιβλιοθήκη του Γραφείου Ευρεσιτεχνιών (στη συνέχεια η Εθνική Βιβλιοθήκη Αναφοράς για την Επιστήμη και την Εφεύρεση) ήταν ένα από τα ιδρύματα που συγκεντρώθηκαν το 1972 για τη δημιουργία της Βρετανικής Βιβλιοθήκης . Παραπομπές (1) Η παραδοσιακή ιστορία του προβλήματος γεωγραφικού μήκους και του πίνακα γεωγραφικού μήκους βρίσκεται στο William Andrewes (επιμ.), The Quest for Longitude: The Processes of the Longitude Symposium, Πανεπιστήμιο Χάρβαρντ, Κέιμπριτζ, Μασαχουσέτη, 4-6 Νοεμβρίου 1993 (Cambridge, Massachusetts, 1996) [British Library, Document Supply q97/00766]. Τα έγγραφα του Board of Longitude είναι πλέον διαθέσιμα μέσω του Ψηφιακή βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ (2) Ο κύριος ' s Περιοδικό και ιστορικό χρονικό, τ. 22 (Αύγουστος 1752), σ. 359 [Βρετανική Βιβλιοθήκη, Συλλογή Γενικής Αναφοράς 249.c.22] (3) William Whiston, Μια νέα μέθοδος για την ανακάλυψη του γεωγραφικού μήκους τόσο στη θάλασσα όσο και στη στεριά, προτείνεται ταπεινά στο κοινό (Λονδίνο, 1714) [British Library, General Reference Collection 533.e.24.(7.)] (4) Jeremy Thacker, Τα γεωγραφικά μήκη που εξετάστηκαν. Ξεκινώντας με μια σύντομη επιστολή προς τους διαμήκους, και τελειώνοντας με την περιγραφή μιας έξυπνης, όμορφης δικής μου μηχανής, που είμαι (σχεδόν) βέβαιος ότι θα κάνει για το γεωγραφικό μήκος και θα μου προμηθεύσει τις είκοσι χιλιάδες λίρες (Λονδίνο, 1714), σ.2 [British Library, General Reference Collection 533.f.22.(1.)] (5) William Ward, Η περιγραφή και η χρήση ενός νέου αστρονομικού οργάνου, για τη λήψη υψομέτρου του ήλιου και των αστεριών στη θάλασσα, χωρίς ορίζοντα. μαζί με μια εύκολη και σίγουρη μέθοδο παρατήρησης των εκλείψεων του Δία ' s δορυφόρους, ή οποιοδήποτε άλλο φαινόμενο παρόμοιου είδους, στο πλοίο. Προκειμένου να προσδιοριστεί η διαφορά των μεσημβρινών στη θάλασσα (Λονδίνο, 1735), σελ. 4 [British Library, General Reference Collection 117.d.12.] (6) Η ιστορία της βιβλιοθήκης αφηγείται στον John Hewish, Rooms near Chancery Lane: the Patent Office under the Commissioners, 1852-1883 (Λονδίνο, περ. 2000) [British Library, Document Supply m00/37854, Science, Technology & Business (B) BF 46] (7) Bennet Woodcroft, Αλφαβητικό ευρετήριο δικαιούχων ευρεσιτεχνίας εφευρέσεων από 2 Μαρτίου 1617 έως 1 Οκτωβρίου 1852 (Λονδίνο, 1969) [British Library, Science, Technology & Business RES (B) BF 482 Law, Document Supply Wq2/2317] (8) Περισσότερα για τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας μπορείτε να διαβάσετε στο Christine Macleod, Εφεύρεση της Βιομηχανικής Επανάστασης: το αγγλικό σύστημα διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, 1660-1800 (Cambridge, 1988) [British Library, Document Supply 89/02218, General Reference Collection YH.1989.b.101] (9) Αυτό βασίζεται στο Dava Sobel, Longitude: Η αληθινή ιστορία μιας μοναχικής ιδιοφυΐας που έλυσε το μεγαλύτερο επιστημονικό πρόβλημα της εποχής του (Λονδίνο, 1995) [British Library, Document Supply 96/06254, General Reference Collection YA.1995.a.27311]. Ο Irwin δημοσίευσε την εφεύρεσή του στο Μια περίληψη των αρχών και του πεδίου εφαρμογής μιας μεθόδου, που προτάθηκε ταπεινά, για την εύρεση του γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα (Λονδίνο, 1760) [British Library, General Reference Collection C.194.b.349].