Υπολοχαγός R.T.C. Worsley DSC, RNVR και «Operation Chariot»

14 Ιανουαρίου 2020



Αυτό το μήνα εξετάζουμε το στοιχείο Archive and Library ADL/Q/72, έγγραφα που σχετίζονται με την απονομή του Σταυρού Διακεκριμένων Υπηρεσιών στον Υπολοχαγό R.T.C. Worsley DSC, RNVR, για γενναιότητα ενώ υπηρετούσε ως αξιωματικός του πυροβολικού στο MGB314, τον Μάρτιο του 1942 συμμετέχοντας στην «Επιχείρηση Άρμα».

Από τον Colin Starkey, Βοηθό Βιβλιοθήκης





Προτού μπορέσει το γερμανικό ναυτικό να αναπτυχθεί ενάντια στη συμμαχική ναυτιλία, χρειάστηκε μια εγκατάσταση ξηράς αποβάθρας στις ακτές του Ατλαντικού. Μόνο ένα λιμάνι ήταν ικανό να φιλοξενήσει μεγάλα πλοία, το Saint-Nazaire που βρισκόταν στις εκβολές του ποταμού Λίγηρα.



Πού στην ιονόσφαιρα εμφανίζεται η δραστηριότητα του σέλας;

Στην Αγγλία, σχεδιάστηκε ένα σχέδιο επίθεσης στο Saint-Nazaire για να αρνηθεί στη Γερμανία τη χρήση της αποβάθρας. Το σχέδιο είχε την κωδική ονομασία «Επιχείρηση Άρμα». Η μεγάλη αποβάθρα στο Saint-Nazaire ήταν η Normandie Dock. HMS Campbeltown κρίθηκε ως αναλώσιμο και επιλέχθηκε για το «Operation Chariot». Μετατράπηκε σε πλωτή βόμβα, φορτωμένη με περισσότερους από τέσσερις τόνους πτητικού υψηλής εκρηκτικότητας Amatol. Πολλές τροποποιήσεις στο HMS Campbeltown απαιτούνταν. Αυτό περιελάμβανε αφαίρεση δύο διοχετεύσεων, πρόσθετη θωράκιση, ένα νέο πυροβόλο 12 λιβρών και αντιαεροπορικά πυροβόλα εγκατεστημένα και αφαίρεση περιττού εξοπλισμού.

HMS Campbeltown ήταν αρχικά το αμερικανικό αντιτορπιλικό USS Buchanan και περιήλθε στην κατοχή του Βασιλικού Ναυτικού μέσω της συμφωνίας Lend-Lease που προωθήθηκε από τον Πρόεδρο Franklin Roosevelt.

Ο νόμος Lend-Lease επέτρεψε στις ΗΠΑ να προμηθεύουν πολεμικό υλικό στους συμμάχους. Μετά από χρόνια ουδετερότητας, ο Ρούσβελτ κατάλαβε ότι έπρεπε να προχωρήσει προσεκτικά με την πολιτική του για να βοηθήσει τη Βρετανία και τους συμμάχους της. Υπήρξε αντίθεση στο νομοσχέδιο Lend-Lease από τους απομονωτές και τους Αμερικανούς γερμανικής καταγωγής.



Το νομοσχέδιο Lend-Lease ψηφίστηκε σε νόμο τον Μάρτιο του 1941, αν και για κάποιους δεν θεωρήθηκε ως ουδέτερη χειρονομία. Το αμερικανικό αντιτορπιλικό USS Buchanan μετατέθηκε στο Βασιλικό Ναυτικό σύμφωνα με τους όρους της συμφωνίας. Το πλοίο καθελκύστηκε το 1919 και ήταν σχεδόν απαρχαιωμένο από τη στιγμή που ανατέθηκε στο Βασιλικό Ναυτικό ως HMS Campbeltown . Λόγω της κρίσιμης πολεμικής κατάστασης το πλοίο ήταν μια ευπρόσδεκτη προσθήκη για το Βασιλικό Ναυτικό. Ωστόσο, η ζωή του πλοίου επρόκειτο να τελειώσει σύντομα στο Saint-Nazaire.

Τις πρώτες πρωινές ώρες της 28ης Μαρτίου με υποστηρικτικά σκάφη MTB74 (Motor Torpedo Boat) και πολυάριθμα ML (Motor Launches) που μετέφεραν Commando, το MGB314 (Motor Gun Boat) οδήγησε τη βρετανική δύναμη σε δύο στήλες, κάτω από βαριά εχθρικά πυρά μέσα από τις εκβολές του Λίγηρα.

Κατά την προσγείωση, οι Commando εισέβαλαν στην ξηρά για να δημιουργήσουν χάος και καταστροφή μέσω των ομάδων κατεδάφισής τους, οι οποίες σχηματίστηκαν σε μικρά κόμματα, στο καθένα από τα οποία ανατέθηκε μια συγκεκριμένη αποστολή. Η ταχύτητα ήταν ζωτικής σημασίας παράγοντας, καθώς ήταν γνωστό ότι οι Γερμανοί είχαν σημαντικές στρατιωτικές εφεδρείες στην τοποθεσία Saint-Nazaire.



Υπό τις διαταγές του υπολοχαγού Stephen Beattie, Campbeltown χτύπησε τις πύλες του Normandie Dock, το πλήρωμα αποβιβάστηκε και επιβιβάστηκε στο MGB314. Επίσης από Campbeltown ένα απόσπασμα Καταδρομών βγήκε στη στεριά για να προχωρήσει στους στόχους του.

Πολλά από τα σκάφη που είχαν ανατεθεί να επιστρέψουν τους Commando πίσω στην Αγγλία είχαν καταστραφεί. Στη συνέχεια, μετά από σκληρές μάχες και πολλές απώλειες, οι Commando αποφάσισαν να διασχίσουν το Saint-Nazaire σε μια απεγνωσμένη προσπάθεια να ξεφύγουν από τη στεριά.



Μέχρι αυτή τη στιγμή οι Καταδρομείς είχαν ξοδέψει όλα τα πυρομαχικά τους και είχαν περικυκλωθεί από τον εχθρό. Η παράδοση έγινε η μόνη επιλογή. Τελικά, τα εκρηκτικά σε καθυστερημένο χρόνο συγχωνεύονται στο σκάφος Cambeltown πυροδοτήθηκε με τρομερή δύναμη, όταν πάνω από εκατό Γερμανοί έψαχναν το πλοίο ή βρίσκονταν κοντά.

Οι βρετανικές απώλειες ήταν υψηλές, αν και η επιδρομή ήταν επιτυχής. Η ζημιά δεν αποκαταστάθηκε πλήρως παρά μετά τον πόλεμο. Η επιδρομή σχεδιάστηκε με σημαντικό στρατηγικό στόχο, που ήταν η αποτροπή του γερμανικού Θωρηκτού Τίρπιτζ από τη χρήση του Saint-Nazaire. Μετά τις εργασίες κατεδάφισης που ανέλαβαν οι Καταδρομείς και την καταστροφή της Αποβάθρας της Νορμανδίας, αυτό επιτεύχθηκε. Η μεταγενέστερη ανάλυση της επιδρομής από τους Βρετανούς κατέληξε στο συμπέρασμα ότι, ενώ ο σχεδιασμός της επίθεσης ήταν σχολαστικός, δεν είχε δοθεί επαρκής προσοχή στην απόσυρση.

Η παραπάνω εικόνα δείχνει τον Λόρδο Louis Mountbatten, Αρχηγό Συνδυασμένων Επιχειρήσεων να συγχαίρει τον Υπολοχαγό Worsley για την απονομή του DSC του.

Ο Σταυρός Διακεκριμένων Υπηρεσιών που τοποθετήθηκε με τον Υπολοχαγό Ρόμπερτ Τόμας Κρίστοφερ Γουόρσλι, βρίσκονται στο συλλογή του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου . Για την επιδρομή του Saint-Nazaire, απονεμήθηκαν επίσης πέντε Σταυροί Victoria, συμπεριλαμβανομένου ενός VC στον υπολοχαγό Beattie.

Θέα τον κατάλογο του Αρχείου ρεκόρ για ADL/Q/72.

Εάν επιθυμείτε να ανακαλύψετε περισσότερα σχετικά με την επιδρομή του Saint-Nazaire, η Βιβλιοθήκη Caird διαθέτει μια επιλογή από αντικείμενα, τρία που αναφέρονται παρακάτω:

· Ντόριαν, ​​Τζέιμς. Άγιος Ναζαίρ , Barnsley, South Yorkshire: Pen and Sword Military, 2006 (RMG ID: PBF7401)

· Ford, Ken. St Nazaire 1942 , Wellingborough: Osprey, 2001 (RMG ID: PBF1336)

· Phillips, C.E. Lucas. Η μεγαλύτερη επιδρομή όλων , Λονδίνο: Pan, 2000 (RMG ID: PBF2966)