Η βιβλιοθήκη του George Airy

Ερευνήστε τις συναρπαστικές ιστορίες και τα θέματα που υπάρχουν σε αυτή τη συλλογή



Ερρίκος η 8η σύζυγος

07 Νοεμβρίου 2018

Στη συλλογή σπάνιων βιβλίων της Βιβλιοθήκης Caird βρίσκεται η προσωπική βιβλιοθήκη του έβδομου Βασιλικού αστρονόμου, Sir George Biddell Airy. Περιλαμβάνει μια πληθώρα επιστημονικής και αστρονομικής έρευνας, καθώς και μερικά από τα πιο σημαντικά ιστορικά έργα της Βιβλιοθήκης, όπως το επιδραστικό «De Revolutionibus orbium coelestium» του Κοπέρνικου και το αμφιλεγόμενο «Historiae coelestis» του Flamsteed, το οποίο δημοσιεύτηκε χωρίς τη συγκατάθεσή του.





από τον Jon Earle, Βοηθό Βιβλιοθήκης

Επισκεφτείτε τη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird



Ο George Airy (1801-1892), ήταν Βασιλικός αστρονόμος για σαράντα έξι χρόνια από το 1835 έως το 1881, και υπήρξε μια προσωπικότητα με μεγάλη επιρροή στην επιστημονική κοινότητα. Μερικά από τα πιο αξιοσημείωτα επιτεύγματά του περιλαμβάνουν την αναδιοργάνωση του Βασιλικού Αστεροσκοπείου, τη μέτρηση της μέσης πυκνότητας της Γης και τον καταλύτη για την καθιέρωση του Πρώτου Μεσημβρινού στο Γκρίνουιτς. Ο Airy ενήργησε επίσης ως επιστημονικός σύμβουλος της κυβέρνησης σε έργα όπως η κατασκευή των κουδουνιών του Big Ben.

Sir George Biddell Airy (1801-92)

Η Συλλογή Airy αρχικά σχημάτισε τη βιβλιοθήκη του Βασιλικού Αστεροσκοπείου Γκρίνουιτς, στο Κέμπριτζ, η οποία αποκτήθηκε από το Εθνικό Ναυτικό Μουσείο όταν έκλεισε το RGO το 1998. Ενώ η συλλογή ξεκίνησε ως προσωπική βιβλιοθήκη του Airy, καθώς η RGO απομακρύνθηκε από το Greenwich - πρώτα στο Herstmonceux Κάστρο και αργότερα στο Κέιμπριτζ - η συλλογή διογκώθηκε ώστε να περιέχει βιβλία που χρονολογούνται πριν από το 1900. Δυστυχώς, αυτό σημαίνει ότι είναι σχεδόν αδύνατο να προσδιοριστεί ποια βιβλία ανήκαν πραγματικά στον Έιρι.



τι είδους φεγγάρι είναι στον ουρανό απόψε

Οι αναγνώστες με συγκεκριμένα ενδιαφέροντα για την ιστορία της επιστήμης και της αστρονομίας θα βρουν τη συλλογή ιδιαίτερα χρήσιμη, καθώς περιλαμβάνει έργα από αξιόλογες επιστημονικές προσωπικότητες όπως ο Isaac Newton και ο Johannes Kepler. Παρέχει επίσης μια πολύτιμη εικόνα για την έρευνα που διεξήχθη στο Αστεροσκοπείο κατά την περίοδο δραστηριότητάς του, με κείμενα για αστρονομικές παρατηρήσεις που πραγματοποιήθηκαν εκεί. Είναι ενδιαφέρον ότι και άλλες θεματικές περιοχές όπως η ανακάλυψη και η εξερεύνηση καλύπτονται επίσης λόγω της σύνδεσης του Παρατηρητηρίου με την ανακάλυψη του γεωγραφικού μήκους.

Λαϊκή Αστρονομία

Κατά την καταλογογράφηση τμημάτων αυτής της συλλογής, έχω συναντήσει πολύπλοκα μαθηματικά και λεπτομερείς πίνακες παρατηρήσεων που δεν είναι ιδιαίτερα εύκολο να αφομοιωθούν, ειδικά χωρίς μια εξειδικευμένη επιστημονική γνώση. Ωστόσο, όπως και σήμερα με διάσημες προσωπικότητες όπως ο Μπράιαν Κοξ, ορισμένοι αστρονόμοι και συγγραφείς προσπάθησαν να κάνουν το έργο τους ελκυστικό και προσιτό σε όλους. Το έργο του Τζέιμς Φέργκιουσον το 1756, Η αστρονομία εξήγησε τις αρχές του Sir Isaac Newton και έγινε εύκολη σε όσους δεν έχουν σπουδάσει μαθηματικά ( RMG ID : PBG0693), είναι ένα πρώιμο παράδειγμα αυτού. Αναφερόμενος στο έργο του ο Φέργκιουσον εξήγησε:

«Είχα μια άποψη… να αποφύγω κάθε περιττό και να τα κάνω όλα τόσο απλά και κατανοητά όσο πίστευα ότι θα παραδεχόταν το θέμα».



Μπροστινό εξώφυλλο του Old and New Astronomy του Richard Proctor

Άλλοι είχαν διαφορετικούς λόγους για να στραφούν στη λαϊκή αστρονομία. Στην εισαγωγή του που δημοσιεύτηκε μετά θάνατον Παλαιά και Νέα Αστρονομία ( Αναγνωριστικό RMG: PBG3068), δηλώνεται με έναν υπαινιγμό πικρίας ότι ο Richard Proctor αναγκάστηκε να αλλάξει το στυλ γραφής του σε ένα που δεν απαιτούσε «παρατεταμένη προσπάθεια συλλογισμού ή επίπονη μελέτη για να κατανοηθεί» για οικονομικούς λόγους. Σε αυτό, το τελευταίο του έργο, ο εκδότης δηλώνει ότι τελικά μπόρεσε «να αφοσιωθεί στη συγγραφή ενός πιο σοβαρού έργου».

Ιστορίες πίσω από τα βιβλία

Πορτρέτο του Τζέιμς Μπράντλεϊ



πώς να φωτογραφίσετε τον ήλιο με μια ψηφιακή φωτογραφική μηχανή

Όπως συμβαίνει με πολλά από τα σπάνια βιβλία μας, η ιστορία της παραγωγής τους μπορεί συχνά να είναι τόσο ενδιαφέρουσα όσο και το περιεχόμενο. Ένα παράδειγμα αυτού είναι του James Bradley Αστρονομικές παρατηρήσεις, που έγιναν στο βασιλικό αστεροσκοπείο στο Γκρίνουιτς, από το έτος 1750 έως το έτος 1762 ( RMG ID : PBG0607/1-2). Ο Bradley ήταν ο τρίτος Βασιλικός αστρονόμος στο Γκρίνουιτς από το 1742-1762 και αυτή η δημοσίευση ήταν το αποκορύφωμα ενός πολύ εμπεριστατωμένου προγράμματος παρατηρήσεων στο Γκρίνουιτς. Ωστόσο, δημοσιεύτηκε μόνο δεκαετίες μετά τον θάνατό του, λόγω μιας σφοδρής δικαστικής διαμάχης για την ιδιοκτησία της εργασίας του μεταξύ των κληρονόμων του και των πρώην εργοδοτών του. Τελικά δημοσιεύθηκε το 1798, η εισαγωγή αμφισβήτησε την ιδέα ότι οι απόγονοι του Μπράντλεϋ ήταν υπαίτιοι, υποδηλώνοντας μάλιστα ότι η Βασιλική Εταιρεία «προσποιήθηκε το δικαίωμα ιδιοκτησίας πάνω τους». στο Παρατηρητήριο και εν μέρει οδήγησε στην έκδοση του περιοδικού Παρατηρήσεις Γκρίνουιτς.

Σελίδα τίτλου του The Transit of Venus

Η συλλογή, όπως θα περίμενε κανείς, περιλαμβάνει επίσης πολλές από τις εκδόσεις του Airy. ο Απολογισμός παρατηρήσεων της διέλευσης της Αφροδίτης, 1874 ( RMG ID : PBG2608) είναι ένα από αυτά, αλλά δυστυχώς για την Airy, αντιπροσώπευε κάπως μια αποτυχία. Η διέλευση της Αφροδίτης συμβαίνει όταν η Αφροδίτη περνά απευθείας μεταξύ του Ήλιου και της Γης, εμφανιζόμενη ως μια μικρή μαύρη κουκκίδα που κινείται στην επιφάνεια του ήλιου. Αυτό το γεγονός συμβαίνει πολύ σπάνια και είχε μεγάλη επιστημονική σημασία καθώς παρείχαν την πρώτη πραγματική εκτίμηση για το μέγεθος του ηλιακού συστήματος. Ο Airy μιλούσε για το επερχόμενο γεγονός από το 1857 και είχε γίνει μεγάλη προετοιμασία για τη χρηματοδότηση νέου εξοπλισμού και αποστολών για την καταγραφή των μετρήσεων. Δυστυχώς, για τον Airy μετά από όλη τη συσσώρευση και τις προσδοκίες το αποτέλεσμα έπεσε λίγο σταθερό. Οι νέες φωτογραφικές τεχνικές που σχεδιάστηκαν για την καταγραφή ακριβέστερων μετρήσεων αποδείχθηκαν ανεπιτυχείς και δεν μπόρεσαν να βελτιώσουν τις υπάρχουσες γνώσεις.

Ο Νιλ Άρμστρονγκ ήταν ο πρώτος άνθρωπος που περπάτησε στο φεγγάρι. ποιος ήταν ο τελευταίος

Ο Airy αναγνωρίζει αυτά τα ζητήματα, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι ορισμένοι πίστευαν ότι η παραμόρφωση και οι παρατυπίες «προκαλούσαν αβεβαιότητα στα μέτρα των φωτογραφιών». Ενώ ποτέ δεν παραδέχεται ρητά την απογοήτευσή του, ίσως είναι ενδεικτικό ότι οι παρατηρήσεις δημοσιεύτηκαν μόλις το 1881, επτά χρόνια μετά το γεγονός.

Σημαντικές επιστημονικές εργασίες

Όπως ήταν αναμενόμενο, η συλλογή φιλοξενεί επίσης σημαντικά και ενδιαφέροντα επιστημονικά έργα, μερικά από τα οποία έφεραν επανάσταση σε προκατασκευασμένες ιδέες. Ένα τέτοιο παράδειγμα είναι μια αγγλική μετάφραση του William Gilbert, Σχετικά με τα Μαγνητικά και Μαγνητικά Σώματα και τη Μεγάλη Μαγνητική Γη ( RMG ID : PBG2128). Αρχικά δημοσιεύτηκε το 1600, το εξαιρετικά επιτυχημένο έργο του Gilbert έκανε ορισμένους να τον αναφέρουν ως πατέρα του μαγνητισμού.

Παραδείγματα του Gilbert

Μέσα σε αυτό πρότεινε ότι η ίδια η Γη ήταν μαγνητική, αποδεικνύοντας αυτή την ιδέα μέσω πειραμάτων που έγιναν με μοντέλα της Γης που ονομάζονται τερρέλες. Αυτή ήταν η πρώτη φυσική και όχι θεωρητική απόδειξη της ιδέας του Κοπέρνικου ότι η Γη περιστρέφεται καθημερινά γύρω από τον άξονά της και οι πλανήτες περιστρέφονται γύρω από τον Ήλιο, και ήταν αντίθετη με τη θεωρία της Γης ως ακίνητης σφαίρας στο κέντρο του σύμπαντος. Ενώ κάποιοι ήταν δύσπιστοι, το έργο του έγινε αποδεκτό από εξέχοντες σύγχρονους, όπως ο Κέπλερ και ο Γαλιλαίος. Ο τελευταίος εκ των οποίων παρατήρησε:

«Επιπλέον, τον θεωρώ άξιο του μεγαλύτερου επαίνου για τις πολλές νέες και αληθινές παρατηρήσεις που έκανε προς ντροπή τόσων ματαιόδοξων και παραμυθάδων συγγραφέων, οι οποίοι γράφουν, όχι μόνο από τη δική τους γνώση, αλλά επαναλαμβάνουν όλα όσα ακούνε. οι ανόητοι χυδαίοι, χωρίς να προσπαθούν να ικανοποιήσουν τον εαυτό τους από την πείρα τους, ίσως για να μην μειώσουν το μέγεθος των βιβλίων τους».

Για να δείτε οποιοδήποτε από αυτά τα στοιχεία, αναζητήστε τον τίτλο τους στο κατάλογος της βιβλιοθήκης , και για να περιηγηθείτε σε ολόκληρη τη συλλογή αναζητήστε «Airy Library Collection».