Γράμματα από το Τρινιντάντ

PU0949 PAD0949

Η προοπτική ενός επόπτη για την τελευταία δεκαετία της βρετανικής σκλαβιάς στην Καραϊβική



16 Νοεμβρίου 2021

Γκρίνουιτς ορισμός μέσου χρόνου

Οι επιστολές ενός διευθυντή σκλάβων φυτειών αποκαλύπτουν στάσεις απέναντι στην υποδούλωση και τη χειραφέτηση.





από την Harriet Braine, Archives Assistant

Στο blog αυτού του μήνα, εξετάζουμε τις επιστολές του Dugald Dawson (DWS/1/1-3). Αυτές οι επιστολές προσφέρουν μια ματιά στη ζωή ως επόπτης σε μια φυτεία – ίσως η μοναδική αφήγηση αυτού του είδους στις συλλογές μας.



Οι επόπτες ήταν οι μεσάζοντες της ιεραρχίας των φυτειών. έπρεπε να παράγουν κερδοφόρες καλλιέργειες επιβλέποντας το σκλαβωμένο εργατικό δυναμικό.

Ο Dawson φαίνεται να έχει επίγνωση των μη βιώσιμων αντιφάσεων της δουλειάς και προσφέρει μια ενδιαφέρουσα θέση από την οποία μπορεί κανείς να δει την κατάργηση ενός συστήματος στο οποίο εργαζόταν.

Η αφήγηση του αυτόπτη μάρτυρα για τη ζωή σε φυτείες στο Τρινιντάντ έρχεται κατά τη διάρκεια ενός κρίσιμου κεφαλαίου στην ευρύτερη ιστορία της βρετανικής σκλαβιάς.Αυτές οι επιστολές γράφτηκαν αφότου η Βρετανία είχε απαγορεύσει στους υπηκόους της να συμμετάσχουν στο διατλαντικό δουλεμπόριο το 1807, αλλά προτού χορηγηθεί η ελευθερία στους σκλάβους το 1833.



Τα έγγραφα περιέχουν επίσης μια ενιαία επιστολή του John, νεότερου αδερφού του Dugald, ο οποίος ενώθηκε μαζί του στο Τρινιντάντ το 1832, και είχε διαφορετική οπτική.

Τα πρώτα χρόνια στο Τρινιντάντ

Ο Ντούγκαλντ φτάνει στο Τρινιντάντ το 1823 έχοντας εξασφαλίσει δουλειά ως επίσκοπος στο Τζόρντανχιλ, μια φυτεία ζαχαροκάλαμου. Περιγράφει α ' μικρή συμμορία ' των σκλαβωμένων παιδιών που τον βοηθούν να προσέχει τα μουλάρια, και φαίνεται γοητευμένος από το μέρος.

Στις αρχές του 1824 θέλει να δείξει στον πατέρα του πόσα έχει μάθει για τον νέο του ρόλο και περιγράφει λεπτομερώς τη συγκομιδή του ζαχαροκάλαμου και το βράσιμο του χυμού - σπαρακτικό έργο που ανέλαβαν σκλάβοι . Ζητάει τακτικά από τον πατέρα του να του στέλνει ρούχα και παπούτσια. Φαίνεται να τα φθείρει και να τα καταστρέφει πολύ πιο γρήγορα από όσο φανταζόταν, καθώς η δουλειά είναι σκληρή και υπάρχουν συχνές βροχοπτώσεις που μετατρέπουν τους δρόμους σε λάσπη.



Τον Νοέμβριο του 1825, με θλίψη λέει στον πατέρα του τον θάνατο ενός συναδέλφου του επισκόπου, του κ. Χέντερσον. Ο Ντούγκαλντ κάνει το ακόλουθο μάλλον ανατριχιαστικό σχόλιο που αποκαλύπτει κάτι από τη στάση του προς τον σκλαβωμένο λαό του Τρινιντάντ και, ίσως, κάτι από τη στάση του απέναντι στους λευκούς υπαλλήλους:

Δεν είμαι δεισιδαίμων, αλλά δεν θα ήθελα να πεθάνω σε αυτή τη χώρα – τα πλάσματα που παρακολουθούν τις στιγμές του θανάτου σου είναι τόσο αδιάφορα όσο η πέτρα – κανένα δάκρυ στην ανθρώπινη αγωνία δεν καλύπτουν τα μαύρα μάγουλά τους. Μια απόλυτη αδιαφορία για τη ζωή ή το θάνατό του διαπερνά ολόκληρο το πλαίσιό τους και πιθανώς υπολογίζουν το κέρδος που μπορεί να αποκομίσουν από τον θάνατό του.

Αντιληπτές διαφορές μεταξύ των Δυτικών Ινδιών και της Βρετανίας

Συνεχίζει περιγράφοντας άλλους τρόπους με τους οποίους οι Δυτικές Ινδίες διαφέρουν από τη Βρετανία, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι δεν θα τις συνιστούσε σε κανέναν και αν τα νεότερα αδέρφια του περίμεναν από αυτόν τα επόμενα χρόνια να τους δημιουργήσει δουλειές σαν τις δικές του, θα να τους ενθαρρύνουν να παραμείνουν στη Βρετανία. Γράφει επίσης για έναν πρόσφατο σεισμό που έχει επιδεινώσει πολύ τις συνθήκες διαβίωσης στην περιοχή και παραπονιέται τακτικά για τον χαμηλό μισθό του και την έλλειψη πνευματικής τόνωσης.



Παρόλα αυτά, ο εργοδότης του είναι εντυπωσιασμένος μαζί του και τον ανταμείβει τον Ιούνιο του 1826 με ένα γενναιόδωρο μπόνους. Διαβάζει σε μια εφημερίδα για τις συνθήκες εργασίας και την πείνα των ' μεταποιητικές τάξεις ' στη Βρετανία και φτάνει στο σημείο να κάνει αυτή την ωμή παρατήρηση:

ποια είναι η κλίση του άξονα της Αφροδίτης

... αλίμονο πόσο διαφορετικό από την αφθονία των εργατών μας εδώ. Πολλοί σίγουρα θα άλλαζαν πρόθυμα θέση μαζί τους, χωρίς να συνοδεύονται από το υποτιμητικό επίθετο του σκλάβου – τόσο σκληρό για τα αυτιά των Βρετανών.

L7695-001 MGS 26

Brechin Castle Estates, Couva, Τρινιδάδ: Μηνιαία έκθεση απογραφής, Ιανουάριος 1827, που περιλαμβάνει λεπτομέρειες για 53 σκλάβους, την παραγωγή ζάχαρης, ρούμι και ζωικού κεφαλαίου και την απασχόληση του κ. Philan, Επιστάτη, στις 21 Φεβρουαρίου, με παρατηρήσεις στη φυτεία ( MGS/ 26 )

Οι αδελφοί Dawson στο Τρινιντάντ

Μέχρι τον Μάρτιο του 1828, μετακόμισε σε ένα διαφορετικό κτήμα, το Clydesdale Cottage, και τώρα είναι ο μοναδικός επόπτης, που σημαίνει καλύτερο μισθό. Το 1830, παρατηρεί ότι ο αδερφός του Ιωάννης πρέπει τώρα να είναι ' κοντά σε μια ηλικία στην οποία οι νέοι άνδρες έρχονται γενικά στις Δυτικές Ινδίες ' και, σε αντίθεση με τη γνώμη του μερικά χρόνια νωρίτερα, του προτείνει να έρθει στο Τρινιντάντ, καθώς έχει μια προοπτική για μια ακόμη καλύτερη θέση, πράγμα που θα σήμαινε ότι ο Τζον θα μπορούσε άνετα να εγκατασταθεί εκεί.

Αργότερα το ίδιο έτος, ωστόσο, γράφει από τη νέα του τοποθεσία, River Estate, Diego Martin, με νέα ότι ολόκληρο το νησί έχει υποστεί μια καταστροφική συγκομιδή και ότι πολλοί καλλιεργητές φοβούνται την ανεργία. Μέχρι τον Απρίλιο του 1831, είναι της γνώμης ότι:

Όσον αφορά τον Τζον –όσο κακός κι αν είναι οι Δυτικές Ινδίες– πιστεύω ότι το σπίτι είναι λίγο καλύτερο… Πρέπει να προετοιμαστώ για να τον έχω εδώ… Δεν έχω καμία αμφιβολία ότι θα του βρω μια κατάσταση στην ίδια δουλειά με εμένα που είναι από τις καλύτερες στο Νησί.

Τον Νοέμβριο του 1831, σε μια επιστολή στην οποία συζητά κυρίως τις λεπτομέρειες του περάσματος του Ιωάννη στην Καραϊβική, παρατηρεί:

Τέτοια δυστυχία που υπάρχει σήμερα στο Τρινιντάντ είναι πέρα ​​από την παράλληλη, ιδιαίτερα μεταξύ των ελεύθερων Μαύρων και των Αποικιακών κατοίκων. Όσο για τους σκλάβους, σπάνια είναι αδύνατο - ο κύριος πρέπει να τους φροντίσει.

DWS 1 1-3

Παράδειγμα επιστολής από τον Dugald Dawson στον πατέρα του (DWS/1/1-3)

Διαφορετικές απόψεις

Ο Τζον φτάνει τον Φεβρουάριο του 1832. Σε μια επιστολή που ειδοποιεί τον πατέρα τους για την ασφαλή άφιξή του, ο Ντούγκαλντ παραπονιέται ότι οι υπουργοί στη Βρετανία έχουν βάλει σκοπό να χειραφετηθούν ' δεν γνωρίζουμε τίποτα για τις τοπικές μας συνθήκες ' , και ότι οι δούλοι ' ακούγοντας ότι έχει εκδοθεί νόμος προς όφελός τους… περίμενε περισσότερα πράγματα από όσα περιείχε ο νόμος ' .

Ανησυχεί για τις προοπτικές του John δεδομένης της κατάστασης, αλλά εξακολουθεί να πιστεύει ότι αυτή είναι μια καλή ευκαιρία για τον κακομαθημένο αδελφό του να αποκτήσει κάποια εμπειρία.

πόσος χρόνος χρειάζεται για να φτάσει το φως στο φεγγάρι

Ο John Dawson, γράφοντας τον Ιούλιο του 1833 από το Τρινιντάντ, εκφράζει τα συναισθήματά του σχετικά με τον τελευταίο νόμο περί κατάργησης και τις συνέπειες αυτού:

… οι αποικίες της Δυτικής Ινδίας θα καταστραφούν τόσο γρήγορα όσο το αγγλικό υπουργείο είναι σε θέση να διαμορφώσει νόμους και κανονισμούς. Από την πλευρά μου, τι ανάγκη με νοιάζει πολύ, δεν διακυβεύομαι περιουσία… Μακάρι να τελειώσει το σύστημα, αν μπορούσαν να απελευθερωθούν με ασφάλεια και να γίνουν χρήσιμα υποκείμενα μετά την ελευθερία τους να εργαστούν ως ελεύθεροι εργάτες.

Ο Dugald, αντίθετα, φαίνεται να ενδιαφέρεται πολύ για την επίδραση της χειραφέτησης στη γενική διάθεση στο Τρινιντάντ. Σε μια επιστολή που γράφτηκε τον Ιούλιο του 1833, γράφει:

Οι σκλάβοι είναι προς το παρόν ήσυχοι – αλλά γνωρίζουν ότι η ελευθερία τους πρόκειται να τους δοθεί και περιμένουν υπομονετικά μέχρι να ανακηρυχθεί. Το πώς θα τους αρέσει ο περιορισμός της απεριόριστης ελευθερίας –με το να είναι υποχρεωμένοι να εργαστούν για τα αφεντικά τους για άλλα δώδεκα χρόνια– θα γίνει τότε γνωστό.

Αυτόν τον φόβο πιθανότατα ένιωθαν οι λευκοί πληθυσμοί στα νησιά, ιδιαίτερα οι επόπτες, που έπρεπε να εισαγάγουν ένα νέο σύστημα μαθητείας στους υπόδουλους, παρατείνοντας τα βάσανά τους υπό το πρόσχημα της χειραφέτησης.

πόσο συχνά συμβαίνουν εκλείψεις ηλίου

Τέλος, τον Νοέμβριο, γράφει:

Περιμένουμε με αγωνία την πρώτη Αυγούστου του 1834, όταν οι δούλοι θα γίνουν μαθητευόμενοι.

Ο νόμος κατάργησης

Η κατάργηση ήταν μια χαοτική υπόθεση, που δεν έβαλε τέλος στα βάσανα των σκλαβωμένων ανθρώπων και το σύστημα μαθητείας παρέτεινε την ανελεύθερη εργασία και την ανισότητα.

Αν θέλετε να μάθετε τι συνέβη στα χρόνια που ακολούθησαν τον νόμο περί κατάργησης του 1833, οι επιστολές του Dugald συνεχίζονται μέχρι το 1840.

Μπορείτε να τα διαβάσετε εδώ στη Βιβλιοθήκη Caird κάνοντας εγγραφή ως αναγνώστης και παραγγέλνοντας το αντικείμενο DWS/1/1-3 .

Αν θέλετε να διαβάσετε λογαριασμούς μαύρων υποστηρικτών της κατάργησης, τα Βασιλικά Μουσεία του Γκρίνουιτς κατέχουν τους δημοσιευμένους λογαριασμούς της Mary Prince και της Olaudah Equiano, αλλά υπάρχουν πολύ λίγοι λογαριασμοί λόγω των περιορισμών που επιβάλλονται στην εκπαίδευση των υπόδουλων λαών.

Μπορείτε να βρείτε τις τρέχουσες ώρες λειτουργίας και τις οδηγίες επίσκεψης εδώ.

Μάθετε περισσότερα