Τα γράμματα του Archibald Buchanan, Midshipman (1803-1804)

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

30 Ιουνίου 2014



πού είναι ορατή η βροχή των μετεωριτών απόψε
Αυτή είναι η πρώτη από μια σειρά αναρτήσεων του Daniel Lange, ενός ερευνητή από το Βερολίνο. Εξετάζει μερικές από τις επιστολές ενός νεαρού ασκούμενου αξιωματικού από τις αρχές του δέκατου ένατου αιώνα. Αυτή είναι η πρώτη από τις 3 αναρτήσεις του Daniel... Πρόσφατα είχα τη χαρά να κάνω μια πρακτική άσκηση διάρκειας ενός μήνα στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο, η οποία όχι μόνο μου επέτρεψε να κάνω ένα μικρό διάλειμμα από τη δική μου διδακτορική έρευνα, αλλά και μου πρόσφερε την ευκαιρία να ρίξω μια πιο προσεκτική ματιά σε μερικά από τα κρυμμένα πετράδια της βιβλιοθήκης Caird. Μεταξύ των αντικειμένων που με γοήτευσαν ιδιαίτερα ήταν μια σειρά 17 επιστολών από τον Άρτσιμπαλντ Μπιούκαναν, έναν νεαρό μεσίτη του Βασιλικού Ναυτικού. Τα γράμματα στη Βιβλιοθήκη Caird είναι αντίγραφα (αναφ. NMM: XAGC/7 ) των αρχικών επιστολών, τα οποία αποθηκεύονται μαζί με περαιτέρω έγγραφα της οικογένειας Buchanan στο Αρχεία Πόλης Γλασκώβης (αναφορά TD 854). Γράφτηκαν μεταξύ Δεκεμβρίου 1803 και Ιουνίου 1804 και απευθύνονται στη μητέρα και τους αδελφούς του, οι επιστολές μας προσφέρουν προσωπικές και συναρπαστικές απόψεις ενός νεαρού αγοριού στο ναυτικό κατά τη διάρκεια των Ναπολεόντειων Πολέμων. Γεννημένος το 1788 ως τέταρτος γιος του Thomas Buchanan του Ardoch, ενός πλούσιου εμπόρου της Γλασκώβης, και της τρίτης συζύγου του Helen (το γένος Graham), ο Archibald έφυγε από την πόλη του σε ηλικία 15 ετών τον Δεκέμβριο του 1803 για να ξεκινήσει μια ναυτική καριέρα. Στο δρόμο του από τη Γλασκώβη προς τους Downs, έμεινε για λίγες μέρες στο Λονδίνο και έγραψε στη μητέρα του πόσο ενθουσιασμένος ήταν να επισκεφτεί τα θέατρα της πόλης, τον πύργο με τα κοσμήματα του στέμματος και, ιδιαίτερα, την Boydell Shakespeare Gallery ('I ποτέ δεν είδα τίποτα τόσο καλό στη ζωή μου»). Όταν ο Archibald έφτασε στο Downs λίγες μέρες αργότερα, έγινε δεκτός από τον George Keith Elphinstone, αρχιστράτηγο του στόλου της Βόρειας Θάλασσας. Στο ναυαρχίδα του ναυάρχου, HMS Monarch, ο νεαρός Άρτσιμπαλντ έζησε προφανώς απολαυστικές πρώτες μέρες και παρουσιάστηκε στους άλλους μεσάζοντες, τους « νέοι κύριοι του πιλοτηρίου» , τοποθετήθηκε στο ρολόι και δείπνησε με τον ναύαρχο και τους αξιωματικούς στην αποθήκη. Ένα γράμμα προς τη μητέρα του, με ημερομηνία 28 Δεκεμβρίου, ολοκληρώνεται με τα καθησυχαστικά λόγια: «Εν ολίγοις, είμαι πολύ χαρούμενος αυτή τη στιγμή και αντί να έχω αλατισμένο κρέας, έχω άφθονο φρέσκο ​​ψητό μοσχάρι, πασσάλους και πουτίγκα». Daniel Lange (Ερευνητικός Φοιτητής)