Οικείος ταξιδιωτικός οδηγός για είκοσι ανατολίτικες πόλεις: από το Τόκιο στη Σιγκαπούρη

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

18 Σεπτεμβρίου 2012



Αυτό το στοιχείο του μήνα είναι ένας ταξιδιωτικός οδηγός που δίνει μια γοητευτική και συναρπαστική εικόνα για το ταξίδι στην Ανατολή

Το στοιχείο του μήνα του Μαρτίου είναι ένας ταξιδιωτικός οδηγός που δίνει μια γοητευτική και συναρπαστική εικόνα για το ταξίδι στην Ανατολή, που δημοσιεύτηκε τον Μάρτιο του 1936, λίγα χρόνια πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Είναι γραμμένο με ένα φιλικό και ανεπίσημο στυλ εκείνη την εποχή, χρησιμοποιώντας αμερικανικά αγγλικά. Ήταν μια εποχή που μόνο οι πλούσιες ή οι χαλαρές τάξεις μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά να ταξιδέψουν τόσο μεγάλες αποστάσεις για τις διακοπές τους, και ήταν μια εποχή χλιδής και αποκλειστικότητας στα ταξίδια που άλλαξε οριστικά με την έναρξη του πολέμου τον Σεπτέμβριο του 1939.





Δημοσιεύτηκε από το Mercury Press της Σαγκάης, ο οδηγός δίνει λίστες για τον ταξιδιώτη με καταστήματα, υπηρεσίες και εγκαταστάσεις σε καθεμία από τις 20 πόλεις της Ανατολής. Δίνει επίσης συναρπαστικές αλλά πολύ συνοπτικές αναφορές για την ιστορία και τα χαρακτηριστικά κάθε μιας από τις πόλεις.

Δύο από τις μαγευτικές τοποθεσίες της Ανατολής που περιγράφονται στο βιβλίο είναι το Χονγκ Κονγκ και το Τιεντσίν, που είναι το σύγχρονο Τιαντζίν.



Χονγκ Κονγκ

Intimate Travel Guide for Twenty Oriental Cities, Hong Kong, Ref.PBH4205.Μετά τον Πρώτο Πόλεμο του Οπίου του 1839–42, το Χονγκ Κονγκ έγινε αποικία της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Με εξαίρεση τον πόλεμο του Ειρηνικού, το Χονγκ Κονγκ παρέμεινε στα χέρια των Βρετανών έως ότου οι Κινέζοι ανέλαβαν τον έλεγχο το 1997.

Ο οδηγός φέρνει στο νου μια υπέροχη, στοργική εικόνα της βρετανικής διοίκησης του Χονγκ Κονγκ τη στιγμή της συγγραφής. Το Χονγκ Κονγκ περιγράφεται ως «το Γιβραλτάρ της Βρετανίας του Ειρηνικού». Το Γιβραλτάρ, το οποίο αποτελούσε μια σημαντική βάση για το Βασιλικό Ναυτικό, είναι ανεπίσημα γνωστό ως «The Rock» και το Χονγκ Κονγκ είναι πράγματι ένα βραχώδες νησί, επομένως η σύγκριση είναι κατάλληλη.

πόσο διαρκεί μια ημέρα της γης

Τονίζεται η ίδια η διεθνής φύση της επικράτειας: «Βρίσκει κανείς εδώ υπό ομαλή βρετανική κυριαρχία μια ομάδα ανθρώπων που περιλαμβάνει εκπροσώπους από κάθε φυλή και θρησκεία κάτω από τον ήλιο». Ο οδηγός αναφέρει ότι από τους 821.429 κατοίκους, οι 28.322 ήταν μη Κινέζοι, ένας σημαντικός αριθμός σε σύγκριση με τις περισσότερες πόλεις εκείνη την εποχή.



Όλοι, από επισκέπτες μέχρι ντόπιους, περιγράφονται ότι βρίσκονται κάτω από το «... καλοπροαίρετο βλέμμα ενός ψηλού κατακόκκινου μάγουλου Άγγλου αστυνομικού επιθεωρητή και ενός εξίσου ψηλού αλλά μπερδεμένου Σιχ αξιωματικού της τροχαίας».

Επισημαίνονται τα τοπικά αξιοθέατα, ιδιαίτερα ένα σκούρο πράσινο βουνό που ονομάζεται «The Peak» (ή Victoria Peak, ή Mount Austin). Βρίσκεται στη δυτική πλευρά του νησιού Χονγκ Κονγκ, το βουνό υψώνεται σε ύψος 1823 ποδιών σύμφωνα με τον οδηγό (σήμερα μετριέται στα 552 μέτρα, το οποίο λειτουργεί στα 1811 πόδια). Το «The Peak» παραμένει ένα από τα πιο δημοφιλή τουριστικά αξιοθέατα του Χονγκ Κονγκ.

Το θέμα της χλιδής και του πλούτου στον κατάλογο αγαθών και υπηρεσιών που παρέχεται για το Χονγκ Κονγκ είναι πολύ εμφανές, με τους προμηθευτές ελεφαντόδοντου και νεφρίτη να αναφέρονται. Εντοπίζονται τουλάχιστον εννέα προμηθευτές «δαντέλες, λευκά είδη, κεντήματα και μεταξωτά εσώρουχα»! Οι γραμμές ατμόπλοιων παρουσιάζουν περίοπτη θέση, υποδεικνύοντας τη σημασία τους ως μέσο ταξιδιού τη δεκαετία του 1930.



Αφήνοντας πίσω το Χονγκ Κονγκ, φτάνουμε στη δεύτερη ανατολίτικη τοποθεσία Tientsin.

Τιέντσιν

Το Tientsin (σημερινό Tianjin) συνδέεται με το Χονγκ Κονγκ, σε ένα παράδειγμα, από τους Πολέμους του Οπίου. Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, μετά τον Πρώτο Πόλεμο του Οπίου του 1839–42 το Χονγκ Κονγκ έγινε αποικία της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Το πρώτο μέρος του Δεύτερου Πολέμου του Οπίου, 1856–60, έληξε με τη Συνθήκη του Τιέντσιν τον Ιούνιο του 1858. Αυτή η συνθήκη ξεκλείδωσε τα προηγουμένως κλειστά κινεζικά λιμάνια σε μη Κινέζους, επέτρεψε σε ξένους να εισέλθουν στο Πεκίνο, επέτρεψε νόμιμα την εισαγωγή οπίου και επίσης επέτρεψε σε χριστιανούς ιεραπόστολους να λειτουργήσουν.

Στον οδηγό, ο Tientsin περιγράφεται ως ένα «μεγάλο λιμάνι ποταμού». Την εποχή εκείνη ήταν το λιμάνι εισόδου και η πύλη προς το Πεκίνο, καθώς ήταν στρατηγικά τοποθετημένο 70 μίλια από την πόλη. Εκείνη την εποχή, το Tientsin χρησιμοποιήθηκε σε μεγάλο βαθμό για το εμπόριο. Παρόλα αυτά, ο ταξιδιωτικός οδηγός πιστεύει ότι ο Tientsin αξίζει μια καλύτερη μοίρα από το να είναι μια απλή πύλη για κάπου αλλού.



Παραδόξως για ένα λιμάνι τέτοιας στρατηγικής σημασίας, η πρόσβαση στο Τιέντσιν από τη θάλασσα εκείνη την εποχή μέσω του ποταμού Χάι Χο αποκλείστηκε καθώς ο ποταμός ήταν λάσπη. Ο οδηγός μας λέει ότι μόνο περιστασιακά μπορούσαν τα μεγάλα σκάφη να φτάσουν στο Tientsin Bund (την παραθαλάσσια περιοχή) και οι ταξιδιώτες ήταν υποχρεωμένοι να αφήσουν τα πλοία τους στο Tangku και να ολοκληρώσουν τα ταξίδια τους σιδηροδρομικώς. Η ξηρασία τους χειμώνες και οι πλημμύρες το καλοκαίρι ήταν ένα ζήτημα. Σήμερα, η μηχανική των φραγμάτων, τα έργα ελέγχου νερού και αποστράγγισης έχουν λύσει αυτό το πρόβλημα.

Ο απολογισμός των χαρακτηριστικών του Τιέντσιν είναι πιο σύντομος από τη συναρπαστική περιγραφή του Χονγκ Κονγκ. Εκείνη την εποχή, το Tientsin αποτελούνταν από τέσσερις παραχωρήσεις, από την Αγγλία, τη Γαλλία, την Ιταλία και την Ιαπωνία, τρεις «Ειδικές Διοικητικές Περιφέρειες» και μια γηγενή πόλη. Ο Τιέντσιν, όπως και το Χονγκ Κονγκ, ήταν πολύ διεθνής για την εποχή. Ο ταξιδιωτικός οδηγός μας λέει ότι από τους 309.000 κατοίκους του Τιέντσιν, περίπου 10.000 ήταν αλλοδαποί. Ωστόσο, οι κάτοικοι καθεμιάς από αυτές τις ξένες παραχωρήσεις θεωρούνταν υπήκοοι των χωρών τους και μπορούσαν να κάνουν την προσωπική και επαγγελματική τους ζωή σύμφωνα με τους δικούς τους εθνικούς νόμους.

Σύμφωνα με τις πολυτελείς και πλούσιες ζωές που το βιβλίο υποθέτει ότι θα έχει το αναγνωστικό κοινό του, ο κατάλογος αγαθών και υπηρεσιών για το Tientsin εστιάζει σε είδη πολυτελείας όπως εσώρουχα, μετάξια και μεταλλικά είδη. Όπως και με το Χονγκ Κονγκ, στο Tientsin οι γραμμές ατμόπλοιων διακρίνονται και πάλι.

Υπάρχουν ενδιαφέροντα αποσπάσματα από σύγχρονα αξιοθέατα και ασήμαντα στοιχεία στο κάτω μέρος κάθε σελίδας του καταλόγου αγαθών και υπηρεσιών. Ο Τιέντσιν είχε μερικές παράξενες και υπέροχες εξαγωγές και αξιοθέατα εκείνη την εποχή, από την εξαγωγή μαλλιού καμήλας μέχρι ένα παγοδρόμιο με τη μεγαλύτερη τέντα p'eng ή ματ που έχει κατασκευαστεί ποτέ.

Παραδόξως, ήταν δυνατό ακόμη και το 1936 να πετάξουμε μεταξύ Σαγκάης και Τιέντσιν, μας λέει ο οδηγός, απεικονίζοντας τη στρατηγική σημασία του Τιέντσιν. Σήμερα η Tianjin είναι μια βιομηχανική και οικονομική δύναμη, μέρος της οικονομικής ισχύος της σύγχρονης Κίνας. Οι ρίζες αυτής της επιτυχίας φαίνονται στον ταξιδιωτικό οδηγό, με τα αεροπορικά ταξίδια διαθέσιμα ακόμη και πριν από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Παραγγείλετε τον οδηγό από τη Βιβλιοθήκη Caird

Αυτός ο ταξιδιωτικός οδηγός δίνει μια θαυμάσια εικόνα για τα ταξίδια των πλούσιων και χαλαρών τάξεων της εποχής του. Ξεχωρίζει για τη λεπτομέρεια και την άτυπη εποχή του. Είναι διαθέσιμο σε αίτημα από τη Βιβλιοθήκη Caird , αριθμός είδους PBH4205.

Για να ζητήσουν αντικείμενα της Βιβλιοθήκης Caird, οι αναγνώστες θα πρέπει πρώτα να εγγραφούν στο ηλεκτρονικό μας σύστημα παραγγελιών Aeon στη διεύθυνση rmg.co.uk/aeon .

Σημειώστε ότι τα χειρόγραφα είναι διαθέσιμα από rmg.co.uk/archivecatalogue .

Ελέγξτε τον ιστότοπό μας για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τη Βιβλιοθήκη Caird στη διεύθυνση rmg.co.uk/researchers/library/

Sue, Βιβλιοθηκονόμος Ψηφιακών Πόρων

Αναζητήστε τον κατάλογο του Αρχείου

Αναζητήστε τον κατάλογο της Βιβλιοθήκης